奥思定神父(Fr. Augustine Vallooran V.C.)每月反省


奥思定.法路朗神父(Rev. Fr. Augustine Vallooran V. C. )是「神性退省中心」的负责人。 该中心位於印度喀拉拉邦(Kerala)的模里哥尔(Muringoor),是全球最大的公教退省中心。 在该处参与退省的人数,由1989年至今,已超过一千万。 退省每周都以英语和六种印度语言举行,终年不绝。 奥思定神父是举世驰名的退省神师,曾在世界各地讲道,深受欢迎。

奥思定神父是印度圣文生会(the Vincentian Congregation)会士, 拥有神学硕士与哲学博士学位,在印度喀拉拉邦亚尔维(Alwaye)圣若瑟宗座修院担任哲学教授。

奥思定神父也是「神性电视台」(Divine Television)的副主席。 该台是个免费的天主教福音电视台,目前每天24小时在英国丶欧陆丶中东丶美国丶加拿大不停播放。 最近,在2011年11月20日,该台又以「美善电视台」(Goodness Television)的名称在印度丶亚太地区和大洋洲启播。 它的节目,还可以在互联网上,通过「神性网上电视台」(www.dvnonline.org)在全球各地收看。

奥思定神父的讲道节目「活水」(Living Waters),天天都在神性/美善电视台上以英语广播。

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2019-07

「我赖加强我力量的那位,能应付一切。」 (斐4:13)

天主创造人类时,愿意与人同享光荣。「天主说:让我们照我们的肖像,按我们的模样造人。」(创 1:26) 祂举扬了人,赋予他们尊严,以反映祂的智慧与美善。 人能藉理智去思索,去认识事理;也能运用自由意志去下决定。 由於理智与自由意志兼备,人遂能分享造物主的天主性――尽管分享的程度终究有限。 「当圣神降临於你们身上时,你们将充满圣神的德能」(宗1:8)

藉着圣神的傅油,耶稣使我们有限的人性臻於完美。 祂对尼苛德摩说:「我实实在在告诉你:人除非由水和圣神而生,不能进天主的国:由肉生的属於肉,由神生的属於神。」(若3:5,6) 由此可知,人须由圣神重生,是耶稣所肯定的真理。 後来圣保禄也重申祂的圣训:「谁若在基督内,他就是一个新受造物,旧的已成过去,看,都成了新的。」(格後5:17)

在圣神内重生後,我们受造时所取的人性便臻於完美。 天父创造人类时,把理智与意志赐给人,圣神则以不能舛错的神性智慧,来完善人的理智,又以德能来强化人的意志,使人得以履行自己所下的决定。

「圣神必要教训你们一切,也要使你们想起,我对你们所说的一切。」 (若14:26)

为了使我们了解圣神的使命,耶稣对门徒说:「当那一位真理之神来时,祂要把你们引入一切真理。」(若16:13) 原来圣神要我们认识全部的真理。 在圣神降临前,门徒只能按世俗那种错误百出,随时改变,绝不完美的思路和见解,去探索问题,去了解真相, 自然无法领悟来自高天,永久不变,确切不移的真理。

耶稣曾三次向门徒预告,祂受难丶死亡和复活的日期已经近在咫尺。虽然先後说了三次,但所传达的讯息,门徒居然一点也不明白。 他们每一次的反应,都极其清楚地显示:他们实在无法与耶稣产生共鸣,若不是持有全然相反的看法,便是对祂的言论无动於衷。 耶稣首次预言後,西满伯多禄大惑不解,拉祂到一边,谏责祂说:「主,千万不可!这事绝不会临到祢身上!」(玛16:22) 耶稣第二次预言自己的苦难圣死後,众门徒竟然「在路上彼此争论谁最大」(谷 9:34)。 正当耶稣设法使他们明白,救恩的奥秘在於自谦自卑并空虚自己之际,门徒竟背道而驰,人人都和凡夫俗子一样,要做个了不起的大人物。 耶稣第三次预言自己的苦难丶圣死和复活後,居然有两个门徒,即雅各伯和若望,要求耶稣把光荣的地位赐给他们。 他们异口同声地说:「赐我们在祢的光荣中,一个坐在祢右边,一个坐在祢左边。」(谷10:37) 虽然耶稣尽心教导门徒,竭力使他们明了天国的奥秘,可是他们的想法,始终被世俗那种有害的思考方式所限制。

显然,门徒尚未明白,十字架与光荣有什麽关系。 怪不得当耶稣在革责玛尼园被捕时,人人都逃之夭夭,舍弃了祂。 他们在绝望中离开了师傅後,有个门徒被人抓住,便丢下披在身上的麻布,发足狂奔,连尊严也不顾了。 福音记载:「门徒都撇下祂逃跑了。 那时,有一个少年人,赤身披着一块麻布,跟随耶稣,人们也抓住了他;但他撇下麻布,赤着身子逃走了。」(谷14:50-52) 显而易见,他们认为自己的性命,比师傅的安危重要得多。

不过,五旬节一到,一切都改变了。 众门徒领受了圣神的傅油後,来自高天的智慧照亮了他们的理智。 於是西满伯多禄就能怀着坚定的信念,向民众宣讲十字架的奥迹。 他说:「纳匝肋人耶稣……照天主已定的计划和预知,被交付了; 你们……杀死了祂;天主却解除了祂死亡的苦痛,使祂复活了……所以,以色列全家应确切知道: 天主已把你们所钉死的这位耶稣,立为主,立为默西亚了。」(宗2:22-36) 他领悟了十字架的奥秘後,态度起了一百八十度的转变。 从前他一听见耶稣提起十字架,就不寒而栗,怕得要死; 如今领受了圣神的傅油後,竟能接受加尔略山的智慧与光荣,也能喜乐盈盈地拥抱自己的十字架。 圣经记载,他和若望被人鞭打後,居然「喜喜欢欢地由公议会前出来,因为他们配为这名字受侮辱。」(宗5:41)

伯多禄能把人生的各种痛苦跟基督的十字架联系起来。 他在《伯多禄前书》中写道:「亲爱的,你们不要因为在你们中,有试探你们的烈火而惊异,好像遭遇了一件新奇的事; 反而要喜欢,因为分受了基督的苦难,这样好使你们在祂光荣显现的时候,也能欢喜踊跃。 如果你们为了基督的名字,受人辱骂,便是有福的,因为光荣的神,即天主的神,就安息在你们身上。」(伯前4:12-14) 他劝导所有追随基督的人,在受苦之际,要跟着祂走毕全程,以分担祂的苦难。 他解释,他们所分受的痛苦,是主从十字架那里向被选者所赐的殊恩,也是他们终归要领受永恒光荣的冠冕的保证。

「天主在你们内工作,使你们愿意,并使你们力行,为成就祂的善意。」(斐2:13)

圣神加强宗徒的自由意志,好使他们能完成耶稣的使命。 耶稣在山园祈祷时,忧闷得要死,祂叫他们醒寤祈祷;但他们却疲倦不堪,无法达到师傅的要求。 原来他们的意志过於软弱,正如主所说的那样:「心神固然切愿,但肉体却软弱。」(玛26:41) 实在,只具有对善的认识和行善的愿望,并不足够,人还需要一种能把善念付诸实践的力量。这种令宗徒能奉行主旨的力量,是圣神的恩赐。 在耶稣受难前夕,即使师傅再三恳求,他们也没法醒寤一个时辰,来陪祂祈祷; 但领受了圣神的傅油後,竟然脱胎换骨,不但自己经常祈祷,而且也懂得教导别人该如何祈祷。 圣保禄告诉我们,协助我们去祈祷的那一位,就是圣神。 他说:「圣神扶助我们的软弱,因为我们不知道我们如何祈求才对,而圣神却亲自以无可言喻的叹息,代我们转求。」(罗8:26)

福音记载,在耶稣被捕并遭定罪的那个黑暗时刻,西满伯多禄随着耶稣进入了大司祭的庭院。 让他进去的,大概是那些身居高位,但又暗中跟随了耶稣的人。在那个关键时刻,西满伯多禄意志薄弱的缺点暴露无遗。 不久之前,他曾以自大的态度向基督表达他的忠诚:「既便众人都为祢的缘故跌倒,我决不会跌倒。」(玛26:33) 但後来当他在大司祭的庭院里烤火,给一个地位无足轻重的使女指出他的身份时,竟然没有为耶稣作证的胆量(谷14:66-71)。 不过,他在领受了圣神的傅油後,便彻底改变,屡次怀着无比的勇气,挺身而出,为主作证, 即使站在那些位高权重的的公议会议员面前,也敢宣称耶稣是主和救主。 伯多禄完全赞同圣保禄对圣神的见解:「天主所赐给我们的,并非怯懦之神,而是大能丶爱德和慎重之神。」(弟後1:7)

有一个男人把他患癫痫病的儿子带到耶稣的门徒跟前,门徒却束手无策。 病童的父亲便向耶稣埋怨说:「我曾请祢的门徒把魔鬼逐出,他们却不能。」(谷9:18) 我们知道,门徒跟随了耶稣不久,主便把驱逐魔鬼的权柄交给了他们。 福音记载:「祂选定了十二人,为同祂常在一起,并为派遣他们去宣讲,且具有驱魔的权柄。」(谷3:14,15) 显然,他们不能把魔鬼逐出,是因为缺乏信德。耶稣这样责备他们说: 「哎!无信的世代!我与你们在一起要到几时呢?我容忍你们要到几时呢?带他到我这里来!」(谷9:19) 不过,经历了在五旬节那天所发生的事後,众宗徒都能怀着坚强的信德,行了许多神奇的圣迹, 结果病人康复了,死者复活了,甚至那些为宗徒的影子所遮住的人,也得到了不药而愈的奇恩。

圣神超自然的德能,能使人性臻於完美。只要我们得到天主圣神所赐的德能,就能履行耶稣的使命。 主曾嘱咐过,若有人掌击我们的右颊,要把另一面也转给他(玛5:39)。这爱的命令,我们必须服从,正因这是困难至极的事,我们更要遵从。 当别人以言语或行为伤害我们时,我们自然会有以牙还牙的冲动。在这个时刻,我们要等待祈祷,求主赏赐圣神。 圣神一来,就会把天主的爱注入我们心中,使我们能宽恕那个伤害我们的人,并能以德报怨。

「圣神要临於你,至高者的能力要庇荫你」(路1:35)

当圣母玛利亚收到自己要怀孕生子的讯息时,她什麽都不了解,自然就感到惊惶不安。 不过,福音告诉我们,由於她敞开心扉去接受圣神的恩许,就明白了事情的全部真相。 她既然意识到自己蒙主邀请,要成为默西亚之母,即那位将要诞生的人类救主的母亲,就全心接纳了天主的美意。 她也明了,自己将不以人的方式,而要靠圣神的德能去怀孕生子。 由於天主使她洞悉了以上的一切事情,她就开始欢跃,为主所赐的伟大召叫而感谢祂。

人的理智有限,经常会估计错误,加上人性又软弱不堪,所以,为善度基督徒的生活,不能光靠人力,还要倚赖天主圣神超自然的光明与德能。 这并非不切实际的空谈,而是切实可行的做法。只要在各种生活境遇中等待,并求圣神给我们傅油,就可以做得到。 於是,我们所下的每个决定丶所采取的每个行动,就为圣神的智慧之光所引导。 要知道,除了我们本性的理智所明了的方式外,天主还有其他能把我们导入生命的办法。 举个例子,如果做事不幸失败,我们不必为此而忧伤,因为天主能使这次失败的经验,成为日後更大成就的踏脚石。 须知道,我们的一切遭遇,都是按着天主的计划而发生的,而祂所怀的计划,是和平而不是灾祸的计划,令我们有前途,有希望(耶29:11)。 圣保禄也指出:天主使一切发生在我们身上的事,使我们获得益处(罗8:28)。 明白了这个道理後,当我们面对过去的失败和种种与生俱来的人性弱点时,便不会再灰心丧气, 因为靠着圣神的德能,我们能行自己想做的善事,亦能战胜自己所鄙视的邪恶势力。 只有在圣神的光照下,我们才能具有这种来自天主的真知灼见。 让我们等待,并求圣神赏赐光明与德能,好使我们所过的生活,常为圣神所充满,并为圣神所引导吧。

请众同祷:

主耶稣,祢许下要赐给我们圣神,我们为此而感谢祢。 求祢扶助我们,令我们在此生的每一刻,都不断等待祈祷,真的活在圣神的光明与德能中,从而使祢的诺言得以实现。 请在挫败和忧伤的时候提醒我们:祢永远都不会丢下我们不管。只要我们恳求祢以德能来增强我们的力量,就不会一败涂地。 求祢光照我们的理智,坚强我们的意志,好使我们常能随从圣神的引导生活。 亚孟。

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2019-06

「天主使我们同祂一起复活」 (弗2:6)

我们年年都庆祝复活节,但庆典过了之後,在生活上,却往往了无痕迹。 因此,教宗若望保禄二世清楚地说:「我们是个复活节的民族,亚肋路亚是我们的颂歌。」 若听从他的教诲,就必须以复活节光荣的色调,令自己日常的基督徒生活显出复活的神韵。

「举起你们的眼,细看田地,庄稼已经发白,可以收割了。」(若4:35)

对耶稣来说,复活不仅是临终时所等待的事,更是平日使祂振奋的希望。这希望使祂充满力量,坚持到底,天天都履行自己的使命。 福音记载,祂曾三次预言自己的苦难圣死,但每一次的结语都是:祂必要从死者中复活。 祂对门徒说:「看,我们上耶路撒冷去,人子要被交於司祭长和经师;他们要定祂的死罪,要把祂交给外邦人; 这些人要戏弄祂,唾污祂,鞭打祂,杀害祂;但三天以後,祂必要复活。」(谷 10:33,34)

耶稣想到自己的苦难时,并不伤心无助,反而怀着复活的伟大期盼。 无论十字架看起来多麽痛苦,祂总不会失去希望。复活荣耀所发出的光芒,一直照亮着祂要走的十字架苦路。 有一次,当祂默观自己将要承受的十字架苦刑时,甚至称它为拯救普世的光荣途径。 那时,有些希腊人来求见耶稣,斐理伯和安德肋便领他们到耶稣那里。 主意识到,他们的拜访是祂受光荣的时辰来临的预兆,便说:「人子要受光荣的时辰到了。」(若12:23) 然後,祂继续说下去:「我实实在在告诉你们:一粒麦子如果不落在地里死了,仍只是一粒;如果死了,才结出许多子粒来。」(若12:24) 原来祂能预见,自己死亡与复活所产生的後果将会无远弗届,直达地极,从而使祂拯救普世的工作得以完成。 祂看得出,死亡并非生命的尽头,而是一道大门。在这门後,便是丰盛生命的福地 。

祂因孤寂之苦而感到迷惑的情况,一生只出现过一次。那时祂在山园祈祷,承受着莫大的压力。 祂想到翌日要受的十字架苦刑,就不寒而栗,极其厌恶。 祂的心灵处於深沉的黑暗中,看不见真相,复活的光明也变得晦暗,只见十字架岿然挺立在眼前。祂有股冲动,要铲除前面的十字架。 在那极黑暗的时辰,祂不断祈祷,把心中的忧苦向天父倾诉,坚持以天父的旨意为自己生活的南针。 祂向天父说:「不要随我的意愿,惟照你的意愿成就吧!」(路 22:42) 结果,天父给祂派遣天使,加强祂的力量,使祂能一心一意地寻求父的旨意。

「若是天主偕同我们,谁能反对我们呢?」(罗8:31)

从那时起,以下这两个藏於耶稣圣心深处的信念,就变得更加坚定,在祂整个受难的过程中,不断地支持着祂。

第一个信念就是:圣父常以一种亲密无间的方式与祂同在。 在受难前,祂曾对宗徒们说: 「看,时辰要来,且已来到,你们要被驱散,各人归各人的地方去,撇下我独自一个,其实我并不是独自一个,因为有父与我同在。」(若 16:32) 甚至在苦难中最悲痛的时刻,祂也感到圣父与祂相偕,加强祂的力量。 那种为父所爱的强烈体验,使祂能甘心承受一切精神上的剧苦和肉体上的折磨。 祂知道,每一种痛苦,都是天父亲手交给祂的。 因此,当比拉多定祂的罪时,祂的心中毫无怨恨,因为祂明白,总督的判决虽然极不公平,却是天主拯救人类光荣计划的一部份。 当兵士把十字架放在祂肩上时,祂一点也不抗拒,因为祂知道,这个苦架将要成为救赎世界的工具。

第二个信念就是:祂明白,那些仇恨祂,反对祂的敌人是情有可原的,因为那些可怜的人出於无知,才这样做。故此,不宜苛责他们的恶行。 祂对那些虐杀祂的人,并没有心怀怨愤,反而能为他们这样祈祷:「父啊,宽赦他们吧! 因为他们不知道他们做的是什麽。」(路 23:34) 百夫长听了耶稣在十字架上的祷声,对祂高尚的人品,不禁大为惊叹,後来还公然承认祂是天主,说:「这人真是天主子!」(谷 15:39).

复活的光荣是天主要赐给每个基督徒的礼物。能让这种光荣在日常生活中显现出来,是我们的殊荣。无论十字架多麽沉重,都不该动怒。 无论谁使我们受苦,总不可怀恨於心。重要的是:不要把十字架当做结局,而要把它视为天主在我们身上倾注祂光荣的工具。 我们既在耶稣基督内受了洗,就要天天充满复活节的喜乐。

「祢的言语是我步履前的灵灯」(咏119:105)

我在医院遇到一个名叫哲生(Jason)的大学生。他曾在一宗可怖的事件中遇袭受伤,如今在医院里疗养。 那时,有不少大学生参与暴动,在混乱中,他意外地被人插了一刀。 由於当天有激烈的政治活动,众人都情绪高涨,热血沸腾。两个政治立场不同的团体,各据一方,剑拔弩张,准备与对方拼个你死我活。 哲生刚巧路经该处。当时正值深夜,有个同学判断错误,以为他是敌对党派的成员,便从背後插他一刀,事後才发觉自己找错了对象。 哲生马上被人送到医院抢救,但行凶者的面容已在他的心中留下了极其深刻的印象,使他难以释怀。他决意以牙还牙,要向施袭者复仇。 他从手术室出来後,警察问他,能否辨认出谁是行凶者。 由於他清楚地记得施袭者的脸,自然就想指出那人是谁,好使对方要为自己的罪孽而付出代价。 不过,他感到很不安宁。有一把发自内心的声音以一句他前一天晚上所读过,所默想过的圣言来提醒他: 「你不可为恶所胜,反应以善胜恶。」(罗 12:21) 显然,那句圣经的话向他挑战,要制止他去满足自己报复的渴望。 正当他苦不堪言,怒火中烧的时候,天主的圣言发出明亮的光辉,鼓舞着他,增强他与私欲战斗的力量,使愤怒没法占上风。 他觉得,是圣神指引着他,叫他去宽恕那个行凶的歹徒。他静默了一会儿,然後告诉警察,他看不清楚谁向他施袭。 警察再问他,如果把疑犯们排成一列,站在他面前,他是否能认出谁是行凶者。那时,一场斗争再度在他的内心展开。 他继续在心中祈祷,结果圣神加强了他的力量,使他十分清楚地回答:他不能认出那个施袭的人。

哲生告诉我,他一说了这话,就感到内心充满了天赐的平安和一种从未体验过的喜乐。一切怨恨和愤怒立时消散得无影无踪。 後来那个施击的男青年为了报恩,特来见他,还含泪向他道谢。 哲生便趁机邀请那个青年加入他的祈祷小组,并叫他为自己的前途着想,脱离那个崇尚暴力的政治组织。 哲生告诉我,他为耶稣赢得了一个灵魂,觉得快乐无比。这实在是一个使复活的德能在生活中呈现出来的行动。 当他以德报怨时,就实践了教宗若望保禄二世的劝谕,因为这位教会的首牧曾号召信友,要他们摆脱死亡的文化,做这个新世代的圣人圣女。

「我们见了祂的光荣」(若1:14)

复活的德能改造了很多人,西满伯多禄就是一个显着的例子。耶稣曾预言,自己将要受苦受难。 对西满伯多禄来说,这种痛苦的困境是件不可思议的怪事,就谏责祂说:「主,千万不可!这事绝不会临到祢身上!」(玛16:22) 结果耶稣对他严词斥责,说他所体会的,是世俗的事理,与天主的想法背道而驰。 可是,在伯多禄领受了圣神的傅油後,他的思想就起了一百八十度的转变。圣神把痛苦全新而可贵的一面啓示给他。 从此十字架不再是祸根,而是他所宠爱的宝物。 若望和他曾因公开宣讲耶稣是主和救主的事,而惨遭拘禁鞭打,但他没有因所受的迫害而灰心丧气,反而觉得为耶稣的名字受苦,是自己的福气。 圣经记载:「他们喜喜欢欢地由公议会前出来,因为他们配为这名字受侮辱。」(宗 5:41) 伯多禄後来解释自己乐於受苦的缘由,对教友说: 「亲爱的,你们不要因为在你们中,有试探你们的烈火而惊异,好像遭遇了一件新奇的事; 反而要喜欢,因为分受了基督的苦难,这样好使你们在祂光荣显现的时候,也能欢喜踊跃。」(伯前 4:12,13) 痛苦不能使追随基督人心怀怨愤,也不能使他们灰心失望,反而能使他们与主产生共鸣。 当主的五伤在复活的光荣中发亮时,门徒们就会发现,自己的创伤也分享祂伤口的光荣。 由此可见,复活不仅是人生的结局,而且也是一件弥足珍贵的事,因为在生命的每一刻,复活都向我们发出安慰与喜乐的光芒。

圣保禄在写给厄弗所人的信中,详尽地阐述这美妙的事理。他把我们的复活体验,置於天主救世大计的来龙去脉中。 他这样写道:「天主……竟在我们因过犯死了的时候,使我们同基督一起生活……且使我们同祂一起复活。」(弗 2:4-6) 根据这个啓示,在耶稣基督内的救恩,包括我们的复活在内。原来我们已蒙耶稣救赎,亦已为祂所复活。 我们的基督徒生活,是一种已为复活之光所渗透的生活。在基督徒的心中,不应有容纳罪恶丶怨愤丶绝望和挫败的地方。 复活节该是一股改变我们日常生活的动力。即使遭逢不幸,要忍受毫无意义的痛苦时,复活节的德能也能将我们变成彰显天主光荣的工具。

请众同祷:

天父,祢从死者中复活了耶稣,从而向我们保证,祢必要复活我们,并从一切罪恶与绝望的桎梏中释放我们。 主已复活,祂已把光荣带给每个要压垮我们的重担。求祢赏给我们恩宠,好使我们在此世遇到任何挑战时,不会胆战心惊。 主,祢永远都不会舍弃我们,因为我们获享光荣,是祢所预定了的事。 亚孟。

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2019-05

「凡仰赖祂的人是有福的。」 (依30:18)

主说:「我也必须向别的城传报天主国的喜讯,因为我被派遣,正是为了这事。」(路4:43) 若我们细心看看耶稣三年公开传教的生活,便会发现祂马不停蹄地走动。祂不会长驻在任何一处,以建立自己的大本营。 祂从一个市镇走到另一个市镇,从会堂来到海边,然後又在耶路撒冷和耶里哥的街头露面。 祂走遍犹太人和外邦人聚居的地域,也在荒野留下足迹。 在短暂的人世旅途上,祂似乎要到很多地方去。来去匆匆的场景,屡次在福音里出现。 祂朝着一个特定的目的地出发後,总会在途中或终点,遇见一个受苦的人,使那人的生命幡然改变。 我们每次收到耶稣动身的消息後,过了不久,便会看见有一个等待着祂的人出场。

「趁祂在近处的时候,你们应呼求祂。」(依55:6)

路加福音第八章是这样起头的:「以後,耶稣走遍各城各村讲道,宣传天主国的喜讯。」(路8:1) 祂周游加里肋亚各处,又横过革乃撒勒湖,到达革辣撒人的地方。回来以後,又匆匆上路,前往雅依洛的家。 途中,有个患血漏的妇人正焦急地在路旁等待,彷佛祂早已跟她约定,要在这个时刻与她会晤。 她不管三七二十一,拼命要穿过人群,向前走去,因为她预料耶稣即将从这里经过,这是个千载难逢,可遇不可求的时机。 福音记载,她患了血漏十二年。 在那个年代的文化氛围里,人人都认为,患血漏的妇人为天主所诅咒,是不洁的,必须离群独处。 这种不洁的难言之隐,夺去了她人生的喜乐,也带走了她对将来的希望。 在过去这十二载黑暗绝望的岁月里,她一直怀着惊人的望德期待上主,耐心等候。 试想想,既然人人都认为她蒙主诅咒,她还有等待上主施救的理由吗?不过,我们知道,她一直怀着绝对的信德等待。 她心里想:「我只要一摸祂的衣裳,必然会好的。」(谷5:28) 结果,耶稣治好了她,还表扬了她的信德,说:「女儿,你的信德救了你,平安去吧!」(路8:48) 的确,信德能带来救恩,而等待就是信德的表达。

路加福音第十九章记载,众人簇拥着耶稣,经过耶里哥城的市区。不过,主耶稣在人群中,却清楚自己要走的路。 他刻意朝着一棵野桑树走去,然後在树下停下来,因为祂知道,树上有一个人正在焦灼地等待。福音告诉我们,那人名叫匝凯。 他自知没有权利亲近耶稣,而群众也不会容许他接触这位救主,因为他是个卖国贼, 一向以奸诈而残酷的手段为罗马人徵税,用同胞的钱财来填满侵略者的国库,所有明理的犹太人都对他恨之入骨。 不过,他却怀着一个不合理的希望,要得到天主子的怜悯。 虽然他决心与主相遇,但由於担心群众排斥他,也不敢肯定默西亚是否接纳他,就攀上了一棵野桑树,躲在枝叶中,不让别人发现。 现在群众已经来到树下了。他一瞥见耶稣,便听到默西亚呼唤他的名字:「匝凯,你快下来!」 原来他并没有白等!跟着,救主公然宣布,要到匝凯的家里作客。群众都大为惊愕,宗教首领们也窃窃私语。 然後,匝凯又亲耳听见默西亚所发表的救恩宣言:「今天救恩临到了这一家。」 过去,他一直在仇恨丶贪婪和孤立无援的困境中生活,被邪恶势力奴役,如今,却蒙神性的力量释放,得到了自由; 於是就下定决心,此後要以爱德和慷慨的态度来待人接物。 他果断地对耶稣说:「主,祢看,我把我财物的一半施舍给穷人;我如果欺骗过谁.我就以四倍赔偿。」(路19:8) 结果,匝凯成了新人,而救恩也在他的家中流溢。

若望福音记载,耶稣来到一个名叫贝特匝达的水池,有许多病人躺在池边等待,其中有个瘫子,竟等了三十八年之久。 (三十八年比某些人的一辈子更长!) 他深深不忿,万念俱灰,不过心里还有一线希望。偶尔,他会看见水动,便以那个时代的信念来理解,认为有位天使搅动了池水。 接着,他总会看见有些热心助人之辈,把自己患病的亲人放进池里,病人便会不药而愈,从水中上来,与关心自己的人一同欢欣鼓舞。 可是,这麽多年来,每次水动,从没有人向他施以援手。他不单要忍受病苦,还要饱尝被人舍弃的辛酸滋味!不过,他依然心存盼望。 他想:也许有一天,有个人关心他的人会来,在他身旁侍候,水一动,就马上把他放进水池里,使他康复。 他不知道这事怎能成就,不过,在内心的一个角落里,他仍然紧紧地抱着这一线希望。 想不到,天主念及他那微不足道的信德,竟慷慨地予以赏报。有一天,耶稣果然来了,站在他身旁,问他说:「你愿意痊愈吗?」 原来,他的等待并不是徒劳无功的。天主看到他的眼泪,听见他的呼声,就亲自治好了他。

「应当时常祈祷,不要灰心。」(路18:1)

等待源於信德。当人决定以自己的方式去塑造自己的命运时,就不会信靠天主,於是等待就变得可有可无了。 不过,如果天主想藉着任何一个人在救恩史上完成某事,祂总要求那人等待。 从一开始,我们就看见天主如何召叫亚巴郎,要他怀着信德生活。 祂给了他一个明确的使命,要他做万民之父,但他必须等待天主的时候到来。天主并没有把细节或那事将要实现的时刻啓示给他。 即使他想像一下做父亲的情景,身边所有的人也会嘲笑他;不过,他却一直信赖天主,等了足足二十五年! 为了忠於全能的天主,他要极其信赖祂,甚至到了连独生子也乐意牺牲的地步。 他遵照天主的吩咐,将儿子捆好,放在祭坛上,然後伸手举刀,准备要宰献他。 到了那一刻,他才收到一个来自天上的讯息,制止他把儿子杀掉。在等待的过程中,他发现天主自会照料一切。 基於这个经验,他就把自己完全托付在天主手中。

在主耶稣升天前,门徒发问,将在什麽时候建立祂的王国。「主,是此时要给以色列复兴国家吗?」(宗1:6) 当时门徒仍受世俗精神影响,不愿等待天主所指定的时候。 即使到了今天,我们依然可以看见有些人以先知自居,预言耶稣将会在哪个日期丶哪个时候和哪个地方再来。 耶稣答覆他们说:「父以自己的权柄所定的时候和日期,不是你们应当知道的。」(宗1:7) 祂只吩咐他们「祈祷,等待」圣神降临。原来主耶稣要引领我们走向基督宗教信仰的核心,而等待和祈祷,都是信德对我们的要求。

「我仰赖上主,我灵期待祂的圣言。」(咏130:5)

耶稣说过一个「荡子的比喻」,其中的荡子是罪恶的化身。荡子的过错,在於他不愿等待父亲所定的时间。 父亲本来要在一个合适的时候,给他预备一个乐园;可是他却急於要做自己命运的主人。 他从父亲那里拿走了一切他能夺取的资源後,便我行我素,为所欲为。 由於他一意孤行,要立即按自己的私意行事,结果沦落到比猪更可怜的地步。 幸好,他在孤独与绝望的黑暗中,窥见一线光明,看到自己该走的方向,便站起来,离开那龌龊的猪栏。 他本来只想做个仆人,想不到慈父竟把他拥入怀中。那时他才意识到,自己已是个儿子了。 父家的乐园之门已经为他打开,接着还有大事庆祝的活动。 原来做仆人或婢女的心愿,是一条通往父亲的心的稳妥途径,而仆人和婢女,就是伺候主,努力奉行主旨的人。

圣母玛利亚收到讯息,知道自己蒙召怀孕,要做天主子的母亲。 她没法完全了解,这个来自天上的使命究竟有什麽可能的影响和後果,因而深感困扰; 不过,当她明白那是天主的旨意时,便把自己的生命交给主。 她乐意等待,不借付出任何代价,好使天主的旨意在她身上成就。她说:「看!上主的婢女,愿照你的话成就於我吧!」(路1:38) 结果,她完成了这个天主赐予人类最光荣的使命。表姐依撒伯尔称圣母有福,因为圣母显出勇气,把自己的生命献上,托付在天主手中。 表姐赞美她说:「那信了由上主传於她的话必要完成的,是有福的。」(路1:45) 人若对天主的忠信深信不疑,就有力量在自己的生活中完成天主的目标。

「仰望上主的,必获得新力量。」(依40:31)

约在十年前,一对年轻的夫妇到我们这里来参加退省。 他们都是工程师,学历很高,事业顺利,生活优裕;但由於膝下无儿,觉得生活殊不美满。 夫妇二人都心焦如焚,渴望成为父母。医生们诊察後,发现丈夫的精子数量过少,令妻子难以成孕,就建议他们在这事上由自己作主。 若他们愿意采用医学所提供的办法,即以人工受孕的方法来制造试管婴儿,就可以马上得到一个孩子。 医生说,由於有不育症的人所占的比率不断增加,这种方法现在十分普遍,成功率也很高。 由於某种原因,这对夫妇感到害怕,迟疑不决,於是就来请我代祷,好使他们能有勇气去采用这种治疗不育的方法。 我向他们解释,基於几个原因,教会并不准许人们采用人工受孕这种医疗科技。 其中一个重要的原因是:我们该从天主的手中,而不该从试管中接受自己的孩子。 孩子的生命是天主最宝贵的礼物,是天主以最自然的方式置於母胎中的。擅自扰乱这神圣不可侵犯的过程,显然违反天主的旨意。 此外,纵然精子的数量不多,但只需要一颗精子,就足以使卵子受精。在天主前,没有事情是不可能的。 我劝他们等待并祈祷,直到天主赏赐儿女的日子来临。於是他们就全心全意地接受天主的计划。 他们说:自己乐意等待,直到天主按照祂仁慈的计划施恩,赐给他们一个孩子为止。 每年他们都来参加退省,为天主将要送给他们的婴儿而感谢祂。 他们在得到天主的祝福之前,就赞美祂,是因为他们深信不疑,天主早已为他们准备了这份礼物。 他们信赖天主所许下的诺言,知道胎儿是祂的恩赐。 两年前,当他们来到这里时,夫妻二人各自抱着一个婴儿,原来天主已把一对孪生儿赐了给他们。 他们站在其他参加退省的人面前,以自己的经历为主作证。他们赞颂天主说:等待是值得的,因为他们确实知道,自己的孩子是天主的礼物。

现代人精於盘算,试图在各方面操控人生。他们不惜付出任代价,坚持事事都要按自己的方式进行。 他们不乐意等待天主,除了自己以外,也不愿意等待任何人。他们一意孤行,坚决要按一己的私意行事。 若遇到重重困难,就会操纵他人,硬要别人说他们的做法正确无误,而且切实可行。 在这个过程中,他们犯的错误多得不可胜数,失去的恩宠也多得难以估算。反之,信德之道却邀请我们等候天主,让祂塑造我们的人生。 我们下决定时,要依靠圣神的智慧;制订目标时,应接受福音的光照。 我们的喜乐,该在上主的临在中寻找;我们的人际关系,须为圣神的爱所引导。 这就是我们凭信德所过的生活方式。为人若此,定必与主相遇,因为祂总不会令那些等待祂的人失望。

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2019-04

「天主既使主复活了, 祂也要以自己的能力使我们复活。」 (格前 6:14)

复活节是个望德的庆典,原来在一切都化为乌有之後,仍有希望庆祝一个的新开始。在圣周五,即耶稣受难那天,人人都对祂死了心。 祂的仇敌都深信不疑,耶稣已陷入万劫不复的境地。他们判了祂死刑,把祂钉在十字架上。祂被埋葬後,还在祂的坟墓上加了封条。 他们企图把与耶稣有关的一切,都从活人的地上剪除,如同圣史玛窦所说的一样: 「他们就去,在石上加了封条,派驻卫兵把守坟墓。」(玛27:66)

「望德不叫人蒙羞」(罗5:5)

祂的追随者,虽然悲痛逾恒,也准备忘却与祂有关的一切,各走各的人生路。有的去捕鱼,有的离开了耶路撒冷。 他们认为:死者已矣,若依然对祂怀着希望,便是一种脱离现实,不切实际的态度。 有个门徒这样说:「我们原指望祂就是那要拯救以色列的。可是──此外还有:这些事发生到今天,已是第三天了。」(路24:21)

就在这个悲惨的时刻,从空坟里发出了最光荣的神性讯息:「祂不在这里,因为衪已经照祂所说的复活了。」(玛28:6) 圣保禄以圣神进入墓穴,使耶稣再生的行动,来解释祂的复活。他说:「……使耶稣从死者中复活者的圣神……」(罗8:11) 圣神这个大获全胜的最後行动,是救恩史要走向的颠峰。耶稣所受的一切苦难丶折磨和死亡,都因这个颠峰而具有重大无比的意义。 「在胜利中,死亡被吞灭了。死亡!你的胜利在哪里?死亡!你的刺在哪里?」(格前15:54-55)

「如果死人不复活,基督也就没有复活。」(格前15:16)

不过,我们不可说:复活节的胜利,只是耶稣个人征服死亡的胜利,因为事实上,那是祂为我们每一个因洗礼而与祂结合的人所赢得的胜利。 圣保禄以一种有力的方式,把这个意念传达给我们。他说:「基督从死者中实在复活了,做了死者的初果。」(格前15:20) 要知道,以色列人民在收成後,为了感恩,会把部份收获,即初果,奉献给天主。 这行动所表达的是:不仅初果是献给天主的,连这季节其他的一切收获,也是祝圣於祂,属祂所有的。 因此,当保禄说基督是初果时,他想表达的是:不仅耶稣从死者中复活了,连我们这些在祂内受洗的人,也要与祂一起复活。 他说:「如果那使耶稣从死者中复活者的圣神住在你们内,那麽,那使基督从死者中复活的, 也必要藉那住在你们内的圣神,使你们有死的身体复活。」(罗8:11)

复活节的胜利,并不限於耶稣从死者中复活这一幕,还影响着门徒生命的每一刻。 圣保禄说:「因为我们知道:基督既从死者中复活,就不再死亡;死亡不再统治祂了,因为祂死,是死於罪恶,仅仅一次; 祂活,是活於天主。你们也要这样看自己是死於罪恶,在基督耶稣内活於天主的人。」(罗6:9-11)

「基督解救了我们,是为使我们获得自由。」(迦5:1)

若干年前,有个年轻人来参加退省。他说话时,显得野心勃勃。他渴望出人头地,打算先努力致富,然後踏足政坛,成名立万。 当他自吹自擂时,我发觉他的心理很有问题。他虽然雄心万丈,事实上却一事无成,而他与异性伴侣的关系,又总以分手收场,使他悔疚不已。 他的目标绝不明确,对将来的野心只不过是他所发的白日梦。但由於他想逃避心灵的空虚,又非发白日梦不可。 他说着说着,突然失声痛哭,问我说:「我被过去的经历所奴役,还有出路吗?」我告诉他,他头脑糊涂,心灵又被蒙骗,因此成了奴隶。 他的头脑糊涂,没法选定一条通往幸福的明确路线,误以为世间的名利与地位能给他带来快乐。 他那些模糊不清的野心,使他没法看清楚人生的真正目的。此外,为了填满自己的心灵,他又不顾後果地追求感官的享乐。 我向他解释,他要把自己受奴役的头脑和心灵都交给复活的主,好使自己能从自欺欺人的坟墓中复活。 圣神既然使耶稣从坟墓中复活了,也将要使他与主一起复活。 我把圣保禄在《迦拉达书》中所说的一段话读给他听: 「天主派遣了自己儿子的圣神,到我们心内喊说:『阿爸,父啊!』所以你已不再是奴隶,而是儿子了; 如果是儿子,赖天主的恩宠,也成了承继人。」(迦4:6,7)

我们人人都会在两方面被奴役,或被糊涂的头脑奴役,或被自己受蒙骗的心奴役。 圣保禄在皈依前,被自己受奴役的头脑支配;圣伯多禄在爱中把自己完全交给主以前,则被自己受蒙骗的心所奴役。

「我们有基督的心意」(格前2:16)

圣保禄在与主相遇前,因自己在世上所具有的崇高地位而洋洋自得,因为他是罗马公民,是法利塞人, 又是名师加玛里耳的弟子,还怀着满腔热忱去迫害教会。 在他糊涂的头脑里,上述这一切,都是值得炫耀的优点或功迹。 幸好,在前往大马士革途中,他的头脑完全得到释放,不再被世俗流行的想法所奴役,真的大彻大悟了。 自此之後,他认为自己以往所重视的一切都是废物,绝不能与他在基督内所获得的生命相比。 他说:「凡以前对我有利益的事,我如今为了基督,都看作是损失。 不但如此,而且我将一切都看作损失,因为我只以认识我主基督耶稣为至宝; 为了祂,我自愿损失一切,拿一切当废物,为赚得基督。」(斐3:7-8) 在他眼中,这个大彻大悟的恩赐,是个复活的体验。他从前被困在受奴役的坟墓里,如今却复活了。 在这个使他得到解放的经验之後,他这样写道:「我只愿认识基督和祂复活的德能,参与祂的苦难,相似祂的死。」(第10节) 他渴望人人都像他那样得到解放,不再「只思念地上的事」(第19节),而以进入我们「在天上」「的家乡」(第20节)为目标。

「在爱德上根深蒂固,奠定基础」(弗3:17)

在耶稣开始公开传教时,圣伯多禄一听到主的召叫,就舍下自己的渔船和鱼网,乐意地跟随祂。 当耶稣行奇迹,在大博尔山上显露祂光辉的圣容时,伯多禄是祂的证人。伯多禄甚至庄严地宣认,耶稣是天主子和人类的救主。 不过,由於他的心还没有在主内扎根,所以在耶稣受审时,他在大司祭的庭院里一受到侍女的挑战,就畏首畏尾。 他三次否认了师傅,宁愿烤火取暖,也不愿挺身而出,去面对为主作证的挑战。

当耶稣以圣神为伯多禄傅油时,他就得到释放,不再被自己受蒙骗的心所奴役。耶稣一向门徒嘘一口气,说:「你们领受圣神吧!」(若20:22) 圣神就以强而有力的方式坚固了西满伯多禄的心,使他能三次向耶稣表白,他爱祂在万有之上。 福音记载:「吃完了早饭,耶稣对西满伯多禄说:『若望的儿子西满,你比他们更爱我吗?』伯多禄回答说:『主,是的,你知道我爱你。』 耶稣就对他说:『你喂养我的羔羊。』」(若21:15) 接着,耶稣预言西满伯多禄将来要以殉道的方式来光荣天主,他就全心接纳了师傅的旨意。 後来,当伯多禄写信给教友时,他劝他们每一个人都「要在心内尊崇基督为主」(伯前3:15) 。

圣神是复活的原动力,祂使耶稣从坟墓中复活,又挪开了把耶稣的身体关在里面的石头。这些事情,也是圣神要在我们的生命中所施展的大能。 无论奴役我们的墙是多麽坚固,若我们容许圣神进入我们的头脑和心灵,思想就会变得以天主为中心, 心灵就会向主尽忠,这样我们就会得到丰盛的生命了。 世界以错谬的灯光来迷惑我们,把虚假的价值观注入我们的头脑中,然後我们的心就开始摇摆不定。 复活节的召叫,就是让主解救我们,使我们不被错误的思想和骗人的感情所奴役。 让这个复活节给我们带来勇气,使我们与耶稣一同复活,得到真理与爱的自由。

请众同祷:

主耶稣基督,祢爱人至极,为我们而死了。为了使我们人人都免於丧亡的厄运,祢又以复活征服了死亡。 我们把自己的生命丶希望与梦想丶心灵的渴求以及头脑的运作,都交给祢。 主啊,求祢把圣神倾注在我们身上,释放我们,光照我们的头脑,并使我们的心灵牢牢地在祢内扎根吧。 我们如今在复活的德能中生活,将要真正地全属於祢,并光荣祢,直到永远。 亚孟。

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2019-03

「你们多结果实」 (若15:8)

天主是「第二次机会」的主,祂总不放弃我们。当我们的行径未能符合祂的期望时,祂会赐给我们另一个机会,好使我们能完成自己的使命。 四旬期到了,若我们想到天主如何向我们这些罪人显示祂的慈悲,并怀着感激的心情去报答祂的深恩,四旬期就会是一段神圣的日子。 四旬期及其神修活动,是天主所赐的鸿恩,我们能利用这个机会,诚实地自省,从而发现自己怎样浪费了生命,怎样抗拒了天主的慈悲。 我们也可以把四旬期视为警告,因为这个天主所赐的机会,真的可能是最後一次。

耶稣说过一个叫做「不结果子的无花果树」的比喻(路13:6-9)。主人把这棵无花果树栽在葡萄园内。 无论在园里或在主人心中,它所占的,都是一个优越的位置。三年过去了,每年主人都来找果子,但每次都找不着。 由於它三年都结不出果实,主人认为它以後再不会结果,不该让它白占土地,於是就叫园丁砍掉它,腾出空间来种别的植物。 园丁为这树求情,叫主人多等一年,给它最後一次机会去结果实。最後主人与园丁达成协议:如果它一年後仍不结果,就把它砍掉。

「若不是上主兴工建屋,建筑的人是徒然劳苦。」(咏127:1)

在一次退省中,我跟一个教师谈话。他说,他很重视自己的专业,备课十分充足, 尽力令学生在上课时获益,并且拼命工作,务使每个学生都能考试及格。 他整天尽忠职守,到了晚上,总是疲惫不堪,心力交瘁。他常觉得,教学这个吃力不讨好的差事,正在浪费他的生命。 校方对他的重视丶学生对他的敬爱,无非是过眼云烟。同事之间的冲突,只会增加他的烦恼。他时常问自己:难道我就要这样虚度一生吗?

有一次,我到一个堂区讲道,认识了一个专科医生。主任司铎很器重他。 他常到圣堂去参加礼仪,虔敬地实践信仰,行医时尽忠职守,任何来看病的病人,都尽心竭力地照顾,有事则必与同事商量。 他那种公而忘私的态度,是众所周知的。不过,那个医生却把我拉到一旁,向我大吐苦水。 他说:虽然自己很认真地工作,也很认真地实践信仰,但他常觉得心灵空虚,感到人生毫无意义,很想知道,究竟自己是否在浪费生命。

上述两人的生活处境,都颇相似,反映出来的,也许是许多老实人的内心挣扎。 他们的处境也能使我们了解,为什麽很多人一生苦苦追寻,终究一无所得,为什麽很多人由於心灵空虚,结果染上了各种不良的嗜好。

我告诉那个老师,他尽忠职守,是个正人君子。不过,只做一名正人君子并不足够,还要一个忠於耶稣基督的门徒。 忠於基督,比做一个好人更胜一筹。 虽然他得天独厚,自小在公教家庭长大,父母都是热心教友,但他的信德不深,他在生活中,并没有把天主放在第一位。 信德浮浅的人要找到真正的喜乐,并不容易。

至於那个医生,虽然他有追求信仰的诚实意向,但却把「遵守教规」与「献身事主」混为一谈,以为只要守好规矩,便是完人。 因此,虽然他一丝不苟地遵从教会的规诫,也循规蹈矩地尽好医生的本份,但心灵的满足,却总是没法体验得到。 主耶稣坚持,丰富的生命,是要体验的。祂清楚地告诉我们,祂来到世上的目的,就是要使我们体验到生命的丰盛美满。 祂说:「我来,是为叫他们获得生命,且获得更丰富的生命。」(若10:10) 可是,如果我们的生命不是一条让主耶稣进来的通道,祂要给我们带来的丰盛生命,我们就没法子领受得到了。

「使你们的喜乐圆满无缺」(若15:11)

许多人不再企求真正的喜乐,只以转瞬即逝的逸乐为目标,可是那些福乐却无法为心灵解渴。圣若望给我们显示了真正喜乐的奥秘。 他说:「论到那从起初就有的生命的圣言,就是我们听见过,我们亲眼看见过,瞻仰过, 以及我们亲手摸过的生命的圣言……我们将所见所闻的传报给你们,为使你们也同我们相通;原来我们是同父和祂的子耶稣基督相通的。 我们给你们写这些事,是为叫我们的喜乐得以圆满。」(若一 1:1-4) 圣若望的喜乐源於他对基督的体验。他与基督相遇时,感到主真的爱祂,从而意识到自己真正的价值。 不过要等到他把自己与基督相遇的体验和他人分享,使人人都同圣父丶圣子耶稣基督和圣神相通的时候,他的喜乐才变得圆满无缺。 他这个讯息,是为所有追寻圆满的喜乐的人而写的。我们也许能够成为正人君子,待人诚实,尽忠职守。 不过,这一切都不会带给我们圆满的喜乐。遵守教规本身,并非喜乐的保证。 想得到真正的喜乐,就要遵照圣若望的话,把分享自己对耶稣慈悲的体验,视为终生的使命。苟能如此,圆满的喜乐便会出现。 记住:耶稣给众门徒最後的一道命令,就是为祂作证,直到地极。 祂说:「当圣神降临於你们身上时,你们将充满圣神的德能,要在耶路撒冷及全犹太和撒玛黎雅,并直到地极,为我作证人。」(宗1:8).

伯多禄和若望这两位宗徒,在五旬节那天领受了圣神的傅油後,就勇敢地宣讲,说耶稣是惟一的主和救主。 结果,他们被人领到公议会(公议会是犹太人的最高权力机构,以大司祭为首领。)中。 议员严厉地斥责他们,并以死刑相胁,禁止他们再以耶稣的名字施教。 不过他们却在众议员面前,宣称耶稣是人类惟一的救主,还说一切寻求救恩的人都应该相信主耶稣。 他们因勇於为主作证,结果惨受鞭打的酷刑。虽然他们遍体鳞伤,蒙耻受辱,《宗徒大事录》却告诉我们: 「他们喜喜欢欢地由公议会前出来,因为他们配为这名字受侮辱。」(宗5:41) 原来当他们服从主命,为祂作证时,连痛苦也不能夺去他们心中的喜乐。

「在祢面前有圆满的喜乐」(咏16:11)

圣若望把他首次与耶稣相遇的过程生动而详细地记录下来。 当时,耶稣走过,安德肋和他跟若翰洗者站在一起,若翰洗者指着耶稣说:「看,天主的羔羊!」(若1:29)安德肋和他便跟随了耶稣。 耶稣转过身来问他们:「你们找什麽?」他们回答说:「辣彼!祢住在哪里?」耶稣於是向他们发出邀请,说:「你们来看看吧!」(若 1:39) 若望郑重地告诉我们:他们去了,看了祂住的地方,并且那一天就在祂那里住下了。这就是那两个门徒首次与基督相遇的经过。 这次体验是如此刻骨铭心,以致若望清楚地记得当时的准确时间。他这样写道:「那时,大约是第十时辰。」(若1:39) 对安德肋来说,那天是个大日子,因为他发现了耶稣就是民众期待已久的默西亚。 他的体验是那麽强烈,以致他急於要找自己的弟弟伯多禄,找到了,就对弟弟说:「我们找到了默西亚。」(41节).

与耶稣相遇後,这两个宗徒就决意为他们所体验到的事情作证。 若望在他所写的福音里提过安德肋三次,安德肋在每个场合,都把人领到耶稣跟前。 第一次领的,是弟弟西满伯多禄(若 1:42);第二次领的,是那个有五个大麦饼和两条鱼的儿童(若 6:9); 第三次领的,是那些愿意拜见耶稣的希腊人(若 12:20-23)。原来宗徒的惟一使命,是为耶稣作证,并领人来到主的面前,亲自与主相遇。

基督徒生活的喜乐,在於与人分享我们与天主相遇的体验。我向那个教师丶那个医生解释:他们所过的生活并不丰盛。 想得到圆满的喜乐,就要为耶稣作证。由於他们忽略了这个惟一的人生使命,所以心灵空虚的感觉老是挥之不去。 现代人错误地认为:世俗的逸乐和金钱带来的安全感,是人生的至宝。 於是便营营役役,争名逐利,结果迷失了方向,忘记了人生的真正意义,以致内心郁郁寡欢,非常绝望。 纵然事业有成,可是心灵仍然充满了挫败感。我们必须醒悟,要负起主耶稣给我们的使命,为祂作证。

「我的肉身和我心灵,虽已憔悴;天主却永是我心的福分和磐石。」(咏73:26)

圣方济各沙勿略 (圣方济•萨威) 临终时的情况,已为我们记录下来了。他从欧洲出发,经过漫长而危险的传教旅程,最後来到远东的海岸。 当他病重,知道自己将不久於人世时,他所说的,竟是赞美天主的话,因为他能献身宣讲耶稣的福音,是祂所赐的殊恩。 他内心充满了神乐,禁不住喊道:「主,够了,够了!我没法再领受了。」 他向同伴解释:他的肉躯丶心灵和头脑,都充溢着天上的喜乐和安慰,再没法子多领受一点儿了。 虽然在断气之际,身体受着剧苦,但心灵却在主内欢欣。 假如圣方济各沙勿略没有献身事主,按常理推测,他定能在着名的巴黎大学里,成为一个大名鼎鼎,成就非凡的教授; 不过,假如他真的为了追求镜花水月般的荣誉,而放弃了为主作证的机会,相信他在临终之际,必会为自己所浪费的生命而懊悔不已。

许多人所追逐的,其实是虚无缥缈的幻象。他们为自己定下目标,并且悉力以赴,误以为这些目标能使生活充实,并会给他们带来幸福。 可是当他们达到了一个目标後,又发现还有进一步发展的新机会,於是便全心全意,继续努力。 可是他们越成功,就越不满足,因为时常都有更高的目标吸引着他们。 过了一段时期,他们发觉这种趋名逐利的生涯,实在相当累人,可是他们已被名缰利锁所困,欲罢不能了。 每次达到自己深爱的目标後,总会发觉,自己的表现与世界级的优异水平,依然有一段距离。

我们被派遣到世上来,是为完成主耶稣交给我们的使命。 若我们负起这使命,便能喜乐地生活。 主耶稣答应在我们一生的岁月里,时时刻刻与我们同在;但我们必须把生命献给祂,等待祂指派,并完成祂所吩咐的事。 无论在家中或在职场里,都该按这个主所交给我们的使命而生活。丈夫的使命,是爱自己的妻子,向她显示救主慈爱的圣容。 即使妻子使自己大失所望,仍要爱她。同样,妻子也该知道,她的使命是爱自己的丈夫,从而使他得到丰富的生命。 至於医生,耶稣派遣他们去做的事,就是以仁心仁术,尽力令病人康复,从而使耶稣昔日治愈众人的工作得以延续下去。 因此,若我们要做一个亲近主的门徒,就要在祈祷中等待,做祂派遣我们去做的事。 要是我们无论做什麽,都以完成天主交给我们的使命为目的,那麽我们所做的一切好事,就真的会变成天主的工作了。

请众同祷:

主耶稣,祢命令我们做世界的光,而我们也接受了这个驱散四周黑暗的使命。 不过我们察觉到,自己并没有尽好这神圣的责任,以致自己的生活仍为黑暗势力所笼罩。 我们犯了罪,没有为祢而结出果实,如今向祢忏悔,求祢赐予恩宠,使我们能把生命托付在祢手中,做祢广施救恩的工具。 亚孟。

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2019-02

「进入你主人的福乐吧!」 (玛25:23)

玛窦福音的山中圣训内,有个部份叫做真福八端,所谈论的,是耶稣称为真福的八种福气。 每一端真福都以「……的人是有福的」起头,按一个固定的格式来表达。 这几类耶稣命名为「……的人」,在常人眼中都是倒霉的家伙,但祂却称他们有福, 因为无论遇到多少困难,多少挑战,他们总不会失去这种跟随耶稣的福分。

真福八端并非一种可望而不可即的美好境界,也不仅是一个对未来幸福的承诺。 它所庆祝的那种生命的永恒之美,那种找到耶稣的福分,是世上任何事物不能夺去的。

「神贫的人是有福的,因为天国是他们的。」(玛5:3)

真福的第一端,表达出那些接受耶稣为主和救主的人的兴奋心情。他们发现了耶稣是人生的宝贝,就情不自禁地欢呼。 在玛窦福音中,主耶稣肯定地告诉我们:天国该像藏在地里的宝贝那样受人重视。 人找到了,就高兴地去卖掉自己所有的一切,买了那块地,把其中的宝贝据为己有。(玛13:44) 耶稣又告诉我们:天国该像完美的珍珠那样受人欢迎。寻找它的商人找到了,就去卖掉自己所有的一切,买了那颗宝贵的珍珠。(玛 13:45,46) 在上述这两个比喻中,人在买东西之前,都先卖东西。耶稣明确地指出,那两个人卖掉自己所有的一切时,心情是兴高采烈的。 对他们来说,放弃自己的财物,并非损失,因为取而代之的,将是一件贵重得多的宝贝。 记住,在人生中所能找到的宝贝中,耶稣是最有价值的。世上没有任何事情比发现这一点更为重要。

耶稣说:我们不能事奉天主而又事奉钱财(玛 6:24)。 钱财不但指世上的金钱,也包括财富带来的一切享受丶逸乐和安全感。凡夫俗子贪图享乐,爱过奢华的生活。 这种人永远都不会了解热心事主的崇高价值。在糊涂富翁的比喻中,耶稣告诫我们:事奉钱财真是一桩危险的事。 那富人以为,只要积聚了大量财富,生活就必然美满,但想不到天主当夜就要索回他的灵魂。 其实人生十分短促,世间的财富,绝对无法永久占有。主耶稣警告这种富人,世上没有什麽能保障我们,一切都会过去,并不可靠。 第一端真福要求我们重新考虑,究竟什麽才是人生的宝贝。

在复活後,耶稣向西满伯多禄提出一个重要的问题:究竟他是否爱祂在万有之上。主锲而不舍地连续发问了三次,要求伯多禄亲自回答。 等到伯多禄明确地答覆了祂的问题後,耶稣才把照顾羊群的责任托付给他。 主基督藉着这事清楚地告诉我们:人接纳天主的国时,必须视天国为心中至大无比的喜乐。 若人向世俗的逸乐让步,就与一切真而善的福分无缘。

这种神贫的真福,不是穷人的专利,富人也能享有。原来至关重要的,是人对财富的态度。 如果有人以为,只要拥有暂世的财富,就可以安枕无忧,他这种想法,显然大错特错,因为耶稣说过:「在地上有虫蛀,有锈蚀。」(玛6:19) 对那些以耶稣为人生的焦点与目标的人来说,在精神上对世物的舍割,即那种对安逸丶成功与享受毫不依恋的态度,就是他们的福气。

「哀恸的人是有福的,因为他们要受安慰。」(玛5:4)

真福的第二端,既表达出基督真门徒确实的哀恸,也显示出他们真切的希望。 由於他们以耶稣为生活的中心,所以若得不到地上的财富和逸乐,他们不会难过。 他们的哀恸,跟耶稣的十字架密切相连,而十字架显示罪恶所招致的痛苦。故此,基督的真门徒会深切而真诚地为自己所犯的罪而哀恸不已。 他们以这种神圣的哀恸,向耶稣以下的邀请作出回应:「天主的国临近了,你们悔改吧!」(谷1:15) 耶稣的门徒,一生都不断悔改皈依。 这种悔罪的哀恸,时时都领他们走到慈悲的主面前,接受祂的安慰。 他们由於明了自己的罪如何使耶稣受苦,故此会因主在十字架上所显示慈悲的无上光荣而欢欣。 实在,只有因忏悔己罪而破碎的心灵,才会体验到天主在十字架上所流露的慈悲,并因此而深感安慰。想想那个荡子的旅程吧(路15)。 他怀着极其悲痛的心情回头,走向父家。这个行动,我们称之为悔改。结果,悔改使他在慈父的怀抱中获得了莫大的安慰。 圣保禄宗徒勉励我们,要以这种按照天主圣意而来的哀恸为荣。因为这种哀恸,能使我们怀着确切的希望,期待天主所赐的安慰。 他说:「按照天主圣意而来的忧苦,能产生再不返悔的悔改,以致於得救;世间的忧苦却产生死亡。 且看,这种按照天主圣意而来的忧苦,在你们中产生了多大的热情……为此我们得到了安慰。」(格後 7:10-13) 若我们沿着悔改自新的道路前进,并因自己的罪过而哀恸,就会在世上找到那种惟一的真安慰。

「温良的人是有福的,因为他们要承受土地。」(玛5:5)

真福的第三端给我们指出: 由天主所控制的人生是多麽幸福。圣保禄觉得痛苦,因为他发觉自己被罪恶势力摆布,结果他所作的,竟是自己所轻视的恶事(罗7:15)。 这端真福所表达的是:由天主的神所控制的门徒,的确有福。要注意:在原文里,「温良」一词,是用来形容那些业已驯化,懂得遵守纪律的动物。 一头受过训练,被人管教过的动物,不会随从自己的本能生活,只会对主人惟命是从。 同样,一个以耶稣为主为师的门徒,也不会按本性的私欲丶一时的兴致或突发的奇想行事,只会让耶稣的神来控制自己。 由於他自觉有作恶的倾向,因此会不断自律,时常随从圣神的引导。

有个教师来问我,究竟可否斥责学童。我告诉他,耶稣看见圣殿遭人亵渎时,祂也动怒。 不过,祂所发的是义怒,为叫那些人明白,他们所犯的罪是多麽严重。 同样,教师看见学生胡作妄为时,为了他们的好处而直斥其非,也是合理的事。 不过,我们决不可随从自己本性的私欲而大发雷霆,向开罪我们的人还击。 发怒的倾向和其他一切自然本能,都该按圣神的啓迪,予以约束。 这是跟随耶稣的人所享受的福气。

「饥渴慕义的人是有福的,因为他们要得饱饫。」(玛5:6)

真福的第四端,给我们指出门徒心中最大的渴望。「饥」丶「渴」这两个字,把他们渴慕天主的深情表达得很贴切。 圣咏的作者把这种人比作在乾旱之地渴慕溪水的牝鹿。「天主,我的灵魂渴慕祢,真好像牝鹿渴慕溪水。 我的灵魂渴念天主,生活的天主,我何时来,能把天主的仪容目睹?」(咏42:2,3) 要知道,与天主共融的渴望越强,福气就越大。 如果一个人渴慕天主,如同饥饿的人急於进食,或如同口渴的人急於喝水一样,那麽他的心灵深处便会感到满足。 大多数人总有点天生的善端,也有点与天主密切结合的渴望。 不过,这些隐隐约约的倾向并不鲜明,所以他们很快就会放弃对天主和对美善的追求,终於过着庸庸碌碌,不思进取的生活。 如有需要,就毫不迟疑地与邪恶势力妥协。 可是,那些决心献身事主的人却截然不同,他们总会怀着热诚的爱,渴望与主亲近,切愿奉行祂的旨意,即使要为此而付出高昂的代价,也在所不辞。 这种饥渴慕义的人是有福的。他们是耶稣所说的,那种全心全意地爱天主的人。 他们知道师傅为爱他们,已作出了极大的牺牲,就决意全力以爱来还报。

「怜悯人的人是有福的,因为他们要受怜悯。」(玛5:7)

真福的第五端,给我们指出:如果我们与人相处时,能摆脱判断人的恶习,又能以开放的态度,慷慨地接纳人,那麽,我们终归是有福的。 也许我们会这样想:公义该是人际关系的基础。旧约圣经似乎也接纳这想法,因为在梅瑟法律内,有「以眼还眼,以牙还牙」的说法。 背後的假设就是:只要所作出的反应不违反公义,就有权利这样做。要是别人伤害了我,我也可以使他受到同等的伤害。 不过,耶稣并不接受这个原则,祂说得很清楚:「除非你们的义德超过经师和法利塞人的义德,你们决进不了天国。」 主耶稣所说的,是一种更高超的义德。宗教界人士当时认为是合法的义德,绝对不能与耶稣要求我们具有的义德相比。 世上的各种人际关系,都要肖似天堂上的关系,都要以天主对我们的慈悲态度为楷模。 耶稣说:「你们应当慈悲,就像你们的父那样慈悲。」(路6:36)慈悲超越公义。公义是:对方应得什麽,便给他什麽。 慈悲比这种公平的态度更胜-筹。即使对方不堪当领受我的爱,我依然爱他。即使对方不值得同情,我仍然善待他。 天主时时给我们显示的,就是这种怜悯人的态度,如同耶稣所说的一样: 「祂使太阳上升,光照恶人,也光照善人;降雨给义人,也给不义的人。」(玛 5:45) 既然我如此有福,领受了天主这种无与伦比而又无穷无尽的慈悲,在与人相处时,就有把这种慈悲传给他人的责任。 如果未能尽好这个责任,我对天主就很不公平。耶稣曾在一个比喻中提到一个欠下主人一笔巨款的仆人。 主人赦免了他的债,他却抓住一个欠他小量金钱的同伴,把对方下在监里。注意:耶稣叫那个毫无恻隐之心的人做恶仆。 记住:我们的家庭与社区,都应该成为人间蒙受天主祝福的地方。天主曾经许下,哪里有爱,祂就在那里临现。 只要我们怀着慈悲与众人相处,就会充满这种来自天上的福气。

「心里洁净的人是有福的,因为他们要看见天主。」(玛5:8)

真福的第六端告诉我们:一心一意地恭敬天主的人,是有福的。这种人心中惟一的渴望,就是取悦天主,并时时遵行祂的圣意。 他们知道,自己身为耶稣的门徒,必须保持心灵洁净。 换言之,他们要怀着纯正的意向生活,事事只求光荣天主,并对耶稣忠贞不贰。这端真福要求他们极其严格地反省:自己做事的动机究竟是什麽? 是否纯粹为了取悦天主?是否除此以外,也怀着别的动机,以达到自己自私的目的呢? 事实上,甚至当我们做一些常人认为最虔敬,最高尚的事,例如讲道或爱德工作的时候,心里也可能会有沽名钓誉或满足私欲的动机。 耶稣告诉我们,若人行善,是为了受别人称赞,那麽他们已获得了赏报,天父不会报答他们。(玛6:2) 耶稣也给我们指出佣工和善牧的分别。(若 10) 佣工只对薪金有兴趣,对羊漠不关心。善牧却会保护托付给他的羊,甚至为它们舍生。 人必须全心全意恭敬天主,才能正直地事奉祂,并为祂的光荣作证。

「缔造和平的人是有福的,因为他们要称为天主的子女。」(玛5:9)

真福的第七端告诉我们,致力使众人之间建立爱的关系的人,是有福的。 在圣经里,和平或平安,不但是一种没有动乱的状态,而且还包括各种使人得到最大福气的事物。 祝人平安时,我们不但希望对方免於凶恶,而且还愿对方得到幸福。 天主当然是福中之福。天使宣布「主爱的人在世享平安」时,「平安」所指的,其实是天主的国, 因为只有当人类为天主的能力所庇荫时,才有真正的平安。 因此,祝人平安,就是盼望天主的恩惠临於对方身上。 当耶稣谈到缔造和平时,祂不仅希望我们彼此祝贺,而且还要求我们积极地为他人谋幸福。 基督邀请我们人人都采取主动,负起促进众人合一的使命,以建设充满友爱与安宁的团体。 我们阅读宗徒大事录时,会读到一个名叫巴尔纳伯的基督徒。 这个名字,是「和平之子」的意思,也可译为「安慰人的人」。 在团体内,由於各人的性格和气质不同,常会发生冲突与磨擦,使人际关系变得紧张。 若有和平之子在众人之间缔造和平,化解彼此的矛盾,确是十分美好的事。 但愿所有的基督徒都如同这个名叫巴尔纳伯的人一样,以缔造和平为己任。圣方济各在他所撰写的祷词中,也提及这个崇高的使命。 他说:「天主,使我作祢和平的工具……」

「为义而受迫害的人是有福的,因为天国是他们的。」(玛5:10)

真福的第八端,表达出信徒对基督的忠诚。即使因忠於祂的缘故而受迫害,依然要向祂尽忠。 在初期的教会,跟随耶稣的人往往受到可怕的迫害。历史告诉我们,他们勇敢地宣认自己对耶稣的信仰。 为了忠於主,他们不怕走进斗兽场,去面对那里饥不择食的狮子,也不怕站起来,去凝视敌人手中的利剑。 圣史若望的门徒,斯米纳的主教圣波利卡普(圣力康),是初期教会中一位极受人尊敬的殉道者。 他八十六岁时,被兵士拖到罗马的法官面前。那时,罗马帝国业已宣布,国民只能朝拜皇帝凯撒,只可承认他是上主天主。 罗马法官要求圣波利卡普向凯撒献祭,圣波利卡普断然拒绝,说:耶稣为了拯救我,为我死了;为我的救主而死,对我来说,是件乐事。 迫害他的人把他带到火刑柱旁边,要活活烧死他。 他注视着火刑柱,向主这样祈祷:「主啊,谢谢祢,因为祢按祢仁慈的旨意对待我,把为祢而死的特恩赐了给我。 祢认为我堪当为祢献上生命,我为此而感谢祢。」 圣伯多禄在写给教友的信中,也劝他们要怀着喜悦的心情受迫害。 他说:「要喜欢,因为分受了基督的苦难,这样好使你们在衪光荣显现的时候,也能欢喜踊跃。 如果你们为了基督的名字,受人辱骂,便是有福的。」(伯前4:13,14)

真福八端告诉我们,找到耶稣并以祂为人生的焦点,是多大的乐事。 耶稣的门徒为了主,甘心舍弃一切,如同圣保禄宗徒所说的一样:「我自愿损失一切,拿一切当废物,为赚得基督。」(斐 3:8) 他们全心全意敬拜耶稣,并制服各种使他们分心的私欲偏情,以献身为主服务。 他们认为耶稣是人生惟一的宝贝,愿意为祂而放弃世上的福乐和财产。他们以天主的慈悲作为待人接物的准则。 他们互相关心,以促进众人之间同心合意的共融为己任。连迫害也成为显示自己对主忠贞不渝的机会。 对那些跟随耶稣,认真地献身事主的人来说,欢欣鼓舞地把真福八端宣告出来,确是一种令人愉快的体验。

请众同祷:

主,感谢祢召叫了我们,赐给我们殊恩,发现祢原来就是我们生命的喜乐。当祢在人间诞生时,天使宣布:祢的来临是个大喜讯。 祢是我们的天主,祢降来与我们相偕,成为我们生命的福源。世上没有任何事物能夺去这种与祢同在的幸福。 求祢赏给我们恩宠,使我们的心灵时常开放,来接纳祢给我们许下的真福。 亚孟。

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2019-01

「天国临近了」 (玛3:2)

我们已来到新一年的门槛。来年将会如何?我们所期望的,又是什麽呢?有的人一谈到未来,就预料将有大灾难。 有的人盼望在人生某方面取得突破性进展。大多数人认为前景变化不大,跟往年差不了多少。 不过,圣经却敦促我们醒寤,做好准备,期待上主来临。等待上主,原是圣经的重要主题。 耶稣教导我们,在人生的每一刻,都要等待上主。无论环境顺逆,都不可与天主隔绝,终生都要不断等候上主的啓迪。 这是耶稣藉着祂的教训和比喻,给我们彰显的智慧。在圣经的结尾,整个教会向主呼求:「主耶稣,你来吧!」 而主就回应:「的确,我快要来。」(默22:20) 凡是生气勃勃的基督徒,定会经常等待上主,不断把祂迎接到自己的生命中。

耶稣的末世言论,即祂有关末世或自己第二次来临的教导,很强调这个等待上主的主题。 马尔谷福音第13章所载的,就是一个典型的例子。 耶稣说:「但是,在那些日子里,在那灾难以後,太阳将要昏暗,月亮不再发光;星辰要从天上坠下,天上的万象也要动摇。 那时,人要看见人子带着大威能和光荣乘云降来。」(24-26节) 祂藉着这个宇宙大灾变的预言,究竟想告诉我们什麽呢?

「许多假先知要起来,欺骗许多人。」(玛24:11)

某些人错误地解释末世言论。他们古怪地推算後,就宣布世界末日将於何年何月何日何时发生。 他们甚至声称,他们所在的地方,是个安全的避难所,追随他们的人,可在该处安然度过世界末日。 数十年前,美国有一个前任牧师,叫做占姆•琼斯(Jim Jones)。他创立了一个宣扬末世论的教派,向追随者说: 末世时期已到,他们将要与他这个教主一起进入天上的极乐世界。 他指出,那事即将在美洲大陆某个角落发生。不少追随者都随着他到那个偏僻的小镇去。 他吩咐他们先给孩子喂毒药,然後服毒自杀,以进入极乐世界。在九百多名追随者气绝身亡後,他自己也吞枪自尽。 那一连串的不幸事件,终於以惨剧收场。

自古以来,一直有人以先知自居,发表世界末日的预言。例如,至少有十二个群体曾宣布过:公元2000年将是世界终穷的年份。 两年前,有个妇人告诉我,她的牧师蒙主默啓,预知印度清奈(Chennai)这个城市,在经历了连续三天的黑暗之後,便会完全沉没在海中。 众追随者相信了他的预言,便在家中点起蜡烛祈祷,等待末日降临;不过清奈这座城市,如今依然屹立在海边,岿然不动。 数年前,美国有些所谓神视者宣称: 加州将会与美洲大陆分离,然後堕入海心,他们甚至公布了发生此事的准确日期;可是加州这片土地,今日尚未陆沉,仍然繁荣昌盛。 世界各地不时都有类似的假先知和教派兴起,散布蛊惑人心的末世预言。这其实是胡乱解释天主圣言的後果。

「要等候父的恩许。」(宗1:4)

我们相信,将来总会有一个最後审判的光荣日子。那时,所有曾为主而生活的人,都要与祂同受光荣。 在初期教会,人人都怀着喜悦的心情,等待主实践祂的诺言,在那一天再来。 圣保禄以下这番言论所表达的,就是这个信念: 「至於我们,我们的家乡原是在天上,我们等待主耶稣基督我们的救主从那里降来, 祂必要……改变我们卑贱的身体,相似祂光荣的身体。」(斐 3:20-21) 自古以来,人常对末世感到好奇。我们审视过去的经验,知道这种基於好奇心的臆测,其实毫无益处。 主耶稣亲自指导过我们,什麽才是面对未来的正确态度。宗徒们问耶稣,祂将要在什麽时候建立王国。 这是个有关末世的问题。耶稣清楚地答覆他们:「父以自己的权柄所定的时候和日期,不是你们应当知道的。」(宗 1:7) 然後耶稣指出:他们的责任,是在祈祷中等待圣神降临。在来自高天的能力加强了他们的力量後,他们便要为祂作证。 实在,教会的使命,并非探究父所定的时间,而是为主作证。 耶稣甚至说过:「至於那日子和那时刻,除了父以外,谁也不知道,连天上的天使和子都不知道。」(谷 13: 32)

没有人有权猜测或宣布世界末日何时来临。我们身为主的门徒,只该听从祂的吩咐,努力拓展天主的国,以达到人人都在基督内得救的目标。

「我对你的仁慈决不移去。」(依54:10)

当耶稣预言宇宙将有大灾难时,祂想我们紧记:宇宙间没有任何稳定牢固的东西。 我们视为坚不可摧,牢不可破的事物,都要动摇;我们认为千真万确,必然发生的现象,都会失去常态。 烈日要昏暗,明月要失光,繁星要从天上坠下。耶稣警告我们,一切事物都要过去。 事实上,我们每晚就寝时,都深信不疑,翌日早上起床之际,太阳必定已经升起,在天空中照耀。 我们也确信,在太阳下山後,月亮必然发光,而星辰也一定在远方的地平线上闪烁。这些我们视为理所当然的事,终要过去。 不过,耶稣说,有一种东西将决不会过去,那就是祂的话。祂说:「天地要过去,但是我的话,决不会过去。」(玛 24:35) 当万象动摇,一切都混乱失序时,主就会光荣地来临。在这个瞬息万变的世界上,我们惟一能确定的事,就是天主的临在。 其他我们紧紧地依附着的事物,没有一件能永存不替。现世任何使我感到安全,活得写意的制度和系统,都会分崩离析。 即使这个常与我同在的肉躯,也会舍我而去,在土中腐烂。世上没有任何东西能做我稳固的靠山。我只能依赖主。 只有我与耶稣的关系能够永世长存。其他我所倚仗的一切总会使我失望。 可惜,我们往往以为,只有那些眼睛所看见的物质才可靠,只有那些使我们心往神驰的虚荣与逸乐才有价值, 只有那些我们所依恋的人才能使我们心满意足。

我有个好友,在传媒任职。他聪颖过人,才思敏捷,洞悉世局,长於分析时事,令我十分佩服。 由於事业有成,他广受各界赞扬,深为众人拥戴。几个月前,他的妻子给我传来一个讯息,叫我为他的健康祈祷。 後来我有机会到那个他所在的市镇去讲道,便探望他。 他像平时那样,向我展露亲切的笑容;不过,在接着的几分钟内,竟一言不发。後来他试图与我交谈,却没法把一个句子说完。 他的妻子解释,他患了一种脑退化的病症,医生们设法以各种不同的方法来治疗他。 他的妻子又说:他用心聆听,似乎明白别人所说的话,但没法记住任何东西。 因此,他不能回答别人的问题,也没法与人谈话,只好过着隐居独处的生活。 我凝视着他,发现他愁容满面。他告诉我,他感到懊恼,极为忧苦。 在那一刻,我突然领悟到,世间并没有万古长存的事物,即使那些我们引以为荣的成就,也只不过是过眼云烟而已。 我们要有心理准备,知道自己所拥有的一切,随时都会失去。 同时,我也想起主所许下的诺言,知道即使当我们一无所有,痛不欲生时,祂也必在我们身边,予以抚慰,因为祂是磐石,是我们生命的基础。 於是我把朋友拉到客厅的小祭台前,叫他什麽都不用作,只是望着耶稣,全心爱祂。 我们在那里留了几分钟,然俊我看得出,他已经沉浸在平安的氛圈里了。

「我们的家乡原是在天上。」(斐3:20)

人人迟早都要去世,因此,耶稣叫我们切勿浪费生命,不要试图在此世建造一座能作自己永久避难所的城。 我们如今在人间,只是朝圣路上的旅客,要时常警醒,把主迎进自己的心中,与祂一起生活。祂是道路,真理,生命,不断邀请我们去亲近祂。 以下就是祂印在圣经上的请柬,让我们牢记於心吧:「凡劳苦和负重担的,你们都到我跟前来,我要使你们安息。」(玛 11:28) 当这个世界的结构和体制成为我们所负的重担,而我们的责任和人际关系又使我们劳苦不堪时, 只要我们来到主的跟前,就能得到祂所赏赐的安息,重新振作起来。

耶稣不愿门徒行差踏错,为了确保他们能依循正轨生活,就向西满伯多禄提出这个很有意义的问题:「你比他们更爱我吗?」(若 21:15) 这问题所询问的是:身为门徒,究竟我们认为人生最重要的东西是什麽? 由於耶稣在伯多禄心中有至高无上的地位,於是他就回答:「主,是的,祢知道我爱祢。」伯多禄已经决意,要让耶稣做他生活的焦点。 他能这样作,靠的是坚强的信德。

我曾和一个年轻的大学生谈话。他是个第四期癌症患者,正在医院里接受放射治疗。 他自知来日无多,但与我交谈时,脸上却没有恐惧或失望的神色。 他正值青春年华,就走到人生尽头,可是心中却没有遗憾或愤愤不平的感觉。 他咧着嘴巴微笑,请我为他祈祷。我问他,有没有什麽具体的祈祷意向。 他含笑回答说:「神父,请为我祈祷,好使我常能与主在一起。」 我告诉他,这就是主藉着圣保禄的书信对我们所许下的诺言:「我们时常同主在一起。」(得前 4:17) 当我为他祈祷时,实在感到惊讶,因为他对基督信仰的态度竟这麽正确。他虽仍然生活在人间,却对此世的事物毫不依恋。 对他来说,任何世上的东西都不重要。他不追求舒适,不寻求解脱,只稳步前进,把一切都托付在主的手中。 对他来说,惟一重要的事,就是主曾许下,在尘世旅程的终点,祂必在那里,接他到永福的天乡去。 当他死於世界,活於上主时,他将找到圣洗誓愿的真正意义。我祈祷後,他对我说,他感到耶稣与他同在,不断安慰着他。 在某些难熬的时刻,当他呼求上主时,常会听见轻柔的低语声:「我必会扶持你。」他知道那是主安慰他的声音。 我提醒他,主曾这样保证:「天地要过去,但是我的话,决不会过去。」 整个的物质世界正在他的周围逐渐崩坍,而他尘世的生命也行将结束,惟一留下来的重要事物,是主所曾说过,永远都不会过去的话。

不幸,我们往往认为这个宇宙极其稳定,恒久不变。我们误以为,凭着自己的努力,可以在暂世的流沙上兴建一座永远长存的城池。 在人生的旅途上,我们忘记了,只有天主才是人生稳固的基石。 当耶稣谈到末世时,祂想告诉我们的,不是世界末日来临的日期,而是一切都终归泯灭的事实。 祂藉此邀请我们,要依靠祂,要在祂内安憩,找到人生的意义。 当我们踏进新的一年时,让我们敞开心扉,接纳主所许下,时常都会扶助我们的诺言。 出乎意料的事总会发生,我们所倚靠的事物会令我们沮丧不已,所信赖的人也会令我们大失所望;可是主却常与我们相偕,永不离弃我们。 为此,让我们怀着信心,欢乐盈盈地与圣保禄一起宣称吧:「若是天主偕同我们, 谁能反对我们呢?」(罗8:31)

请众同祷:

主,天主,祢经常邀请我们走生命的道路。祢的话就是真理,因此我们能怀着信心,仰仗祢可靠的爱情与临在,把生命交给祢。 任何损失或磨难,我们都将不会害怕,因为祢的爱比生命更可贵。 当我们踏进新的一年之际,求祢把圣神倾注在我们身上,好使我们能努力不懈,为光荣祢而生活,宣扬祢的美善,直到地极。 亚孟。

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2018-12

「我与忏悔和心灵谦卑的人在一起」 (依57:15)

在圣诞节,我们庆祝天主对我们的宽仁。虽然我们又软弱,又不虔敬,但祂却没有舍弃我们。 以下圣保禄所说的话,恰当地勾画出天主对我们的慈悲。他说:「天主的爱,藉着所赐予我们的圣神,已倾注在我们心中了。 当我们还在软弱的时候,基督就在指定的时期为不虔敬的人死了。」(罗5:5,6) 事实上,耶稣的诞生和死亡,以及祂一生的生活,都在我们心中证实了天主丰厚的仁慈。

「上主亲近心灵破碎的人。」(咏34:19)

让我说一个动听的寓言故事吧。故事的主人翁是一头小羊,叫做厄弗辣因,妈妈喜欢亲昵地叫他做「小因」。 他跟年老的妈妈,连同其他几只羊和牧人们,一起住在一个离城不远的大山洞里。 小因是只白羊,不过身上却满布黑斑。当他看见其他浑身雪白的小羊时,就会感到自卑。 当他看见别的小羊蹦蹦跳跳地嬉戏时,就会更加悲伤,因为他是个跛子,只能慢吞吞地,一瘸一拐地走路。 有一天,牧人们决定带所有的羊到附近的山岭远足。小因很轻奋,打算和朋友们一起出发。 但其他的羊看见他步履蹒跚的样子,就嘲笑他。 最後,有个牧羊人轻轻地拍他的背,温柔地向他解释:「这一次要走很长的路,我们担心你不能走毕全程。」 於是小因就只好和妈妈一起留下来。妈妈安慰他说:「小因,别难过!凡坐冷板凳的,天主都会赐给他们特别的恩宠。」 小因听了妈妈的话後,就一瘸一拐地走开了。 他凝视着其他的羊和牧人,看见他们连蹦带跳,高高兴兴地在草地上走路的样子,一颗豆大的泪珠就从他的眼中滚下来。 到了黄昏,妈妈和小因一起慢慢地返回温暖的山洞。小因吃了乾草後,妈妈就躺在他的身边,哄他睡觉。

到了半夜,小因醒了,觉得害怕,就唤醒妈妈,低声对她说:在马槽里有件东西在动。 他们往上望,在黯淡的灯光下,看见在山洞里,有一个很小的婴儿躺在铺满了新鲜乾草的马槽里,又看见一名少妇在婴儿旁边休息。 妈妈和小因发现自己的家里来了两个不速之客,不禁大为震惊。由於天气严寒,婴儿开始哭了。 少妇赶紧把婴儿搂在怀里抚慰,而小因则到处张望,想给婴儿找一条毯子,不过,所有的毯子都给牧人们带走了。 最後,小因想起自己一身又柔软又温暖的毛,便胆怯地走过去,蜷缩着身躯,躺在婴儿旁边,让婴儿取暖。 少妇温柔地低声道谢:「小羔羊,谢谢你!」不久,婴儿就睡着了。 然後,有个男人带着几块破布进来,向少妇解释:「玛利亚,对不起!我只能找到这几块布。」 少妇答道:「你放心吧,我们的小君王感到很温暖,因为这只小羊一直都躺在祂的身边。」 小因觉得奇怪,心里想:君王不可能睡在马槽里,为什麽她竟然叫这个婴儿做君王呢? 就在那时,牧人们远足後回来,兴奋地冲进山洞里,兴高采烈地说:「我们看见了一道明亮的光,又听见天上的天使给我们报喜讯。」 他们又问小因:「你知道这个新生的婴儿是普世的君王吗?」 婴儿的母亲搂着小羊说:「天主俯听了你们的祈祷。祂现在来了,和你们在一起。」 小因恍然大悟:原来这个婴儿是一个特别的孩子,而这个时辰又是一个特别的时刻。 他同时也明白了,为什麽他一出生,就是一个跛子。 假如他像别的羊一样,能蹦蹦跳跳地走路,他就会在山上远足,而不会留在山洞里了。 假如他不在山洞里,那麽这个婴儿便会继续挨冷受冻,哭个不停,而他也不能成为第一批欢迎耶稣莅临的生物了。 小因对妈妈说:「你说得对。原来我在天主的心中,有一个特别的位置。」

「人子来,是为寻找及拯救迷失了的人。」(路19:10)

提到基督降生的事迹时,我就不禁想起圣经中所说的羊群与牧人。 《厄则克耳先知书》记载:由於牧人疏於照顾天主的羊,羊群的境况十分凄凉。 天主为此而悲伤,便谴责那些牧人,即以色列子民的领袖。 天主这样说:「瘦弱的,你们不扶养;患病的,你们不医治;受伤的,你们不包扎; 迷路的,你们不领回;遗失的,你们不寻找,反而用强力和残暴去管治他们。 因为没有牧人,羊都四散了;羊四散後,便成了一切野兽的食物……没有人去寻,没有人去找。」(则34:4-6) 然後上主保证:祂会亲自出马,关怀那些些四散的,病弱的和受伤的羊。 祂说: 「看,我要亲自去寻找我的羊,我要亲自照顾我的羊……我要亲自牧放我的羊,亲自使他们卧下──吾主上主的断语──失落的,我要寻找; 迷路的,我要领回;受伤的,我要包扎;病弱的,我要疗养。」(则34:11-16) 厄则克耳先知以上的预言,解释了圣诞节的奥迹。 原来天主来到世间,是为寻找迷失了的人。耶稣以下列这番话向尼苛德摩阐释自己降生成人的奥秘。 祂说:「天主竟这样爱了世界,甚至赐下了自己的独生子,使凡信祂的人不至丧亡,反而获得永生。」(若3:16) 天主的爱实在伟大!祂为了使我们得到永生,竟然舍弃了天堂的光荣,来到人间,取了我们卑贱的形体,形状也一见如人。 祂的目标,就是亲自向我们保证:凡投奔祂的人,都不会丧亡。

那些饱受伤害,不被社会重视的人,在天主的眼中十分珍贵,因为祂来到世上,正是为了他们。 怪不得第一批庆祝祂降生的人,就是社会地位最低的牧羊人。 由於他们是天主所爱的宝贝,因此祂特地派遗天使,邀请他们来到马槽,成为首批觐见救主的贵宾。

「如今正是悦纳的时候。」(格後6:2)

巴尔提买是个瞎子,在黑暗之中常坐在耶里哥的路旁行乞,一直被天主忽略,一直受人鄙视,他坐得实在太久了。 有个瘫子躺在贝特匝达水池旁边,病了三十八年,长期被人孤立,自惭形秽, 一直等人把他放到水池中,却一直都得不到别人的援助,他等得实在太久了。 有个妇人患了血漏,十二年来,一直惨被病魔折磨,她受苦的时间实在太长了。 有个淫妇在犯奸淫时被捉住,她被罪恶捆绑得实在太久了。很多人都想用石头砸死她,但她在天主眼中实在太宝贵了。 要知道,每个撒玛黎雅人丶每个税吏丶每个癞病人和每个受大众排斥的人,都是天主心爱的孩子。 正是为了他们,慈悲的主才来到世上,成为与人同在的厄玛奴耳。

耶稣喜欢自称「善牧」(若10)。「善牧」不仅是个称号,因为它不但说出了祂降生成人的理由,也指出了祂要完成的使命。 祂说:「我来,是为叫他们获得生命,且获得更丰富的生命。我是善牧:善牧为羊舍掉自己的性命。」(若10:10,11) 祂向人人保证,凡信从祂的,特别是那些受过伤害,不被社会重视的人,都不会丧亡。 圣诞节,就是庆祝这个保证的日子。在世上,只有那些有钱有势的人才能经常大事庆祝。 但对我们这些信耶稣的人来说,圣诞节的庆典却是人生一切不幸遭遇的答案, 因为天主是厄玛奴耳,时常支持我们,在我们孤立无援之际,更会鼎力相助。 在那些时刻,祂会亲自来寻找我们,使我们的生活变为庆典。

「祂亲自要与他们同在;祂要拭去他们眼上的一切泪痕。」(默21:3,4)

我第一次在意大利过圣诞节的情景,如今仍然历历在目。那时我在罗马深造, 在圣诞前夕,被派遣到一个在意大利北部的乡村堂区去听告解。 那里的教友都是虔诚的村民,他们白天来办告解,到了子夜,便参与隆重的圣诞庆典。 其後,主任司铎就离开圣堂,与自己的家人共度佳节。我要独自一个人留在神父宿舍里,等到黄昏才能乘坐火车返回罗马。 主任司铎事前告诉我,冰箱里已有够我吃一天的食物。 圣诞节那天早上,我一觉醒来,发现神父宿舍丶圣堂以及周围一带,都空无一人。 我隐约地听见从那条村子传过来的歌声和笑声,感到十分孤单寂寞,不禁怀念在家中欢度圣诞的美好时光。 当日,我除了等候在黄昏开出的火车外,没有别的事情可做。由於寒风刺骨,我甚至连出去散步也不敢。 於是我走进圣堂,站在圣诞马槽前祈祷片刻,默想着天主圣言成了血肉的奥迹。 不久,我看见马槽内的耶稣圣婴像竟变成了活人。祂张开双手迎接我,并以充满怜悯之情的慈目温柔地注视我。 我便跪下,将自己奉献给我的天主。 那时,我感到心中充盈着祂的柔情蜜意,一切孤独忧伤的感觉都烟消云散了,取而代之的,是蒙主宠爱的喜乐。 然後,当我走出圣堂,哼着「平安夜」那首圣诞老歌的曲子时,就与一个堂区教友不期而遇。 那个男子不但祝我圣诞快乐,还邀请我到他家里作客,共进午餐。当他的三个小孩子看见我这个客人时,都不禁雀跃万分。 结果,那天是我一生中最值得怀念,最充满主爱的圣诞节! 故此,当我们遇到不如意的事情时,不要郁郁不乐,因为只要我们投奔上主, 便会发现祂正在等待,要把祂的爱倾注在我们心中。 那时,我们不但能够超越困境,而且还能与他人一起分享我们在天主内所体验到的爱。

每当我们的身体或者心灵受伤时,圣诞节都邀请我们等待,以聆听耶稣敲门的声音。 耶稣说:「看,我立在门口敲门,谁若听见我的声音而给我开门,我要进到他那里,同他坐席,他也要同我一起坐席。」(默3:20) 既然主耶稣给了我们这样的保证,我们便能在日常生活中充满信心。 圣诞节的庆典,并非只是一年一度的例行公事,而是我们信仰中不可或缺的一部份。 它使我们深信:在我们受苦的每一刻,天主都会来临,进入我们的心中。 因此,圣经这样说:「的确,我快要来。」「阿们。主耶稣,你来吧!」(默22:20) 怀着期待的心情等候主的来临,并在生活中体验祂的临在,就是我们在圣诞前後当作的事。

请众同祷:

主,天主,天地的主宰,祢来到世上,寄居在我们人间。从此,在这片忧愁和孤独的土地上,我们不会再感到悲哀。 我们感谢祢,因为每当我们遭排斥,受伤害时,祢都施以援手,当我们大失所望,跌进人生的低谷时,祢都把我们举起来。 在这个圣诞节,愿祢爱的光辉,充满每一个家庭,照亮每一颗心。 亚孟。

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2018-11

「不是来受服事,而是来服事人」 (谷10:45)

门徒既成了宗徒,就要芬香四溢,如同盛开的鲜花一样。耶稣从门徒中选定了十二人,为同祂常在一起。 他们聆听祂的教诲,并领略到祂特殊的关爱。 祂向他们推心置腹,说:「我称你们为朋友,因为凡由我父听来的一切,我都显示给你们了。」(若15:15) 祂的目的,是让他们在五旬节的体验後,开始履行宗徒的职责。 所以在升天前,祂对他们委以重任,说: 「你们将充满圣神的德能,要在耶路撒冷及全犹太和撒玛黎雅,并直到地极,为我作证人。」(宗1:8) 在三年传教期间,耶稣利用各种机会引导他们,为使他们日後能胜任宗徒的职务。

在《马尔谷福音》第十章里,我们可以看到载伯德的儿子,雅各伯和若望这两兄弟的野心。 他们走近师傅,要求祂赐他们在祂行将建立的王国内,一个坐在祂右边,一个坐在祂左边(谷10:36)。 假如他们得偿所愿,便会享有高位,凌驾於其他十个门徒之上。 值得注意的是:在他们提出这特别的要求前,耶稣才向众门徒预言了自己的苦难和圣死。 祂说自己要被交於司祭长和经师,而他们要定祂的死罪;但三天以後,祂必要复活(谷10:33,34)。 原来雅各伯和若望对救赎奥迹茫然不解,只懂得寻求暂世的光荣。 耶稣就把握这个机会,把宗徒应当具备的条件告诉他们。 祂先向他们解释,这种与天国有关的事,只有天父能够作主。 祂说:「坐在我右边或左边,不是我可以给的,而是给谁预备了,就给谁。」(谷10:40) 当耶稣和这两兄弟交谈时,其他十个门徒猜到他们的动机,就恼怒他们。

「你们不属於世界,而是我从世界中拣选了你们。」(若15:19)

耶稣意识到,祂的门徒被一股惟我独尊与贪得无餍的歪风所影响,便给他们指出:这种世俗的态度,与天国的精神背道而驰。 衪叫门徒过来,对他们说:「你们知道:在外邦人中,有尊为首领的,主宰他们,有大臣管辖他们; 但你们中间,却不可这样。」(谷10:42-43) 主耶稣以「主宰他们」,「管辖他们」这些字眼,指出了外教世界中那些达官贵人处世的态度。 事实上,当时位高权重的人,莫不喜欢耀武扬威,对人颐指气使。在那个时代,「主宰」和「管辖」 的含义相当明确。 「主宰别人」的意思,就是以目中无人的态度行使权力,完全不顾对方的自尊。 对耶稣来说,每个人的自由与价值,是必须尊重的无价之宝。祂曾在几个场合,意味深长地表达了自己的看法。 衪明确地指出:「安息日是为了人立的,并不是人为了安息日。」(谷2:27) 由於人人都有偌大的价值,所以绝不可假借任何宗教规诫之名,去践踏人的价值。 订立宗教规诫的目的,是为了使人活得更丰盛, 因此,决不可使这些规诫,变成令人难以负荷的担子,或利用这些规诫,去剥夺人的自由与尊严。 耶稣深深明白:在天父眼中,人是多麽宝贵,因为天父深爱世人,甚至牺牲了自己的独生子,为使他们不至丧亡(若3:16)。 若果有人滥用职权来侵犯别人的尊严,耶稣对这种过犯,决不会容忍。

在耶稣那个时代,很多权贵都爱管辖别人,动不动就摆架子,逞威风。 他们喜欢弄权,以达到个人自私的目的;他们迫使别人与他们合作,来满足自己的私欲。 他们为了沽名钓誉,为了聚敛钱财,或者为使家人能享受特权,获得利益,经常凭藉职位,滥用权力。 不过,耶稣却清楚地指出:以权谋私,绝非正道。身居高位的人,反而应该谦抑自下,服务人群。

「你们该屈服在天主大能的手下……祂必举扬你们。」(伯前5:6)

主耶稣以天主子的身份,对宗徒说出了祂对权力的理解。祂的看法是前人所未曾说过的,跟世界对权势的观点完全相反。 在耶稣的心目中,「忘我」与「献身」的精神,该是一切在位者的特点。这两个特点,祂以「仆役」与「奴仆」这两个词语来表达。 祂对宗徒们说:「你们中间,却不可这样:谁若愿意在你们中间成为大的,就当作你们的仆役; 谁若愿意在你们中间为首,就当作众人的奴仆。」(谷10:43-44) 「奴仆」一词的原文是'doulos',所专指的,是一个完全献身为主人效劳,没有任何个人权利的人。 他必须任由主人处置。他虽然被视为家庭的一份子,但在主人面前,并没有任何权益可言。

凡献身事主的人,耶稣都要他们具有浑然忘我的精神。正是这种完全无私的服务态度,使他们堪称为宗徒。 他们做任何事情,都不会为私利打算。他们只关心怎样取悦主人,只关心怎样奉行他的旨意。 耶稣以仆人的态度为例,向宗徒们说明这种忘我的献身精神。 仆人耕田或放羊,从田地里回来.在坐下吃喝之前,还须在餐桌旁边伺候主人,不可期望主人致谢,也不得向主人索取报酬。 然後,耶稣下结论说:「你们也是这样,既做完吩咐你们的一切,仍然要说: 我们是无用的仆人,我们不过做了我们应做的事。」(路17:10)

在各书信中,圣保禄都以「基督耶稣的仆人」(罗1:1)自称。他完全明白这称号的含意。 他在写给格林多教会的信中说:「我原是自由的,不属於任何人;但我却使自己成了众人的奴仆,为赢得更多的人。」(格前9:19) 圣伯多禄丶圣犹达和圣雅各伯这三位初期教会的领袖,也在书信中自称为耶稣基督的仆人。 他们都很了解主的心意。当主在最後晚餐中为门徒洗脚时,衪所作的,是一件只有仆人才肯作的事。 那时,祂这样向门徒阐明他们使命的性质:「若我为主子,为师傅的,给你们洗脚,你们也该彼此洗脚; 我给你们立了榜样,叫你们也照我给你们所做的去做。 我实实在在告诉你们:没有仆人大过主人的,也没有奉使的大过派遣他的。」(若13:14-16) 事实上,宗徒们所该寻求的惟一荣誉,就是作天主的奴仆,因为他们知道,那是他们最大的赏报。 耶稣曾向他们许下:祂的仆人有权获享永远的光荣。 「谁若事奉我,就当跟随我;如此,我在那里,我的仆人也要在那里;谁若事奉我,我父必要尊重他。」(若12:26)

「我的德能在软弱中才全显出来。」(格後12:9)

圣伯多禄这样劝告初期教会的领袖:「你们务要牧放天主托付给你们的羊群; 尽监督之职,不是出於不得已,而是出於甘心,随天主的圣意;也不是出於贪卑鄙的利益,而是出於情愿; 不是做托你们照管者的主宰,而是做群羊的模范:这样,当总司牧出现时,你们必领受那不朽的荣冠。」(伯前 5:2-4)。 主的忠仆所得的一切光荣丶崇敬与安全,都来自召叫他们服务的天主。 如果他们追求现世的利益,就不配接受祂的召叫,该当感到惭愧。 天主曾藉依撒意亚先知的口如此告诫过:「我决不将我的光荣让与别人。」(依48:11)

在《民长纪》里,天主给基德红啓示了,该如何按天主的方式行使权力。 当时,基德红既蒙召率领以色列人抗战,便召集了数以万计的民众,组成大军,准备与米德扬人战斗。 他心里这样想:能否战胜对方,要看己方的实力,而己方的实力,可用战士的人数衡量。 如今敌军势力雄厚,为了确保己方稳操胜券,必须有大量兵力不可。 他这种想法似乎极其合理,但天主的思念,不是我们的思念,而祂的行径,也不是我们的行径! 「上主对基德红说:『跟随你的民众太多,我不能把米德杨交在他们手中,免得以色列对我自夸说: 是自己的能力救了自己。』」(民 7:2) 圣保禄按照圣经所传授的道理,写信给斐理伯城的信友说:「你们就应彼此意见一致……以满全我的喜乐。 不论做什麽,不从私见,也不求虚荣,只存心谦下,彼此该想自己不如人; 各人不可只顾自己的事,也该顾及别人的事。」(斐 2:2-4) 圣保禄又以热情洋溢的言辞,去描述主耶稣掏空自己的爱。 他说:「你们该怀有基督耶稣所怀有的心情: 祂虽具有天主的形体,并没有以自己与天主同等,为应当把持不舍的, 却使自己空虚,取了奴仆的形体,与人相似,形状也一见如人。」(斐 2:5-7) 实在,这种对天主谦恭顺从,不求己益的态度,是献身事主一事的核心。

「对一切人,我就成为一切,为的是总要救些人。」(格前9:22)

有了这种掏空自己的态度,我们就能全然献身,成为送给他人的礼物。耶稣以「仆役」这个词语来解释这种态度。 须知道,在以希腊文写成的圣经原文里,「仆役」一词是“diakonos”, 而“diakonos”後来又演变为「执事」一词的英语,即“deacon”。 「执事」的职责是「操管饮食」,须在餐桌旁边伺候别人。 《宗徒大事录》记载,在初期教会,希腊化的犹太人曾一度发出怨言,因为教会的领袖在日常的供应品上,疏忽了他们的寡妇。 圣伯多禄宗徒为了解决这个问题,便决定在教会内设立新的职位,选立七位执事,负责操管饮食的工作。 伯多禄说:「让我们放弃天主的圣言,而操管饮食,实在不相宜。 所以,弟兄们!当从你们中检定七位有好声望,且充满圣神和智慧的人,派他们管这要务。」(宗6:2,3) 要注意:在餐桌旁边伺候别人的工作,和其他各种在教会内的服务,都具有共同的特徵。

在餐桌旁边伺候别人的工作,有三个特徵。首先,很明显,它是一种赋予生命的职务。 食物有维持生命的作用,因此,给人提供食物,能使对方营养充足,活得健康。其次,它是一种要以爱心去完成的工作。 一个在餐桌旁边服务的人,必须熟悉他所伺候的对象,必须了解对方的喜好和需要。所提供的服务,必须是最合适的。 不可漠不关心,也不可粗心大意。例如,不可把糖果递给糖尿病患者,也不可把过咸的食物放在血压高的人面前。 要怀着爱心,替别人着想。要先了解每个人的需要,然後才提供饮食。第三丶在餐桌旁边服务,必须有牺牲精神。 在希腊-罗马文化里,有这样的一个习俗。 服务员为了使宾客放心,在端上了一盘食物後,会先拿一点来吃,好使宾客知道,那盘食物是安全的。 如果食物真的有毒,服务员便会死掉。由此可知,服务员所应具有的,是一种舍己为人的牺牲精神。

上述三个特徵,就是献身服务的基督徒领袖应当具有的特质。 那些蒙主召选的领导人要注意:他们做事的惟一动机,该是建树团体,好使每个信友都照上主的肖像成长。 身为基督所拣选的领袖,必须为人着想,切勿恃势凌人,不应以冷言冷语打击别人,不可动辄摆出一副高高在上的姿态,使人难受。 很多人有这样的想法:压制他人,是信友团体内维持纪律的一种方法。 这种想法并不正确。纪律与秩序固然有其价值,但刻薄寡恩,毫无爱德的领导方式,显然违背基督的圣训。 领导的职责,不是压制人的生命,而是使人获得丰富的生命。 有些人常以咄咄逼人的方式来摆事实,讲道理,不幸,这种专制的方式,只会令对方感到无助,受到屈辱。 事实上,没有爱德的真理,根本不是真理。 这种毫不留情地打击对方,完全不顾他人感受的做法,只能巩固自己的权威,证明自己所说的话正确无误,但却难以令对方心悦诚服。 要知道,伤者丶弱者和有过错的人,都有受到特殊照顾的权利。 痛打落水狗的态度,只会令对方无法翻身,却很难使人接受真理,因为真理应该产生赋予生命的效果。 位高权重的人,要具有足以了解他人的爱心,因为心中有爱,就不会定别人的罪。 即使别人犯了错,也会竭力克制自己,以免羞辱对方,更会怀着慈善柔和的态度,去纠正对方的错误。 据说,虽然圣文生(St. Vincent de Paul,或译圣云先)是修会的会祖与总会长, 但当他必须纠正一个神父的过失时,他会跪下,先向那个神父办告解。 得到罪之赦後,才以跪在地上的姿势,开口纠正对方所犯的过错。

「论尊敬,要彼此争先。」(罗12:10)

我们应该诚实地反省,在教会内常见的做事方式,尤其是我们个人的作风,究竟是否与耶稣的教训相符。 我们人人都蒙召在教会内服务。无论提供什麽服务,都要照天主的心意行事。 若果自私骄傲的态度玷污了领袖当有的神圣风范,便会削弱教会为主作证的能力。 我们常会听见父母这样埋怨子女:纵然自己尽心竭力,为儿女牺牲了一切,但儿女却忘恩负义,对他们漠不关心。 当然,儿女有孝敬双亲,照顾年迈父母的责任; 但如果父母抱着养儿防老的心态,在养育孩子时不断盘算着将来应得的回报,他们的行径,就与耶稣基督的精神背道而驰。 同样,如果一个老师一面教书,一面期望得到学生的尊敬和欣赏,他的心态,也与基督的服务精神不合。 如果一个神父一面牧民,一面埋怨长上不欣赏他为照顾羊群所付出的辛劳, 那麽他所发的怨言,就是他尚未彻底了解司铎牧职的性质的证据。 在社会上,如果一个政治家或官员为了致富,以贪腐的手段中饱私囊,那麽他所走的,就是外教人的邪路。 外教世界已经大举入侵,进占了当代领袖们的心,甚至连那些该为主服务的圣职人员的心也占据了,这情况实在可悲!

圣方济各·亚西西所撰写的着名祷文,非常切合我们这个时代的实况。 这祷文教我们如何求主改造我们的心,使我们不祈求受人服侍,而只求服侍他人,不祈求受人爱护,而只求爱护他人。 圣方济各默想着师傅基督的圣容,敞开了自己的心扉,主耶稣那种舍身救世的爱,就倾注在他的心内。 如今,整个世界,特别是教会,该坐在主耶稣的脚前,学习如何为那些天主托付给他们照顾的人洗脚。 他们该革除作威作福的陋习,不可再以自我为中心,不可渴望民众向他们鼓掌喝采,亦不可以权谋私。 每个身居高位的人都该牢记,上主怎样谴责过那些残民以自肥的牧者(则34)。 人越肯抽时间坐在善牧耶稣的脚前,就越能了解祂舍身救世的大爱,就越能明了祂四出寻找亡羊的动机。 这实在是当今时代的需要。目前,一股控诉与指责的歪风,正影响着世界与教会,使之四分五裂。 家庭首当其冲,开始瓦解。人际关系变得脆弱得不堪,一方犯错,就会导致双方离异。 耶稣证实了,只有爱的精神才能战胜一切。 如果我们与人人相处时,都把这种精神付诸实践,光明就会战胜黑暗,恩宠与慈悲的泉水, 就会藉着我们个人所作的决定,渗入我们的团体丶教会和社会之内。 好吧!就让我们开始真诚地,有力地作证吧。基督已召叫了我们人人去负起这个使命,以散播救恩的光明。 让我们勇敢地前进,掏空自己,全心信赖主耶稣,步武祂的芳踪,在爱德的道路上行走,谦卑地为人服务吧。

请众同祷:

主耶稣,祢不是来受服事,而是来服事人,并交出自己的性命,为我们作赎价。 祢为了救我们免於丧亡,竟甘心掏空自己,舍弃天主性的光荣,降生在这个涕泣之谷内。 祢听命至死,甚至乐意接受不义的审判和各种凌辱,惨死在十字架上。求祢把掏空自己的精神, 和舍身救人的爱赐予我们,使我们能成为祢救赎之爱的可靠管家。 求祢使我们觉悟: 只要我们施予,就会充盈祢的圣宠。请祢塑造我们,如同祢塑造了祢的门徒一样, 好使我们力量培增,能为祢的王国而献上自己的生命。亚孟。

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2018-10

「看,我已更新了一切。」(默21:5)

天主往往选择在最出人意表的情况下,来显示自己的光荣。若望福音记载,耶稣首次显示自己光荣的场合,就是加纳婚宴。 由於主人在事前低估了宾客的酒量,如今缸里的酒,已所馀无几。眼看一场灾难行将发生,使欢乐的气氛破坏无遗。 就在那时刻,天主亲自出马,变水为酒,显示了自己的光荣。实在,这种「加纳」时刻,经常会在人生出现。 遇到始料不及的难题时,我们往往以为必败无疑。不过,就在这种困局中,信德却向我们保证:我们将要看见天主的光荣。

二十八年以来,我们的「神性退省中心」一直都是个彰显示天主光荣的地方。 很多人受它吸引,在人生的低谷中,穿洲越洋而来,以寻求并体验天主的慈悲。 当瘸子行走,瞎子复明之时,当家人重修旧好,彼此相爱之时,当年轻人革除陋习,献身事主之时, 当天主拭去绝望者眼上的泪痕,使他们重燃希望之火之时,我们就看见天主的光荣。 最近这些日子,当暴雨成灾,河流泛滥,使我们的中心顿成水乡泽国之际,我们也看见天主的光荣。

天主在《耶肋米亚先知书》中问道:「难道我有作不到的事吗?」(耶32:27) 我们慈爱的天主常以祂的大能,协助那些信赖祂的人,成就不可能的事。 洪水完全淹没了退省中心的底层,包括所有的退省大堂丶部份录像室丶宿舍和房间。 不过,我们却重新怀着热忱,恢复了每周的退省,以行动来证实我们所宣讲的道理:全能的天主是我们的慈父。 祂时常临在,不断保护,照顾我们,赐予我们一切所需。

「不但是为相信祂,而且也是为祂受苦。」(斐1:29)

当大家正忙於清理洪水所留下的废物时,我在祈祷中想起主耶稣在路加福音13章1-5节的发言。 祂所谈论的,是当时的两宗悲剧: 一宗是加里肋亚人在耶路撒冷圣殿朝拜天主时被杀的惨案,另一宗是史罗亚塔倒下把十八人压死的意外。 耶稣说了一句意味很深长的话:那些丧生的人,其实不比其馀的人更坏。 由此可知,这两件不幸的事,并非天主对罪人的惩罚,而是一项劝谕众人悔改皈依的邀请。

实在,这段福音显示了痛苦的奥秘。主耶稣想藉此纠正我们对苦难的错误态度,从而驱散我们心中绝望的黑暗。 这两宗惨剧在耶路撒冷发生後,很多犹太人都大惑不解,互相窃窃私语: 那些人正在朝拜天主,或路经史罗亚塔,正在前往圣殿,为什麽天主不保护他们呢? 有些辣彼就把这两件事解释为天主的惩罚,说那些人犯了罪,所以惨遭天谴。 对这种刻薄的言论,耶稣强烈地加以否认,因为祂知道,这种说法绝不正确。事实上,痛苦不是天主所降的灾祸。 耶稣来到此世给我们所显示的天主,并非一个以罚人为乐的主,而是一位仁爱无量的慈父, 因为衪牺牲了自己的独子,以免除人类因犯罪而要承受的自然後果。

许多人听到水灾的消息後,在信中私下问我:「为什麽这事竟会在神性退省中心里发生呢? 在这个天主所拣选的圣地里,你们天天宣讲天主的圣言,使众人悔改。数以百计的人皈依天主, 数以千的人计蒙主治愈。天主的慈悲与恩宠源一向都不断在这里奔流。」 不过,我却清楚知道,发生水灾之日,正是天主亲自出面,以奇迹保护我们之时。 洪水能由许多自然因素引起,可是,在我们的困境中,天主时常都在,把子民聚集在衪身旁。 在灾难发生时,天主真的把神性退省中心拥入怀中。每个人所体验到的保护与精神上的安慰,足以证明这一点。

在祈祷中,我很清楚地收到了以下的讯息:主耶稣邀请我们全体归向祂,并寄望於祂。 事实上,每次所受的一点痛苦,都能使我们成为悔改的先知。什麽是悔改呢? 悔改所指的,是两个心灵活动:离开世上的偶像,并决意迈向天父慈爱的心。 一个人越接近天主,就越能摆脱尘世的捆绑。 世俗事物往往是骗人的勾当,以转瞬即逝的价值丶快感和逸乐,来引诱我们,使我们受它奴役。 这场灾难提醒我们:人生是短暂的。过去二十八年我们在神性退省中心所建设的一切,都被下了四天的豪雨冲去。 除了建筑物的结构不受影响外,楼房内所有的物品都给洪水带走。 一个人能在世上建造一座城市,能立下大功而垂名千史,或能富甲一方,生活无忧; 可是,没有任何世物能万世长存,做我们永久的靠山。 洪水一到,河流暴涨,楼房和建筑就开始被水淹没。 那时,穷人和富翁,文盲和知识份子,都一筹莫展,只能举手向天主求助,等候别人前来施救。 那时,使我们安枕无忧,得以舒适地度日的一切,都荡然无存。 自然,我们就会想起耶稣叫我们爱天主和彼此相爱的诫命。耶稣称爱为诫命,因为人生的终极价值,都以爱为依归。 在旧约圣经中,天主屡次告诫祂的子民,不可向偶像俯首膜拜,不可信赖它们的能力,或依靠它们的保护,原因就在於此。

「如果我们彼此相爱,天主就存留在我们内。」(若一4:12)

最近有一天,我坐计程车到神性退省中心去。司机是个教友,名叫马丁。 他在车上告诉我,在水灾肆虐时,他自己的房子给洪水淹没了;可是和我谈话时,他却喜形於色。 他说,在那些苦日子里,他真的在地上体会到天国。由於他和家人不断祈祷,因此觉得天主非常亲近。 他在心里感到祂向他保证,他的家庭一定不会遭殃。正在水位急升之际,忽然有一艘小船驶过来,载他们全家脱离险境。 他在舅子的家里暂住。虽然舅子平时对他并不热情,但这一次却很友善地接待他。 他们共同生活了三天,彼此和睦相处,以爱相待。在那段艰苦的时期,人人的心灵都流露出人性的美善。

洪水为患时,神性退省中心内的神父丶志愿工作者和参与退省的人士,一共千馀人, 一起在三楼的小圣堂里祈祷,不断好言好语地彼此鼓励,靠着少许食物维持生命。 他们觉得,那些赖以充饥的饼乾非常可口,因为他们彼此关心,乐意共享食物。 归根结底,最重要,最使人快乐的事,无非是爱――对天主的爱以及对近人的爱。

我在神性退中心内多个收容老弱和残障人士的地方,听到许多英勇的故事。原来很多人在苦难中怀着信德,以爱相待。 住在「玛利亚˙善媞˙芭雯」(Maria Shanthi Bhavan) 养老院里的老妇们,把洪水肆虐时,最动人心弦的体验告诉我。 她们全都是年逾七十或八十的老人。 那时水位逐渐上升,已升到二楼。很多蛇在洪水淹没它们之前,纷纷逃走,她们也走到养老院屋顶的平台上。 当时风势强劲,又下着滂沱大雨,使她们浑身湿透。她们要紧紧地抓着同伴的身体,互相扶持,以免被狂风吹倒或被洪流冲去。 她们说:在那些时刻中,她们发觉,天主的临在是多麽确实,而天主安插在她们身边的姊妹又是多麽可贵。

在水灾的日子,神性退省中心的神父和志愿工作者都要在洪流中游泳,把食粮和药物从一处带到另一处。 虽然蛇在水里游戈,但由於他们关注别人的急需,所以不怕与蛇共处。没有任何一条蛇来咬他们。 虽然水势很猛,但他们却没有被洪水淹没。在圣经中,毒蛇和水深之处,都是邪恶的象徵。 不过,天主许下要保护祂的子女,使他们免受毒蛇所害:「信的人必有这些奇迹随着他们: 因我的名驱逐魔鬼……手拿毒蛇,甚或喝了什麽致死的毒物,也决不受害……」(谷16:17, 18) 天主又藉着圣经,答应要保护我们,使我们在水中安然无恙: 「当你由水中经过时,我必与你在一起;当你渡河时,河水不得淹没你。」(依43:2) 我们的天主时常都忠於衪的诺言。神性退省中心靠着对主的信赖,要继续宣讲祂的慈悲与照顾。 这场灾难提醒了每一个人:我们的力量并不在於世上不能久存的建筑。惟一重要的,是天主及近人。

「该在天上为自己积蓄财宝,因为那里没有虫蛀,没有锈蚀,那里也没有贼挖洞偷窃。」(玛6:20)

圣保禄谈到自己皈依的体验时,说自己为了把救恩的喜讯带给自己的兄弟,全然向主耶稣降服。 他以强而有力的口吻说:「为了祂,我自愿损失一切,拿一切当废物,为赚得基督,为结合於衪。」(斐3:8, 9) 他有罗马公民的身份(他本来为此深感荣幸),有法利塞人的高位,又有在名师加玛里耳足前受训的学历。 但如今在他的心目中,这一切都是粪土,完全不能与他皈依时,以及他以後天天向主降服时所领受的恩宠相比。

这场水灾的体验,对我们的宣讲十分重要。有个朋友写信给我,来肯定主在这个考验时刻的作为。 他在信中说;「神性退省中心对我们的生命实在影响深远。 我肯定,这个始料不及的困境,只会使你和神性退省中心的事业复兴,甚至使它变得更兴旺,能把更多的天恩圣宠带给世界。 圣保禄在《斐理伯书》中,指出他所带的锁链,不但没有造成妨碍,反而鼓励了教友,使他们更敢讲论天主的道理。 当我读到这里时.不禁想起你和重建神性退省中心时所面临的挑战。 在未来的岁月里,现在这个时刻,可能会被视为一个真正的恩宠时刻,因为出现了目前的逆境, 日後神性退省中心才能更上一层楼,达到一个新的境界。」 对那些以主耶稣为至宝的人来说,连他们的痛苦也成为对世界的祝福。 圣保禄谈到自己可取的地方时,曾这样强调:是他所受的苦,使他有自夸的理由。 他说:「若有人在什麽事上敢夸耀──我狂妄地说:我也敢。他们是希伯来人?我也是。他们是以色列人?我也是。 他们是亚巴郎的苗裔?我也是。他们是基督的仆役?我疯狂地说:我更是。 论劳碌,我更多;论监禁,更频繁;论拷打,过了量;冒死亡,是常事。 被犹太人鞭打了五次,每次四十下少一下;受杖击三次;被石击一次;遭翻船三次; 在深海里度过了一日一夜,又多次行路,遭遇江河的危险丶盗贼的危险丶由同族来的危险丶 由外邦人来的危险丶城中的危险丶旷野里的危险丶海洋上的危险丶假弟兄中的危险; 劳碌辛苦,屡不得眠;忍饥受渴,屡不得食;忍受寒冷,赤身裸体……若必须夸耀, 我就要夸耀我软弱的事。」(格後11:21-30) 实在,保禄是真正的基督见证人的典范。

那些人生中不如意的事,往往能使我们更加亲近主耶稣,因此,我们在神性退省中心的遭遇,对我们的宣讲,实在十分重要。 在过去的二十八年,我们一直都宣讲被钉在十字架上的基督,以祂为救恩的惟一泉源。 主耶稣藉着祂以奇迹所治好的病人与祂所圣化的罪人,证实了我们在这里所宣讲的圣言。 如今,我们蒙召以生活去实践所宣讲的讯息。在这个时代,很多人所宣讲的,是繁荣昌盛的福音。 他们以为,只有成功丶财富丶声誉和名气,是天主赏给他们的祝福。可是,我们的宣讲一直都以基督,以被钉在十字架上的基督为中心。 祂从十字架起步,走向复活的光荣。主耶稣所走过的苦路,是天主邀请我们去走,使我们赖以得救的正途。 从今以後,神性退省中心将会继续宣讲这同一的讯息。

在把这个退省中心重新奉献给天主的典礼中,艾乐诚枢机(Cardinal George Alencherry)向我们讲道。 他提醒我们:主耶稣透过这场灾难,正在邀请我们去成为新的耶路撒冷。 天主将要邀请祂的子民前往这座新的圣城,并以它为祂的住所。 「到末日,上主的圣殿山必要矗立在群山之上,超乎一切山岳,万民都要向它涌来。将有许多民族前去,说: 『来! 我们攀登上主的圣山,往雅各伯天主的殿里去!祂必指示我们祂的道路,教给我们循行祂的途径。 因为法律将出自熙雍,上主的话将出自耶路撒冷。』」(依2:2, 3) 我们把神性退省中心奉献给天主,愿意在基督内,为这个受苦的世界,宣讲祂救恩的喜讯。 这就是我们在奉献典礼上所怀的希望。

请众同祷:

啊,主,天主,我们感谢祢,因为祢保护了神性退省中心,即这个祢所拣选,以祢的圣名命名,去祝福祢的子民的地方。 在过去的岁月里,祢给祢受苦的子女带来了希望和救恩。祢向那些因痛苦和罪恶而失明的人显示了祢的慈颜。 祢使每一个寻觅祢的人,都在心里听见了祢的声音。祢身为善牧,抢救了亡羊,又为受伤的羊包扎了伤口。 我们感谢祢,因为祢在狂风暴雨中,一直与我们同行,如今又召叫我们重新上路。 我们赞美祢,因为祢保证与我们相偕,直到今世的终结。 亚孟。

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2018-08

基督解救了我们,是为使我们获得自由。 (迦5:1)

对印度人来说,八月是个庆祝自由的月份。 十五日是独立纪念日,全国各地的民众都会张灯结彩,为祖国获得自由七十一周年而大事庆祝。 在同一天 ,教会也会隆重地庆祝圣母蒙召升节。这两个节日都向我们传达同一的讯息,那就是解放。

「在基督耶稣内赐与生命之神的法律,已使我获得自由。」(罗 8:2)

印度人所庆祝的,是政治上不受外国管辖的自由。 有了这种自由,他们便能独立,得以为祖国的发展与同胞的福祉,去制定国策。 不过,独立自主,并非甘地和其他杰出的独立运动领袖所追求的惟一目标。 他们都具有高瞻远瞩的眼光,渴望每个同胞都能获得真正的解族,享有更高超的自由, 即一种不受不义的制度所压迫,不被无知所束缚,不被贪污所拑制的自由。 这种自由的境界,可以用这篇泰戈尔 (Tagore) 的祷文表达出来:

「那里,人人昂首挺胸,心中坦然无惧。
那里,人能随心所欲地探索知识,不受约束。
那里,没有狭隘的门户之争,世界不再分崩离析。
那里,言语都发自真理深处。
那里,人人自强不息,止於至善。
那里,理性清澈的河流,不会流进大漠死气沉沉的黄沙里,不会消失在抱残守缺的陋习中。
那里,理智顺从你的引导,在思想和行动上,迈向日益开阔的境界。
我父,使我的国家苏醒,进入那自由的天堂吧。」

不幸,直到今天,这种自由的境界,依然遥不可及。

在这背景下,我们庆祝圣母蒙召升天节,实在饶有意义。圣母在尘世的旅程一结束,灵魂和肉身便一起被提升到天堂。 她毕生没有沾染过罪恶的身体,毋须先在地上的尘土中朽坏,就能直接进入天国的光荣, 因为罪恶是使人腐朽的缘由,但在她内却毫无过犯。 她从在母胎中受孕的第一刻起,一生都常纯洁无玷。 当然,这是天主慷慨地赏给她的特恩,因为若没有天主恩宠的扶助,她不可能终生不被罪恶污染。 事实上,她必须绝对清白无罪,因为她要以自己的身体去孕育天主圣子的肉躯。 另一方面,圣母自己亦与天主的圣宠合作无间,时时刻刻都忠於天主的召叫,过着无瑕可指的生活。 她不被邪恶的欲望捆绑,身心都玉洁冰清,充满恩宠,所以天使向她请安说:「万福!充满恩宠者」(路1:28) 她这种最高超,最真实的自由,我们人人都该渴求。 八月十五日,当我们庆祝这种圣母所享有的自由时,同时也庆祝印度的独立纪念日。 我们这样盼望,也这样祈求:但愿所有的印度同胞,都由自己做起,终生都把这种完全的自由,视为自己的人生目标。

「在基督耶稣内赐与生命之神的法律,已使我获得自由。」(若8:34)

主耶稣来到世上,愿意把彻底的自由赐给人类。祂先要给我们的,是心灵的解放。 祂向我们保证说:「如果天主子使你们自由了,你们的确是自由的。」(若 8:36) 祂首次在纳匝肋的会堂讲道时,就引用依撒意亚先知的预言,说明这种自由是什麽。 祂说:「上主的神临於我身上,因为衪给我傅了油,派遣我向贫穷人传报喜讯,向俘虏宣告释放, 向盲者宣告复明,使受压迫者获得自由,宣布上主恩慈之年。」(路 4:18,19) 原来祂传报的喜讯就是:俘虏丶盲者和受压迫者,都要得到自由。 接着,祂明确地总结说:「你们刚才听过的这段圣经,今天应验了。」(第21节) 由此可见,耶稣一开始公开传教,就愿意做我们的救主。无论我们为奴的情况多麽隐秘,多麽难以觉察, 无论束缚我们的枷锁多麽牢固,祂都要把我们从奴隶的身份中解救出来。 当主耶稣提到俘虏丶盲者和受压迫者时,祂所说的,其实不是三群不同的人,而是三类大家都熟悉的为奴状况。

在若望福音里,主耶稣把为奴的实况告诉我们。 祂说:「我实实在在告诉你们:凡是犯罪的,就是罪恶的奴隶。」(若 8:34) 为奴的状况,不是一件外在的东西,不是一条把身体捆绑起来的锁链,而是一种内心完全无力与邪恶对抗的状态。 当心灵屈服於邪恶的势力时,人就不断受到压力,要经常犯罪作恶。 耶稣指出:「从里面,从人心里出来的是些恶念丶邪淫丶盗窃丶凶杀丶奸淫丶贪吝丶毒辣丶诡诈丶放荡丶嫉妒丶毁谤丶骄傲丶愚妄: 这一切恶事,都是从内里出来的,并且使人污秽。」(谷7:21-23)

一个人犯了罪之後,仍有两条路可走:他可以悔改,也可以为自己所犯的罪辩解。 如果他为罪恶辩解,那麽引他犯那种罪的诱惑便会卷土重来,以更强的威力袭击他,使他的意志无法抵御, 结果,他就会重蹈覆辙,再次失足跌倒。 这样,他便会陷入一种犯罪成瘾的困境,即圣保禄所说的,那种隶属於罪恶的法律(势力)的状态。 圣保禄曾以下面这番话,把受罪恶所奴役的心灵状况描述出来。 他说:「我所愿意的善,我不去行; 而我所不愿意的恶,我却去作……可是,我发觉在我的肢体内,另有一条法律,与我理智所赞同的法律交战, 并把我掳去,叫我隶属於那在我肢体内的罪恶的法律。」(罗7:19,23)

人做了罪恶的奴隶後,就成为耶稣所说的盲者。 祂说:「审判就在於此:光明来到了世界,世人却爱黑暗甚於光明,因为他们的行为是邪恶的。」(若 3:19) 这种精神上的盲目,就是紧闭心扉,故意抗拒真理之光的态度。由於法利塞人有这种态度,所以耶稣称他们为瞎子的领路人。 耶稣说:「由他们吧!他们是瞎子,且是瞎子的领路人;但若瞎子领瞎子,两人必要掉在坑里。」(玛15:14) 幸好,耶稣来到世上,是为把人从这个犯罪的循环中拯救出来。 所以圣保禄提到耶稣要解放我们时,就不禁怀着感激之情喊道:「我这个人真不幸呀!谁能救我脱离这该死的肉身呢? 感谢天主,藉着我们的主耶稣基督。」(罗7:24,25)

圣保禄继续有力地解释,耶稣已彻底地解救了我们。 他说:「今後为那些在基督耶稣内的人,已无罪可定, 因为在基督耶稣内赐与生命之神的法律,已使我获得自由,脱离了罪恶与死亡的法律。」(罗 8:1, 2) 记住,基督已把我们从各种罪恶的祸根中解救出来了。 如今天主圣言向我们挑战,叫我们不要在罪恶中苟且生存,而要靠着耶稣为我们所赚得的功劳,按照天主的标准生活。 若我们胆敢相信基督的胜利,也必能胆敢赖着天主自己圣德的大能而生活。 圣保禄明确地指出,只要我们「在基督耶稣内」,就可以取得这种突破性进展。 他的意思是说,我们一定要与基督耶稣结合,与主成为一体。 换言之,我们要接受耶稣的邀请,做住在祂这株真葡萄树内的枝条(若 15)。 圣保禄又以另一个讽喻来说明这种耶稣与我们之间的关系。他指出:基督是头,而我们是祂妙身的肢体(格前 12)。 他说:「你们便是基督的身体,各自都是肢体。」(格前12:27)我们与耶稣这种极其重要的结合,发生在我们受洗之际。 那时,一切在我们内的罪恶的祸根,都流进耶稣内,而祂的圣神也流进我们内,使我们与祂合为一体。

「你们要做自由的人」 (伯前 2:16)

我们可能在某些场合听过这种说法:源於祖先的祸根,能在家族内,从一代传到另一代。 无可否认,父母邪恶的生活方式,会对孩子产生不良的影响,而犯罪的後果,也会使全家受害。 不过,若把某人所遇到的灾祸都归咎於父母或祖先所犯的罪,这种说法,其实等於否定基督为救赎我们所作的牺牲。 有些人把家人一切不幸的遭遇都归咎於这种源於祖父母或父母的祖先祸根。这种说法似乎言之成理,但其实不然。 除非我们接受以下这种违反基督宗教信仰的观点,认为我们的主是个幸灾乐祸,喜欢降罚, 任由罪人被邪恶势力宰割的天主,否则,这种说法决不能成立。 想到基督为救我们所作的一切,我们就该深信:我们的主绝对不是一个幸灾乐祸,喜欢降罚的天主。 相反,祂仁爱无量,极其慈悲,宽宏大方,缓於发怒,要把罪人从罪恶的祸根中拯救出来。 教会重申,把一切灾殃都归咎於祖先祸根的说法,是一种绝对错误的见解,因为圣洗圣事的水,能涤除原罪以及祖先的罪的祸根。 固然,旧约圣经曾经提过,父母的罪的祸根能使四代或七代子孙受害。不过,耶稣已纠正了这种旧约时代的讲法。 事实上,耶稣来,是为成全旧约的教导。祂改正了许多旧约的教导,为使它们变得完善。 在玛窦福音里,耶稣曾多次这样说:「你们一向听过给古人说……我却对你们说……」(玛5) 耶稣基督是真理,祂来,是为使所有与天国有关的啓示都变得成全。 「天主在古时,曾多次并以多种方式,藉着先知对我们的祖先说过话; 但在这末期内,祂藉着自己的儿子对我们说了话。」(希 1:1-2)

事实上,在耶稣所纠正,所成全的旧约教导中,有一项与祖先的祸根有关。门徒看见一个胎生的瞎子,便问主耶稣: 「辣彼,谁犯了罪?是他,还是他的父母,竟使他生来瞎眼呢?」(若 9:2) 耶稣的答覆,很值得我们留意。祂说:「也不是他犯了罪,也不是他的父母,而是为叫天主的工作在他身上显扬出来。」(第3节) 显然,耶稣否认了祖先祸根的说法。祂强调,这个人瞎了,不是祖先祸根所招致的惩罚。祂还指出:这个人受苦,是为彰显天主的工作。

耶稣来到世上的目的,是为救赎万民。所以祂所关心的事,只有一件:就是拯救众生,务使人人都摆脱罪恶的桎梏。 祂知道,引人犯罪作恶是撒殚毁灭人类的手段,因此祂「显现出来,是为消灭魔鬼的作为。」(若一 3:8) 福音记载,耶稣一开始传教,就邀请众人接受祂的救恩。祂首先宣讲的,是悔改的讯息。 祂说:「时期已满,天主的国临近了,你们悔改,信从福音吧!」(谷1:15) 耶稣指出,悔改是一件急不容缓的事,因为藉着祂的来临,天主拯救人类的旨意已经清楚地显示出来了。 天主邀请我们人人都弃绝罪恶,并把自己托付给祂。 如果我们想体验到悔改的效果,就要转离自己的邪路,并向救主敞开心扉,决心遵从衪的教诲。 可是,如果我们依恋罪恶,不愿与邪恶势力划清界线,那麽我们就会妨碍天主的计划,使祂无从拯救我们。 我们的灵魂会变得浑浊不堪,令救主照世的真光无法透进去。 圣若望告诉我们:「如果我们说我们没有罪过,就是欺骗自己,真理也不在我们内。 但若我们明认我们的罪过,天主既是忠信正义的,必赦免我们的罪过,并洗净我们的各种不义。」(若一 1:8-9)

「主的神在那里,那里就有自由。」(格後 3:17)

有个年轻人的见证,清楚地给我们显示出,什麽是真正的自由。由於小时家教很严,所以他到了十多岁,就变得十分反叛。 他抱怨,自己的童年生活毫无自由,家中的气氛使他感到窒息。他觉得自己不能随心所欲,一点人生乐趣也没有。 但为了避免激怒父母,他假扮成孝子,还经常撒谎,设法隐瞒自己所做过的事,不让家人发现。 後来,他进了大学,独自一人住在宿舍里。由於父母鞭长莫及,他便趁机妄用自己的自由。 他结识了一些臭味相投的朋友,与他们一起过着放浪形骸,不负责任的生活。不幸,那些损友引他踏上了歧途。 过了不久,他就养成了几种上了瘾的恶习,欲罢不能。由於瘾头太大,他要不断满足自己的癖好,结果没法专心求学。 他发觉,自己这种毫无节制,放荡淫乱的生活,已对几个人产生了恶果,也将会断送自己的前途。 在这走投无路的困境中,他怀着混乱的心情到我们这里来参加退省。 我向他解释,虽然他没有受到任何外力的威迫,但却被自己内在的邪恶势力所奴役。 这些邪恶势力扯着他不放,要他远离自己的人生目标。所以,他是一个奴隶,正在毁灭之路上沉沦。 我向他保证,天主能把他所渴望的自由赐给他,也能把他一直在邪路上寻找的丰盛生命赏给他。 他於是把自己托付在主的手中,诚实地办了告解。他终於体会到耶稣许下要赐给他的自由。 他告诉我,他觉得比从前轻松得多,不过同时也感到害怕,因为他担心这恩宠会转瞬即逝。 我把圣保禄的话读给他听:「基督解救了我们,是为使我们获得自由。」(迦 5:1) 原来对那些向主求助的人来说,自由是基督要赐予他们的命运。 我向他保证,人间的乐趣和世界要给我们的一切,都是海市蜃楼,但天主的话却真实可信。 此後,他就返回校园,认真负责地求学。

政治领袖和研究哲学的人,经常都会大声疾呼,说要为民众争取自由。 沙特(Jean Paul Sartre)甚至说,自由是一种令人具有人性,使人与死物有别的东西。 可悲的是,这些思想家口中的自由,其实相当肤浅,只是一种容许自己恣意妄为, 喜欢什麽便作什麽的自由,只是一种不为自己和别人承担义务的自由。 沙特甚至说,没有这种自由的地方就是地狱。其实,沙特所说的自由,并不能赋予我们生命, 只会使我们孤立,不再与他人和天主往来。 自由是一股内在的力量,它能助我们献身,使我们乐意把生命奉献给天主和邻人。 已成瘾的犯罪习惯则刚好相反,它束缚人,让人被一种自私的欲望所奴役。 上了瘾的人无法消除这种欲望,只能做它的奴隶,不断去满足它。 事实上,自由是一股自决的力量,能把所有已成瘾的恶习一一克服,从而使我们的心灵得以无拘无束地升到高处。由 於圣母玛利亚不受罪恶捆绑,所以她能把一生献给天主,对报喜的天使这样说: 「看,上主的婢女,愿照你的话成就於我吧!」(路1:38) 她由於完全献身於主,於是就能把救主送给世界。 她由於彻底向天主敞开心扉,於是她的心灵就能具有敏锐的触觉,留意到别人的需要。 在加纳,当一个可能破坏婚宴气氛的难题出现时, 圣母一察觉,就把它交给耶稣处理,结果耶稣行了一个神迹,化解了这个危机。 由此可见,一个具有自由的人,就是一个属於天主的人,就是一个造福人群的人。

请众同祷:

主,我们感谢祢,因为祢怀着大爱,预见了我们享有自由的情景,又不断地召叫我们去体验圣神的真自由。 我们为圣母玛利亚而感谢祢,因为祢把她赐给了我们,让她做自由的典范。 由於她把自己全献於祢,为能奉行祢的旨意,所以她能敞开心扉,接纳了普世人类做自己的子女。 求祢赐给我们恩宠,使我们能在她身上学会自由的真精神。我们也为祖国印度祈祷。 求祢协助我们的领袖引导人民迈向自由,进入一个人人都受尊重,都蒙接纳,并视他人为兄弟姊妹的自由境界。 亚孟。

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2018-07

「特选的种族,王家的司祭,圣洁的国民」 (伯前 2:9)

有人说过一个故事。主角是一只独特,与别不同的鸟。它是一只小鸡,在农场里与其他同属一窝的小鸡一起成长。 农场主人注意到,它的外形奇特,举止怪异,实在很丑。 不过,它确是一只小鸡,因为它的叫声像小鸡,步姿像小鸡,又整天在尘土中啄食,与其他小鸡无异。 它从不仰望头上辽阔的苍天,也没注视过光耀夺目的旭日。它的世界只局限於地上的尘土。 有一天,有个当教授的朋友来访,与农场主人一起在田间散步。 教授看见那只与别不同,落在其他小鸡後面的幼鸟,便停下来,向农场主人查问它的来历。 农场主人指着母鸡和那窝小鸡说,它虽然比别的小鸡略丑,但它确是一只小鸡。 可是,教授并不接受农场主人的解释。他断言,它是一头超群出众的鸟。 他还说,在第二天日出时,他要以事实来证明自己的眼光。当天晚上,二人把那鸟带到山巅,等待黎明的曙光出现。 当旭日东升时,教授把那鸟的头转向太阳,喊道:「飞吧,鹰,飞吧!」 於是,那鸟就摆动身躯,展开翅膀,升到高空,朝着天边的云彩飞去。 当那头鹰在天上望着太阳时,终於发现了自己真正的身份。

「你们不可与此世同化,反而应以更新的心思变化自己。」(罗 12:2)

圣伯多禄是教会的首任教宗,他曾这样劝导教友说: 「你们是特选的种族,王家的司祭,圣洁的国民,属於主的民族。」(伯前 2:9) 当我默想他的训诲时,自然就会想起以上这个故事。 当时,圣伯多禄提醒初期教会的信友,他们所具有的,是多麽尊高的身份。 他们不应按世俗的准则生活,去追求瞬间即逝的逸乐和利益,因为他们不仅是此世的国民,而且还是天上永恒国度的子民。 天主亲自拣选了他们,赋予他们与众不同的身份,是要他们在这个世界上,度天上圣洁的生活。 他们为人处世,无论下什麽决定,总不该以暂世的利益为终向,而要以天主的旨意为依归。 他们所寻求的满足,不应是世界要给他们的福祉,而是圣神所赐的喜乐。 他们必须经常祈祷,与主密切结合,好使主耶稣所说的话得以在他们身上实现:「你们住在我内,我也住在你们内。」(若15)

在五旬节那天,西满伯多禄亲自体验到上述这种心灵的转变。我们可以在以下三方面,看出他的转变来。 首先,他的心思念虑,都给圣神充满了。耶稣以前提醒过他,说他所体会的,不是天主的事,而是人的事。 当时耶稣在门徒面前,向他们揭露天主拯救人类的计划。 原来按这计划,耶稣必须担负世上的一切罪恶,为使众人不致丧亡,正如祂向尼苛德摩所说的一样: 「天主竟这样爱了世界,甚至赐下了自己的独生子,使凡信祂的人不致丧亡,反而获得永生。」(若3:16) 天主如此深爱世人,为了救他们免於沦亡的厄运,竟然要求自己的圣子背起压在他们身上的重担。 耶稣当时预言,祂将要在耶路撒冷以自己的苦难和圣死来完成这个救世使命。 西满伯多禄听了耶稣所说的话,不能接受天主这种行事方式,感到泄气,要与祂争辩,便拉祂到一边,谏责祂说: 「主,千万不可!这事绝不会临到祢身上!」(玛16 :22) 於是,耶稣就斥责他,说:「你是我的绊脚石,因为你所体会的,不是天主的事,而是人的事。」(玛16:23) 不过,在西满伯多禄给圣神傅油後,他的思想模式已彻底改变。如今,他欣然接受天主的一切计划。 天主无论吩咐他什麽,他就作什麽。

「十字架的道理……为我们得救的人,是天主的德能。」(格前 1:18)

圣伯多禄劝告初期教会那些受迫害的信友,要在痛苦中欢喜踊跃。 他这样写道:「亲爱的,你们不要因为在你们中,有试探你们的烈火而惊异,好像遭遇了一件新奇的事; 反而要喜欢,因为分受了基督的苦难,这样好使你们在祂光荣显现的时候,也能欢喜踊跃。」(伯前4:12-13) 原来,每件苦事都该用来配合天主的计划。每个受难的人都要支持被钉死在十字架上的主。 人所受的苦楚,不应与耶稣在十字架上所受的苦难无关。 如果我们愿意接受天主的邀请,分担耶稣的十字架,那麽我们精神上的痛苦和肉躯所受的折磨,就能与耶稣的十字架密切相连。 正如耶稣的十字架在复活那天受到光荣,同样,我们为耶稣所背负的十字架也将要在复活的光明中辉耀。 这一切与痛苦有关的真理,圣神都给西满伯多禄啓示了。耶稣早就许下,祂要派遣圣神降临,来改变我们的生命。 耶稣称圣神为真理之神,祂曾这样预告:当那位真理之神来临时,就会把我们引入一切真理(若16:13)。

由於我们还未认识一切真理,尚未洞悉全部真相,所以遭逢不幸时,往往就会忧伤沮丧, 每当做事失败,身罹恶疾,被人排斥,或遇到类似的挫折时,就会郁郁不乐,甚至会感到绝望。 但当我们逐渐了解全部真相,知道天主会藉着我们不幸的遭遇,给我们展现祂的计划时,我们就会深信, 祂的计划确「是和平而不是灾祸的计划」,会令我们「有前途,有希望 」(耶29:11)。 於是我们就能怀着信德与望德,欢欣鼓舞起来。故此,圣伯多禄劝我们在苦难中要喜欢。 他之所以这样说,是因为他深信自己真的能够怀着欢乐的心情,去面对肉体所受的折磨。 事实上,他和若望宗徒曾在公议会(一个具有大权,能办理一切与犹太法律有关的宗教及诉讼案件的组织) 为耶稣作证,宣称祂就是默西亚,因而公然被人鞭打。 不过,圣经告诉我们,他们不但没有怨天尤人,也没有把这事视为奇耻大辱, 反而「喜喜欢欢地由公议会前出来,因为他们配为这名字受侮辱。 他们每天不断在圣殿内,或挨户施教,宣讲基督耶稣的福音。」(宗5:41-42) 要知道,伯多禄本来有贪生怕死,追求逸乐的劣根性。 耶稣在革责玛尼山园被捕後,被带到大司祭的住宅受审时,伯多禄远远地跟着祂,也进了大司祭的庭院。 当耶稣受人戏弄侮辱时,伯多禄却和大司祭的仆役一起坐着烤火取暖。 请注意:在师傅饱受折磨之际,伯多禄追求肉体舒适的欲望,竟比对师傅的关爱更强。 不过,在他领受了圣神的傅油後,纵使肉体痛楚不堪,一种超凡脱俗,发自内心的喜乐,已取代了贪图享乐的欲望。 这种喜乐,可称为基督徒的祖传遗产。耶稣许下派遣圣神降临时,叫圣神做「护慰者」(若16:7)。 当圣神临於圣母时,圣母就开始欢欣鼓舞,赞美天主。 要明白,假如圣母当时为了未来而担忧,那是合情合理的反应,因为如果有人执行梅瑟的法律,便可能会用石头砸死她。 福音记载,圣母听到自己要怀孕生子的讯息(路1:29-34),起初感到惊惶不安。 不过,圣神一来到她的身上,她就喜不自胜,欢欣踊跃地歌唱: 「我的灵魂颂扬上主,我的心神欢跃於天主,我的救主。」(路1:46-47) 她的喜乐有那麽大的感染力和吸引力,以致凡遇见她的人,都会开始体验到圣神这种无法抗拒的喜乐。 比如,依撒伯尔一遇见圣母,就赞颂天主,对圣母说:「你请安的声音一入我耳,胎儿就在我腹中欢喜踊跃。」(路1:44) 圣保禄谈到圣神旳喜乐时,也说过类似的话:「你们在主内应当常常喜乐,我再说:你们应当喜乐!」(斐4:4)

「宗徒们以大德能,作证主耶稣的复活」(宗 4:33)

发生在圣伯多禄身上的第三种转变,是他在自己的内心,体验到一股支持耶稣的力量。 要知道,在革责玛尼山园,当耶稣被捕时,伯多禄竟逃之夭夭。 在大司祭的庭院里,面对着使女的质询,伯多禄又说自己不认识师傅。 原来伯多禄不愿面对困难,不喜欢受人排斥。对他来说,任何痛苦都是不可思议的事。 不过,在领受了圣神所赐的力量後,他竟以受苦为乐。 即使大司祭在公议会中,甚至在圣殿里,警告他,并以严刑恐吓他,他依然向众人宣讲,说耶稣是主和救主。 《宗徒大事录》记载:「他们每天不断在圣殿内,或挨户施教,宣讲基督耶稣的福音。」(宗5:42) 他所凭藉的,并非人的力量,而是一股超凡的力量,一种来自圣神的能力。 在升天前,耶稣曾向众宗徒许下,说要赐给他们圣神: 「看,我要把我父所恩许的,遣发到你们身上;至於你们,你们应当留在这城中,直到佩戴上自高天而来的能力。」(路24:49) 祂吩咐众门徒在耶路撒冷及全犹太和撒玛黎雅,并直到地极,为祂作证人(宗1:8)。 祂为他们的未来制定了一个明确的方案,叫他们只为一个目标生活,就是履行为祂作证的使命。 门徒深知自己力有不逮,难以当此重任,耶稣就向他们保证,说:「当圣神降临於你们身上时,你们将充满圣神的德能。」(宗1:8) 有时,我们也会觉得自己力有不逮,难以按照天主圣言的要求生活。 在那些受考验的时刻,我们不应摈弃圣言,也不该妥协,而要等待,并祈求圣神把那种只有祂才能赐予的勇气赏给我们。

「那传布喜讯,宣布和平,传报佳音,宣布救恩……的脚步,在山上是多麽美丽啊!」(依 52:7)

我认识一个年轻的政治领袖,记得他所说过的见证。 他在传统的公教家庭长大,在公教大学受教育,很忠於自己的信仰。 不过,他告诉我,虽然他有信仰,但他觉得,在实际的生活上坚持信仰的价值观和原则,实在十分困难。 他加入了一个政党。党魁打算在地方选举上让他取得一个议席。 但想夺取这个议席的对手,竟然散播谣言来中伤他,企图使他名誉扫地。 他惨遭打击,大为震惊,不禁怒火中烧,打算以不客气的手段来反击。同时,有些党员也定出了一个以暴力去袭击这个对手的计划。 他对对手的行径,感到十分厌恶,一度不愿留在政界发展。他百感交集,不知如何是好,便进入圣堂祈祷。 由於愤怒的思想挥之不去,他祈祷时很难集中精神。 不过,他仍把自己的生命献给天主,又把自己的政治野心交出,放在祭台上。 他开始在心中反复诵念撒慕尔的祷词:「请上主发言!祢的仆人在此静听。」(撒上3:10) 渐渐地,他感到内心有点暖意,并听到一把声音对他说话:「若有人掌击你的右颊,你把另一面也转给他。」(玛5:39) 他发觉,自己对待对手的态度很不正确。他知道,主耶稣待人的方式跟他不一样。 如果他试图报复,那麽他所追求的,就是地上的事,与基督的教训背道而驰。 由於圣神把爱的能力赐给了他,他就决定走到对手面前,与他修和。 由於他接触对手的方式实在良善非常,结果对方大为感动。 实在,他以身作则,把「以善胜恶」(罗12:21) 这句圣言实践了出来。他的善行结出了善果。 後来对手决定退选,不以独立候选人的名义与他角逐议席,反而为他助选。 最後他赢了选举,并怀着服务人群的目的开始自己的从政生涯。

向耶稣效忠的人活在世上,该与他人有别。他们身为门徒,不可只做人群中的一张脸孔,或一个在街上闲逛的人。 他们必须负起以主的德能去改造世界的使命。 耶稣想我们在世上做酵母,如同祂在酵母的比喻中所说的一样: 「天国好像酵母,女人取来藏在三斗面里,直到全部发了酵。」(玛13:33) 正如少许酵母有能力去改变整个面团,同样,如果耶稣的门徒愿意等待上主,在领受了圣神的傅油後,也有能力去改变他们所处的世界。 耶稣也指出:我们的使命,就是做「世界的光」(玛5:14)。灯在灯台上所发的光,能驱散四周的黑暗。 我们身为基督的门徒,诅咒了黑暗後,不可洋洋自得。我们还要以基督的光去照亮世界,带领人人在主的道路上行走。 以下耶稣在升天前对宗徒的嘱咐,是每个主的忠仆毕生都要遵从的圣训: 「你们要去使万民成为门徒,因父及子及圣神之名给他们授洗。」(玛28:19)

请众同祷:

主耶稣,我们感谢祢,因为祢赐给了我们殊恩,使我们蒙召,得以成为祢特选的种族。 祢又十分珍视我们,极其信任我们,让我们继续负起祢父亲交给祢的使命。 当我们在祈祷中等待时,请以祢的圣神给我们傅油,让祂光照,坚强,安慰我们。 愿我们成为祢的工具,在我们周围的世界里,散发祢的光明。 亚孟 。

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2018-06

「愿祢的名被尊为圣」 (路11:2)

祈祷是个谜。许多人得不到祈祷的恩宠。 在各种祈祷的障碍中,最多人所提及的困难,就是这个令众人烦恼的问题: 不知道该怎样祈祷才对。

「请看父赐给我们何等的爱情,使我们得称为天主的子女。」(若一 3:1)

福音中有这样的一幕。门徒来到耶稣面前,要求祂教他们祈祷(路11:1)。 主耶稣一开口发言,就教他们在祈祷时,要称天主为父。 耶稣所说的「父」,是阿拉美语的Abba(「阿爸」),那是小孩子说话时对爸爸亲切的称呼,所表达的,是儿女对慈父的信赖。 因此,当耶稣叫我们称天主为「我们的天父」时,祂邀请我们怀着信赖去接纳天主对我们的爱。 只有当我们明白天主是我们的父亲,并经常称祂为父时,我们才能明白自己究竟是谁。 原来天主的爱深似海洋,而我们是祂心爱的孩子。这是我们真正的身份。

我们的特质和属於我们的一切,全是天父的恩赐。 祂眷爱我们,渴望祝福我们,对我们眷顾周详,历久不变,正如圣雅各伯所说的一样: 「一切美好的赠与,一切完善的恩赐,都是从上,从光明之父降下来的,在祂内没有变化或转动的阴影。」(雅1:17) 天主所显示的爱情,使我们对祂肃然起敬。我们把这种敬意表达出来,就是敬拜。 於是我们亲近天主时,便能以祷词向祂赞颂感恩,而祈祷也能产生它当有的实效,成为一种举心向上的体验。 因此,耶稣在天主经的开端,以「愿祢的名被尊为圣」(路11:2) 这句话,教我们承认天主的神圣尊威,向祂俯首敬拜。 对天主的敬爱,使我们时常寻求祂的光荣,也使我们的祈祷变得以祂为中心。 我们充满了爱,自然就开始赞颂感恩,继而在祂面前欢欣鼓舞,并因亲近自己所属的大父而兴高采烈。 然後这种愉悦从内心流溢出来,使我们的生活也充满着喜气。

圣保禄问我们:「谁使你异於别人呢?你有什麽不是领受的呢?既然是领受的,为什麽你还夸耀,好像不是领受的呢?」(格前4:7) 只要细察生命的每个细节,我们便可发现天主的大能。 如果我们看不出自己的一切,全是从天主手中所领受的礼物,而把自己所有的长处与成就,都归功於自己, 那麽,我们就会失去那种蒙主厚爱的喜乐。 由於目中无主,只有自己,我们便会时时都以自我为中心。结果,我们祈祷的性质也跟着改变。 祈求时,我们只关心自己的需要和焦虑,对所得的一切总不知足,对未来的一切总觉得不安。 於是,我们心中的天主圣容变得日益模糊,而自己的形象也越来越不肖似天主。结果我们觉得自己的身份与天主毫无关系。 如果我们按圣经中天主创世的记述加以推断,便可发现:这种远离天主的生活态度,实在与祂对我们所怀的计划完全不符。

「上主,我们的主!祢的名号在普世何其美妙! (咏8:1)

天主创世的第七天,是人活在世上的第一天。那天,人可能做了什麽事呢? 我相信,他会怀着赞叹之情,环视这个天主为他而创造的美丽乐园。 从来没有任何一瞬,他会以为这个美妙的乐园是他手的化工,是他策划的产物,或是他辛勤工作的成果。 一切事物都向他陈述天主上智的安排。他在这个天主所赐的奇妙乐园里,只能对祂说:「天主,我感谢祢!」 故此,安息日是个怀着惊叹之情,赞美天主的光荣与眷爱,并衷心向祂致谢的日子。 在那一天,人对天主慷慨无比的作为,心中满载着感恩之情,因为天主藉着这个美好的受造界,把祂至大无比的爱流露出来了。 亚当会欢乐盈盈,不断赞美感谢天主,因为天主对他的爱极其深厚。他意识到自己的尊贵,因为天主赏给了他鸿恩。 他体会到自己的价值,因为天主对他非常重视。他的自尊基於天主对他不变的爱,毋须靠自己的成就来证明。 当他环顾天主赐给他的美妙世界时,自然就喜不自胜,要怀着赞叹之情,向祂感恩还爱。他所做的事,其实就是祈祷。 就这样,原祖父母在祈祷的恩宠中过了第一天的乐园生活。

他们在什麽时候失去这种祈祷的恩宠呢?在一个悲惨的时刻。 那时,厄娃下定决心,伸出她的手,去拿天主不打算给他们的东西(创世纪第3章)。 她摘了禁果,并享受它的美味。她因自己的决定,夺得了天主按祂慈爱的计划禁止人吃的果子。 她眉飞色舞,自鸣得意,接着又决定摘第二个禁果给亚当吃。 就这样,她主动地践行自己精心策划的犯罪计划,还要亚当参与。 不幸,虽然罪恶给他们带来了少许畅快的感觉,但这种快感很快就变成了愁苦丶羞愧和畏惧。

「若不是上主兴工建屋,建筑的人是徒然劳苦。」(咏127:1)

原祖失足犯罪的事,万世万代都应引以为鉴。今天,有许多人不分画夜地拼命工作。 他们为了追求安逸的生活,不惜辛勤工作,不眠不休,无奈却事与愿违。他们往往烦躁不安,毫无喜乐,要在焦虑丶恐惧中度日。 他们得不到所期望的平安与幸福,反而越来越懊恼,对人生越来越失望。 他们很想知道,为什麽自己精打细算,勤奋工作,却找不到真正的喜乐和满足。 他们甚至质问天主,为什麽祂明知他们那麽悲惨,却坐视不理。

荡子的比喻值得我们深思 (路加福音第15章)。那个荡子在饥荒中失去一切後,做了什麽事呢?事实上,他没有为非作歹。 纵使一贫如洗,也不肯偷别人的金钱,或以不诚实的手段来牟利。他决定踏实地干粗活,以维持生计。 他肯降低自己的身份,即使在又脏又臭的猪栏里劳动,也不介意。 难道他选择了这种生活方式,不是一件可嘉的事吗?不过,他所过的生活丶所做的工作,并没有天主的祝福。

「他们所思所想的,反成了荒谬绝伦的;他们冥顽不灵的心陷入了黑暗。」 (罗 1:21)

这是不是说,干粗活是错事吗?当然不是。不过,我们的辛劳在天主眼中是否有价值,要看我们生活的态度。 我们往往认为,只靠自己努力工作,自然便会得到尊严和荣誉。 我们觉得,自己既含辛茹苦,克服了种种困难,就当受人褒扬。 事实上,由於这种想法作祟,我们的自我就膨胀起来,以致自私的种子不断在心田里萌芽,并且茁壮成长。 然後,我们完成了工作,就渴望得到「工资」,还认为别人给我们发薪,是理所当然的事。 於是我们开始向四周的人索取报酬。自己所付出的努力越多,所期望的回报就越大。

这种情况会在家中出现,也会在社会内任何一个群体里发生。 如果有一个人为了家庭,不眠不休,日以继夜地工作,自然便会对家人有这种要求: 「为什麽你们不把我所应得的尊重还给我呢?」 当他痛苦地意识到,自己对家庭的贡献得不到应有的回报时,不满和懊恼的情绪,便会油然而生。 受了这些消极情绪的影响,他就没法以仁爱与慈善的态度对待家人了。让我以为人母者为例吧。 母亲对子女的恩德,的确深重。她为了把儿女抚养成人,必须不断做牺牲。 人类能一代复一代地繁衍下去,这种无私的母爱,实在居功至伟。 不过,我们有时也会听见为人父母者说出他们心底的忧虑和盼望。 他们都担心子女不会以爱还爱,都期望在自己年老时,子女会尽心尽力地照顾他们,来报答他们的养育之恩。

当兄弟姊妹要分家产时,有时我们听见他们争吵。 其中一人会说,由於自己过去多年来对家庭的贡献较大,所以所得的家产也该较多。 凡是有人一起工作的地方,总会有人要求得到较高的工资。人每做一件工作,都渴望得到赏报。 於是工作所带来的优惠,就成了他们做事的原动力。结果在职场上,人人都在自私自利的陷阱里失去了自由。

「不论谁,若想保全自己的性命,必要丧失性命。」(路 17:33)

荡子在困境中要到猪栏里做苦工,是因为他坚决以为,单靠自己的能力,就能解决问题。 为了主宰自己的命运,为了肯定自己的价值,他不愿投靠父亲。 他决定了做放猪的工作後,就继续远离父家,结果他尝透了任性妄为的苦果,终於在猪栏里陷入绝境。

当他起来,决定要回到父亲那里去时,他其实摆脱了自己任性所招致的奴役。 显然,是他自我膨胀,坚持要依靠自己的态度,阻挡了父亲的祝福,并使自己作茧自缚,成了自己的奴隶。 归根结底,自我中心,其实就是自我奴役。凡做奴隶的,都没有喜乐和自由,给自己奴役的人也不例外。 所以,自我膨胀,终必自招灾祸。若不打破自负丶自大和自私的枷锁,我们的爱主之情便无法增长。 如果我们愿意破茧而出,脱离自我中心的孤独困境,就能怀着赤子般的信赖与爱心, 走近天主,让祂拥抱着我们,从而得到祂所赐的新生命。 我们若这样做,就能死而复生,那是一件值得庆祝的事。比喻中的父亲一把荡子拥入怀中,就决定要大事庆祝。 他对仆人说:「我们应吃喝欢宴,因为我这个儿子是死而复生,失而复得了。」然後「他们就欢宴起来」(路15:23-24)。

有些人所过的生活,看似非常可嘉,但他们其实以自我为中心,惨遭自己奴役。 有一次,有个年轻男子来见我,要我为他求职的事祈祷。他的资历不错,参加过多次面试,但总是找不到工作。 申请某些职位时,别人说他资历过高。申请另外一些职位时,别人又指他经验不足,不予考虑。 既然走投无路,他就决定:只要所挣的钱够自己花,无论找到的是什麽工作,都不计较了。 我劝他来参加退省,然後等候天主答覆,为使天主的旨意能在他身上实现。 他回答说:翌日他要参加面试。面试一结束,便会回来参加退省。 我听他这麽说,便为他祈祷。结果在面试时,公司给了他一个相当正面的回应。 他们叫他试做一个作业,然後再参加第二轮面试。他回来对我说, 他暂时没空,正忙於做那个作业。面试一结束,便会回来参加退省。我再为他祈祷。 结果老板聘请了他,并且要他立刻上班。他很高兴,一再向我致谢。我提醒他要参加退省。 他向我保证,一有机会便会回来参加退省,来答谢慈悲的天主对他的眷顾。

一年後,我碰巧遇见他。那时,他在所属的部门内备受重用,连升两级,收入十分可观。 我提醒他要参加退省,可是,他的反应却相当冷淡。他对我说:他现在以事业为重。 他同意,是天主把那份工作赐给了他,不过,由於事务纷繁,要花一周来参加退省,实在没有可能。 他为自己辩解,说:他的工作就是他的祈祷。 他的太太会在黄昏与两个孩子一起祈祷,但那时他已经筋疲力竭,有时还要打几个与工作相关的电话,所以不会参与。 他告诉我一个秘密:他的短期目标,就是夺取部门经理的职位。 他认为,目前那个经理是他升职的障碍,他正在暗中与公司的高层人士合谋,打算撵走那个经理。 这一次,虽然他仍然很尊重我,对我很有礼,还捐了一笔钱来支持退省中心的慈善事业,却没有叫我为他祈祷。

两个月之後,发生了不幸的事,他被辞退了。他极其惊愕,难过不已。他恼恨那些蓄意打击他,使他下台的人。 他埋怨,由於自己工作出色,在部门内迅速地崭露头角,所以才遭人嫉妒。 他甚至生天主的气,因为虽然自己真诚地勤奋工作,天主却没有保住他的职位。

「求祢引导我迈上永生的道路」 (咏139:24)

我再次邀请他参加退省,虽然他用了各种藉口来推辞,但最後也答允了。在退省中,天主引导他诚实地反省自己。 後来他对我说:当他得到先前那份工作时,以为自己掌管了自己的命运。 他想,虽然天主赐给了他那份工作,但如今该是他证明自己有价值的时候了。 当他单凭自己的才能,就能完成一切自己想做的事时,自然就把天主置诸脑後。 当他不靠天主,只靠一己之力去应付一切时,就堕进了贪婪和骄傲的陷阱,终於一败涂地。 最後他说:他那豪华的办公室,其实跟荡子的猪栏没有分别。 他在那里工作时,心里总没有平安,不断被贪婪和傲慢的念头所折磨。 他说:「现在我已返回了父家,慈爱的天父正拥抱着我。」他的人生观已完全改变。几个月後,他找到另一份工作。 他汲取了上次的教训後,知道自己要与天主保持密切联系,要从天主手中接受祂所赐予的一切, 还要时时刻刻为天主所赐的恩宠而感恩。 如今,他常与家人共聚天伦,一同祈祷,并为天父的眷顾与祂白白赐予的一切而欢欣鼓舞地赞美上主。 总之,人生观改变後,他就常按照天主的旨意而祈祷了。

祈祷,就是因自己具有天主义子的身份而欢庆。天主之所以赐给我们生命,是因为祂想我们做祂的义子。 如果我们拒绝祂的好意,不但令自己损失惨重,亦对祂极其无礼。

请众同祷:

主,教我们祈祷,教我们在祢慈爱的怀里生活吧。在生命与工作的每一刻,愿我们时常都凝望着祢。 请祢帮助我们反省自己的内心状况。 如果我们做事时,有时只依靠自己的力量,不愿向祢求助,不肯与祢成为一体,请把这种情况给我们显示出来吧。 主,祢愿我们住在祢内,如同祢住在我们之内一样。求祢引导我们,使我们常在祢内生活,永不背叛祢。 亚孟。

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2018-05

「众人都充满了圣神」 (宗2:4)

五月是圣母月。在这个月内,许多教友都爱做各种恭敬天主之母的热心神工。 在独自或与家人一起祈祷时,人人都把天主圣言中有关圣母的章节默存心中, 想想她忠诚事主的态度,也思量一下她在救恩史中所起的作用。 今年的五旬节,适逢本月第三个主日。整个教会和个别的信友,为了重新领受圣神的傅油,都热切地准备自己的心灵。 各处都会为这个目的而举行特别的退省和祈祷聚会。 事实上,圣经证实,当我们渴望领受圣神特别的傅油时,圣母就会协助我们去准备。

「基督是我们的和平,祂使双方合而为一。」(弗2:14)

在升上天庭,坐在圣父的右边之前,耶稣吩咐众宗徒在耶路撒冷丶全犹大丶撒玛黎雅,并直到地极,为祂作证人(宗1:8)。 相信宗徒们在接受这个使命时,都感到困惑,因为他们深知自己力有不逮,实在难以当此重任。 为此,主耶稣就向他们保证,祂会派遣圣神来临,先把他们装备好,然後他们就能胜任愉快。 耶稣指出:为了领受圣神的恩赐,他们必须在祈祷中等待。 祂吩咐他们:「不要离开耶路撒冷,但要等候父的恩许,即你们听我所说过的……不多几天以後,你们要因圣神受洗。」(宗1:4, 5) 按《宗徒大事录》所载,耶稣升天後,宗徒上了那座他们所居住的楼房, 偕同「耶稣的母亲玛利亚」,「同心合意地专务祈祷」(宗1:14)。 我们该这样推想:圣母玛利亚的母爱,不但使宗徒专心致志地祈祷,而且还使他们在祈祷时达到同心合意的地步。 福音的记载显示:宗徒们本来好像一盘散沙。耶稣带着他们到处传教时,他们既不用心学习祈祷,也不团结一致。 例如:受难前夕,当耶稣在革责玛尼山园里与天父密谈时,虽然祂一再恳求宗徒,要他们在祈祷中等待, 但他们却无法集中精神祈祷(玛26:41, 42)。 在另一个使人感伤的场合,当耶稣预言祂将要受难受死时,门徒却勾心斗角,彼此争论谁最大。(路9:44-46)

不过,当圣母陪伴着这些宗徒时.他们却能同心合意地专心祈祷,按主的指示去等候圣神降临。 圣母能说服他们,使他们都像她那样,完全向天主降服,对祂惟命是从。 事实上,主的天使一向圣母报喜,圣母就接纳上主的召叫,做祂卑微的婢女(路1:26-38),此後事事都服从天主,终生不渝。 在领报那天,当圣母收到她要怀孕生子的讯息时, 她并不完全清楚个中意蕴,又不知道那事怎能成就,因为她虽然已与若瑟订了婚,但尚未同居。 她十分烦恼,因为法律规定,凡未婚怀孕的女子,都会受罚,要给石头砸死。 就在那时,天主藉着天使的口,许下要把圣神赐给她。天使对她说:「圣神要临於你,至高者的能力要庇荫你。」(路1:35) 她就靠着圣神傅油的德能,接受了天主对她一生所怀的计划。她答覆天使说:「看,上主的婢女,愿照你的话成就於我吧!」(路1:38)

「祂垂顾了祂婢女的卑微」(路1:48)

对所有等待圣神傅油的人,圣母玛利亚是他们的伟大榜样。原来领受圣神傅油的惟一方法,就是彻底向天主降服,做祂的忠仆。 这是圣母给万世万代的讯息,也是她在加纳传达给新人全家的讯息 (若2)。当时,新郎和新娘面临着一个危机。 原来在婚宴中,酒缸里竟然没有酒了。对他们来说,那是一个不祥的预兆。 就在那时,圣母引导他们全家依靠耶稣,叫他们服从祂的指示。 事实上,耶稣所吩咐的事,似乎很不合理。祂叫他们把石缸灌满水,但这样做,显然无法解决当下的燃眉之急。 石缸放在室外,里面的水,是宾客在进入宴会厅前用来取洁的。 如今所有宾客都已入席,就再没有把水倒进石缸的需要了。不过,仆役却遵从耶稣的吩咐。 然後,耶稣叫他们把水舀出来,送给司席;可是,司席想要的,是酒而不是水啊。 无论耶稣的吩咐看来多麽不合理,新人全家都对耶稣惟命是从。结果神迹出现,水变成了酒。 神迹之所以发生,是因为这家人顺从了圣母的指导,完全向耶稣降服,一心听从祂的吩咐,乐意做天主的忠仆。

加纳的新酒是圣神的象徵。由於圣母玛利亚引导了那家人去准备自己,结果他们就领受了新酒。 同样,如果我们在一生的每个时刻,都接受圣母的引导,就能重新领受圣神的傅油。 有时,耶稣的话很难遵守,例如,当有人掌击我们的右颊时,祂叫我们把另一面也转给对方(玛5:39)。 这条命令实在难以遵从。 当有人以言以行和我们作对时,我们的心灵就会受伤,我们的自然反应便是报复,以其人之道还治其人之身。 我们称这种反应为人之常情。可是,如果我们时时都随从这种人之常情行事,就无法超凡入圣了。 对,我们确是凡人,但耶稣却期望我们在受到伤害时,以天主的方式回应。 可是我们在自己心里却找不到这种以德报怨的力量。 所以,我们必须把自己所受的伤害交给主,并在祈祷中不断等待,不停地祈求圣神傅油的恩赐。

在他们所住的那座楼房内,圣母玛利亚教导宗徒如何做主的忠仆。 结果,他们就能如同圣母那样向天主降服,把自己的生命交托在祂手中,从而使祂的计划得以在他们内实现。 然後,圣神就降临在他们身上。 他们领受了圣神的傅油後,西满伯多禄和十一位宗徒,便与其他信徒一起,热烈地赞美天主。 西满伯多禄充满了圣神的大能,宣称耶稣是主,并呼吁百姓皈依,以获得祂的救恩。 有些人不愿接受伯多禄的劝谕,便说宗徒们「喝醉了酒」(宗2:13)。 西满伯多禄回答他们说:宗徒们并没有喝醉,他们其实充满了岳厄尔先知所预言的圣神的德能。 天主曾藉岳厄尔的口说过: 「我要将我的神倾注在所有有血肉的人身上……连在我的仆人和我的婢女身上,我也要倾注我的神。」(宗2:14-18) 伯多禄向百姓解释,当众宗徒成为天主真正的忠仆时,天主就以圣神给他们傅油。 这是圣母的教导在他们身上所产生的效果。

「在人所不能的,在天主是可能的。」(路18:27)

当我们准备自己,为能重新领受圣神的傅油时,要向圣母学习,把自己一生的每一刻和每一个经验, 都托付给天主,并等待圣神来光照,坚强,安慰我们。 我们必须这样做,才能忠诚地把自己对耶稣的信仰付诸实践。 有一次,宗徒跟耶稣谈话,问祂说:究竟夫妻之间的婚姻关系,可能不可能与天主的意愿相符呢? 在他们发问前,耶稣正在和法利塞人讲论离婚的问题。法利塞人问:人为了任何缘故而休妻,是否合法。 耶稣回答说:天主对婚姻有这样的看法:夫妻是祂所结合的。所以两人既成了一体,就永远不可拆散。 然後法利塞人就跟耶稣辩论,说梅瑟曾吩咐人下休书休妻。 耶稣答道:梅瑟为了人的心硬,才准许他们休妻,但这并不是天主的本意。 在耶稣答覆了法利塞人的问题後,门徒便问:天主对婚姻的理想,究竟是否在人间行得通。 耶稣回答说:「这话不是人人所能领悟的,只有那些得了恩赐的人,才能领悟。」(玛19:11) 耶稣的意思可能是:只有那些得到天主恩宠的人,才能以生活履行他们的婚姻承诺。 因此,婚姻这种盟约关系要靠圣神的德能来维系。 怪不得耶稣之前说过:是天主把夫妻结合在一起,为此,凡祂所结合的,人不可拆散。 定立婚姻制度的天主,要夫妻一起建立一种为圣神所充满并为圣神所引导的关系。 每当他们闹意见时,总不应随从本性的私欲,而该在祈祷中等候圣神的来临。 只要他们充满了圣神,便能互相了解,彼此相爱。

有对夫妇的经验,很值得我们借鉴。他们来到我们这里参加退省的目的,是为把离婚的决定确定下来。 他们深信,由於彼此性格不合,实在无法继续生活在一起。他俩几乎在一切事上,都有各自的坚定立场。 因此,每次要下决定时,彼此间的交谈,总以打架收场。每次家里出了乱子後,双方必会互相指责。 二人都脾气暴躁,会不时大发雷霆,使彼此间的裂痕不断加深。 因此他们觉得,无论对自己或者对子女来说,离婚都是一件好事。 既然这事看来这麽合理,所以他们很想得到天主的认可。 我聆听他们说话,又和他们一起祈祷。我告诉他们:按人的本性,他们的确不可能一起生活。 我指出,耶稣自己也说过,婚姻是一种人的本性不可能接受的关系。 然後,我读出耶稣愿意为他们做的事,原来祂想以圣神的傅油来协助他们建立这种关系。(玛19:11) 他们感到好奇,很想知道圣神能怎样解决他们那些存在已久的难题,能怎样消除性格不合所导致的恶果。 我费了一番唇舌向他们解释,耶稣吩咐我们在祈祷中等候圣神。圣神一到,就会充满我们的生命,引导我们生活。 双方要决定一件事情之前,必须下定决心,只按天主的旨意下决定。 大家都要记住:下决定的目的,不是为了方便任何人,也不是为了顺从任何人自私的想法。 如果两人都能这样做,自然就会理解对方的观点,而不会固执地坚持己见,非随从自己的私欲不可了。 总之,每次大家要下决定,就得先在祈祷中等候圣神的降临。 若婚姻关系出现了问题,双方也要聚在一起祈祷,把问题交给主耶稣,等待天主介入。 然後,大家便会体会到圣神在内心工作。 只要二人都顺从圣神的引导,便能互相了解,便能接纳天主的解决方案,而不会一味谴责对方了。

「以善胜恶」(罗12:21)

以下是圣母处理问题的方法。 在婚宴之前,新郎这家人必须估计宾客会喝多少酒,但他们在估计时犯了错误,结果婚宴尚未结束,酒已经给人喝光了。 不过,圣母发现了这个问题後,并没有责怪任何人。她先走到耶稣面前,对祂说:「他们没有酒了。」 然後又吩咐主人全家服从耶稣的指示。结果,这家人所犯的错误变成了一个神迹。 那些新酒极其香醇,使婚宴得以继续进行。我给那对夫妇引述这事,并对他们说:天主圣神会使类似的事在他们的生活中发生。 他们要做的事,就是终生不断地在祈祷中等候,恳求圣神降临。

经我这麽解释,他们恍然大悟,明白了圣神的临在与德能,能对人生产生莫大的影响力,使我们的生活完全改变! 从前,他们会经常祈祷,可是,却从来都不晓得,只要藉着圣神的德能祈祷,他们的生命便会彻底转化更新。

圣母玛利亚指引我们,怎样在圣神内度新的生活。 我们往往按自己的喜好和想法行事,常与天主保持距离,不容许祂与我们过於亲近。 但对圣母来说,天主圣神却是她的生命之源。 事实上,所有向天主降服,把自己的生命交给祂的人,都发现天主与他们是如此亲密无间,以致他们全部的生活都与天主息息相关。 圣保禄以这句话把这种和主密切结合的关系表达出来。 他说:「在我看来,生活原是基督。」(斐1:21)对圣伯多禄来说,耶稣是他活在世上的惟一原因。 他这样向主声明:「一切祢都知道,祢晓得我爱祢。」 总而言之,神修之道,就是以下这种强烈的体验:向主降服,把自己托付在祂手中,并让圣神充满自己,引领自己。

请众同祷:

主,我们感谢祢,因为祢曾许下,要赐下圣神,给我们傅油,并在世途上指引我们。 祢的母亲把自己的生命完全托付给天父,又领受了圣神的傅油,因此她成为了上主的婢女,时时刻刻都承行父的旨意。 由於她完全向天主降服,故此她的一生没有任何活在罪中的黑暗时刻。 她是晓明之星,引导我们依靠圣神的德能,走献身事主的道路。 愿祢也以同一的圣神给我们傅油,好使我们能够按照祢的吩咐,在救恩史上发挥我们应起的作用。 亚孟。

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2018-04

「那听天主的话而遵行的人,是有福的!」(路11:28)

天主对人行事,是按照一个确定的计划。祂定这计划,是为了我们的得救。 「祂愿意所有的人都得救,并得以认识真理。」(弟前 2:4) 这个在万世之前早就藏在天主心中的仁爱救世计划,如今藉着祂的圣言,已啓示给我们了。

「我教导你,指示你应走的道。」(咏32:8)

我们在福音中发现,耶稣在各地所做的每一件事,都按照祂从天父手中所领受的圣言。 在若望福音里,我们可以读到一件使人十分伤感的事情。 伯达尼的玛尔大和玛利亚派人到耶稣那里,把她们的兄弟拉匝禄病重的消息告诉祂,请祂来治好拉匝禄(若11)。 但耶稣仍在原地逗留了两天。等到耶稣来到伯达尼时,拉匝禄已经去世,躺在坟墓里已有四天之久。 玛尔大心烦意乱,就向耶稣抱怨:「主,祢早就该在这里。由於祢不在,我的兄弟才死了。」 她的意思是:假如耶稣那时注意到情况是那麽危急,这场悲剧本来就可以避免。耶稣却向玛尔大挑战,叫她信赖祂。 祂说:「如果你信,就会看到天主的光荣。」(若11:40) 玛尔大便信赖耶稣,向祂表白:「是的,主,我信祢是默西亚,天主子,要来到世界上的那一位。」(若11:27) 就在那一刻,耶稣走到坟墓前,复活了拉匝禄。在那段玛尔大担心和悲痛的时间,耶稣一直都知道自己要做什麽。 整件事情都按照天父所定的计划进行,如同耶稣起初所说的一样: 「这病不至於死,只是为彰显天主的光荣,并为叫天主子因此受到光荣。」(若11:4) 事实上,每一件发生在我们身上的事,都把天主藉着祂的圣言给我们所啓示的计划,逐渐展现出来。

有个医生向我作证,把一件他藉着圣言体验到天主的事告诉我。他是个心脏移植专家。 有一次,有个年轻的女病人要做心脏和肝脏移植的手术。他与一个长於肝脏移植的同事商讨此事。 他向对方说:如果病人的健康状况大致良好,他们就必须在同一次手术中,同时为她移植心脏和肝脏。 不过事实上,那个女病人的身体却很差。 那个肝脏移植专家听见他这麽说,便向他指出:在这种情况下,同时为那个病人做两种器官移植手术,显然并非明智之举。 那个心脏病医生觉得很为难,因为他知道,如果不为那个病人动手术,她就完全没有生存的机会。 於是他便祈祷,求主给他一个讯息,把祂对那个病人的计划啓示给他,使他知道该怎样下决定。 他向圣神祈求後,一翻开圣经,便看见依撒意亚先知书第41章。他慢慢地读下去,读到第13节时,看见上主以下的诺言: 「是我,上主,你的天主,提携着你的右手,向你说过:『不要害怕,有我协助你。』」 他觉得天主向他保证,是祂的旨意要他们为那个病人施手术。上主许下,要握着他的右手去帮助他。 他信赖天主的助佑,决定为病人动手术。虽然过程一点也不容易,但手术终於成功了。

在世途上,我们有时分辨不出天主的旨意。不如意的事情接踵而来,使我们满怀恐惧和焦虑,不知如何是好。 有时,周遭的一切都显得毫无希望,各种负面情绪似乎快要把我们压垮。 在那些时候,天主的圣言能给我们带来光明和希望。 圣咏的作者这样作证说:「我如果不喜爱祢的法令,我早已在我苦患中丧命。」(咏119:92) 他曾在人生的旅途上陷入绝境,惊惶万分,以为死期已到。但天主圣言及时来拯救他,成了他心中的喜乐。 这就是圣咏作者在这里要给我们的啓示:原来我们在人生的烦恼和斗争中快要丧亡,是因为我们不向天主圣言求助。 主耶稣的告诫,我们必须紧记:「你们岂不是因为没有明了经书,也没有明了天主的能力,而错误了吗?」(谷12:24)

「我们因着经典上所教训的忍耐和安慰,获得希望。」(罗15:4)

天主把祂的圣言赐给我们,是为了使我们受苦的心灵再度充满生气。 主耶稣告诉我们,祂对我们说话的目的,是为了与我们分享祂的喜乐。 祂说:「我对你们讲论了这些事,为使我的喜乐存在你们内,使你们的喜乐圆满无缺。」(若15:11) 圣若望也有同样的体验,他这样作证说: 「圣言……我们听见过,我们亲眼看见过,瞻仰过……我们亲手摸过……我们给你们写这些事,是为叫我们的喜乐得以圆满。」(若一1:1-4) 圣若望尝试把自己领受天主圣言傅油的深刻体验传达给我们。 对他来说,天主圣言不仅是写在书上的文字,而且还是心中坚定不移的信念。 当他说「我们听见过,亲眼看见过,亲手摸过」时,他试图运用不同的词语, 把圣言真实而明显的效果告诉我们,为使我们能了解他那种强烈的体验。 天主圣言傅油的体验使圣若望满心喜乐,於是他就把那种喜乐与普世分享。

以书面形式载於圣经内的圣言,该成为天主对人人发言的体验。 当天主向一个信徒发言时,祂所给的讯息,必然与那人的生活处境有关。 厄则克耳先知尝试向我们传达的,就是这种体验。 他告诉我们:天主把一卷书给他吃,他便吃了,那卷书在他嘴里甘甜如蜜。(则3:1-3) 把圣言吃掉的意象,意味十分深长。当人进食时,定会享受食物的滋味。 天主为了使厄则克耳先知能向以色列家族宣讲祂所说的话,就先让他享受天主圣言甘饴的味道。

我们既体验到圣言的甘美,就能与他人分享圣言了。 我们不仅要分享某个宣讲者写在书上的字句,还要分享天主对那个宣讲者发言时,那个宣讲者所品尝过的喜乐体验。 这一点,大家都要铭记於心,因为把圣言带给别人,是每一个人的使命。 把圣言带给别人时,我们不仅要传达思想,还要把自己在生活上实践过的体验,由自己的心灵传到他人的心灵。 如果某些圣言在我们忧伤和软弱的时刻,已成了我们的喜乐与力量,那些圣言,就是我们应当与别人分享的讯息。

「祂口中的训言,我常保存在心中。」(约 23:12)

耶稣所说的话,实在意味深长。祂曾说过:祂的话,即天主圣言,存在我们内(若15:7)。 在申命纪中,天主这样命令我们:「我今天吩咐你的这些话,你应牢记在心。」(申6:6) 圣母把自己所听到的圣言铭记於心,使天主的话在她内成为血肉。福音记载:「祂的母亲把这一切默存在心中。」(路2:51)

天主对我们说话,是为了使祂的圣言能在我们的生活中成为血肉。在我悲伤的时刻,天主有话要对我说。 我听了,那话就在我内成为血肉,变成喜乐。在我受诱惑时,天主的话应在我内成为血肉,使我有力量去抗拒诱惑。 一个人十分生气时,他该急切寻找天主,听听天主有什麽话要对他说。 天主的话将会在他内成为血肉,把愤怒化作宽恕丶仁爱与喜乐。 一个人心烦意乱时,他该等候天主发言。如果他这样做,平安便会充满他的心灵。

在人生的旅途上遇到困难,我们要等候天主发言,听祂的圣训,因为祂向我们保证: 在那些时候,祂那令我们「有前途,有希望」(参阅耶29:11) 的计划,将会逐渐展现。在每个困难的时刻,天主都向我们许下,祂将要安慰我们。(玛11:28) 这种安慰将会从天主圣言来到我们身上。 「愿我们的主耶稣基督的天主和父,仁慈的父和施予各种安慰的天主受赞扬,是祂在我们的各种磨难中,常安慰我们, 为使我们能以自己由天主所亲受的安慰,去安慰那些在各种困难中的人。」(格後1:3, 4) 每一个受过天主安慰的人,都有安慰受苦者的使命。 不过,安慰别人的正确方式,不是说几句空泛的话,而是靠着圣神的傅油,与人分享圣言的丰富宝藏。 耶稣以下这句话,实在意味深长: 「我在暗中给你们所说的,你们要在光天化日之下报告出来;你们由耳语所听到的,要在屋顶上张扬出来。」(玛10:27) 原来我们该说,该向人宣讲的,是我们在内心深处听到天主以耳语说出来的圣言。我们要以圣母玛利亚为榜样。 她在心中听到了圣言後,就让圣言在她内成为救主的血肉,这样,她就能把祂送给世界了。 同样,我们接纳了天主的圣言後,也要让它在我们内化为喜乐丶平安丶仁爱与力量。 只有如此,我们才能成为基督真正的证人。

「祢的言语经过解释必会发亮光照。」(咏119:130)

圣雅芳撒(St. Alphonsa)是印度的首个圣女。她年轻时进了修院,满怀热忱,矢志要献身事主。 她在发愿後,长上委派她在学校服务。她十分热衷於这项工作,尽力把孩子教好。 不过,她不久就病了,要在修院的医疗室里度过馀生。 她不仅要受疾病折磨,由於曾在夜间遇劫时受惊,在精神上也饱受困扰。 同伴对她不了解,不信任的态度,更使她所负的重担百上加斤。 她觉得自己成了他人的累赘,以为自己正在虚度光阴,感到十分难受。 就在那时,她从房间里望出窗外,看见一块枯叶正从一棵长势茂盛,鲜花满枝的树上掉下来。 她静观着这个景象时,心里这样想: 这块枯叶行将腐烂,化为养份丰富的肥料,然後滋养这棵大树,使它继续茁壮成长,开出更多的花朵。 同时,她又在心中听见一把声音向她发言,那是主耶稣把结出救恩果实的道理告诉门徒时,所说过的话: 「我实实在在告诉你们:一粒麦子如果不落在地里死了,仍只是一粒;如果死了,才结出许多子粒来。」(若12:24) 她顿时恍然大悟:修会里有许多修女能在外面担任服务人群的工作,而她却无能为力。 不过,虽然她没法直接为人服务,但她身心所受的痛苦却能为整个修会团体的工作提供丰富的养料。 原来她的使命,就是忍受痛苦,并把自己的苦楚和耶稣在十字架上所受的苦难一起献给天父。 就这样,她从天主圣言那里获得了莫大的勇气,忍耐地接受了一切磨难,过着喜乐而平安的生活。 今天,她激励着每个受忽视,遭遗弃的人,使他们在天主的眼中找到自己的价值,不致堕入灰心丧志的陷阱。 她亲自给众人示范,该如何在各种困难痛苦中,怀着勇气,去接受天主所赐的安慰。

耶稣说:「我给你们所讲论的话,就是神,就是生命。」(若6:63)

在罪恶和忧伤行将毁灭我们的时刻,天主圣言是赋予生命的力量。 只要乐於接受天主圣言的安慰,我们现世的生命就会喜乐盈盈。 在这个我们所居住的世界上,绝望和罪疚令人困扰,使人心烦意乱。 我们这些获得了天主圣言的安慰,有力量去安慰他人的信友,该把同样的安慰带给每个受苦的人。

请众同祷:

主耶稣,祢是时常与天主同在的圣言。祢是从圣母玛利亚取得肉躯,降生成人,以拯救普世的圣言。 祢是我们为能体验到生命的喜乐,非听,非看,非摸不可的圣言。祢也是给世界带来和平的圣言。 求祢赐予恩宠,让我们敞开心灵聆听,好使祢的圣言能在我们内成为血肉,令我们得以安慰并拯救别人。 亚孟。

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2018-03

「我给你们一条新命令: 你们该彼此相爱,如同我爱了你们」 (若13:34)

牛顿是英国的物理学家,他的第三运动定律指出:每个作用力,都会引致一个大小相等丶方向相反的反作用力出现。 这条定律,可以用来解释一切物体的运动。大体上,这个法则也有助於了解动物的行为。 比如,激怒了狗,狗便会扑过来还击。但若你对它友善,它便会向你摇头摆尾。 不幸,这条有关作用力与反作用力的定律,竟然也常能解释人的行为。 别人鼓励并支持我们,我们便乐於与他们交往;但如果对方委实惹人憎嫌,我们就会退避三舍。 由於我们往往只会以恩报恩,以怨报怨,而不懂得以善报恶, 所以无论在社会上,或在人际关系上,复仇丶暴力丶冲突和战争的悲剧,总是层出不穷。。

「祂没有按我们的罪恶对待我们」(咏103:10)

耶稣提出了另一条定律,来教导我们如何待人接物。祂称这定律为「新命令」。 祂说:「你们该彼此相爱,如同我爱了你们。」(若13:34) 原来祂要求我们待人,如同祂待我们那样。祂总是怀着悲悯之心去恩待那些侮辱祂,开罪祂的恶人。 在祂心内燃烧着的救灵爱火,常是祂行事的动力。在福音中,我们可以找到不少明显的例证。 当耶稣和尼苛德摩交谈时,祂清楚地说出自己来到世上的目的:祂受圣父派遣,是为了拯救普世万民。 「天主竟这样爱了世界,甚至赐下了自己的独生子,使凡信祂的人不至丧亡,反而获得永生。」(若3:16) 祂下定决心,不让那些信祂,到祂跟前来的人中,有任何一个丧亡。祂决不按别人待祂的方式去待人。 祂不会糊里糊涂地发言或行事。祂所说的每一句话,所做的每一件事,都怀着一个目标,就是拯救众人。

在最後晚餐中所发生的事,清楚地把这个奥迹表达出来。 当耶稣和众宗徒一起坐席,共进逾越节晚餐时, 祂从代表权威的座位上起来,脱下象徵导师身份的外衣,拿起一条仆人使用的手巾,束在腰间。 然後祂走到每个门徒跟前,跪下,默默地为他们洗脚。 当祂跪在西满伯多禄面前,开始用盆里的水洗他的脚时,伯多禄觉得自己万分不配。 当清凉的水流过他的脚背时,伯多禄就不禁提出抗议,说:「不,祢永远不可给我洗脚!」(若13:8) 可是,想不到耶稣竟然会这样回答:「我若不洗你,你就与我无分。」耶稣这样说的理由,很值得我们探究。 原来自从耶稣召选了西满伯多禄後,伯多禄和祂的关系,一直都密不可分。 但是耶稣知道,不久之後,伯多禄将要否认祂。他所犯的罪,将要破坏他与天主之间的情谊,使他失去天主所赐的特恩。 不过,虽然伯多禄行将否认祂,耶稣却不愿与他一刀两断。因此,在伯多禄尚未犯罪时,耶稣就以水来洗尽他的过犯。 所以大家要明白,耶稣洗脚一事,不仅是个谦抑自下,为人服务的善表,而且还是个决心拯救人灵的行动。 藉此行动,耶稣要把伯多禄从罪恶中拯救出来,因为耶稣降生成人的目的,就是为了救赎众生,务使无人丧亡。 耶稣又知道,在祂受难时,其他所有的门徒也会弃祂不顾,逃之夭夭, 所以祂也为他们洗脚,从罪恶中拯救他们,好使他们无须承担与祂隔绝的悲惨後果。

「凡有爱的,都是生於天主。」(若一4:7)

耶稣的行动,都由爱所推动。耶稣啓示了这个爱情的伟大奥迹後,也坚决地要求门徒像祂那样, 以这股爱的力量,去做待人接物的指南。 祂说:「你们称我『师傅』丶『主子』, 说得正对:我原来是。 若我为主子,为师傅的,给你们洗脚,你们也该彼此洗脚; 我给你们立了榜样,叫你们也照我给你们所做的去做。」(若13:13-15) 原来耶稣来到世上要实现的目标,每一个门徒都该采纳。这是耶稣选他们为徒的用意。 祂召叫安德肋和伯多禄两兄弟时,清清楚楚地表明祂的意图:「来,跟从我!我要使你们成为渔人的渔夫。」(玛4:19) 耶稣在人间诞生,是为完成赎世的使命。凡跟随祂的人,都要负起这使命,并该视之为自己的人生目标。

当耶稣给门徒颁布这条宽恕与爱的新命令时,祂想告诉每一个人:在遭人伤害时,为了使对方得到救恩,必须主动去修和。 身为门徒,不可心怀怨愤,以牙还牙,却应怀着耶稣为人洗脚的心情,谦逊地走到对方面前,为能涤除对方的罪垢。 在耶稣心中,冤冤相报,以牙还牙的态度,决非处世的正途。 我们不应以其人之道,还治其人之身,而该以耶稣待人的方式与人相处。

「我不是为审判世界而来,乃是为拯救世界。」(若12:47)

耶稣一生中,曾多次以这种新的待人方式为表率,来教导我们。 在若望福音里,那个撒玛黎雅妇人起初冷漠而高傲地对耶稣说话(若4)。 不过,耶稣却充满救灵的热忱,只愿她得到救恩。祂在她身上,认出她是天父所爱的女儿,是天父派祂去拯救的对象。 於是祂就发言,把天主的慈悲清楚地流露出来。祂赢得了她的信赖後,便揭露她身处的罪恶境况,使她幡然悔悟。 与主相遇的体验,使她获得了心灵的自由。她就急不及待地往城里去,为耶稣作证,说祂是世界的救主。

耶稣悬在十字架上时,右盗起初不承认祂是主,还轻视祂;但耶稣却流露出心中的爱,渴望向他施恩。 结果,耶稣的回应改变了他的态度 (路23:42)。他承认自己有罪,并且渴慕天国,终於得到了救恩。

耶稣受难时,百夫长指使手下的兵士虐待耶稣,耶稣却以德报怨。 祂在十字架上恳求天父宽恕众人的祷词,表达出舍生救人的大爱。 结果百夫长大为感动,终於在十架下承认耶稣「真是天主子」(玛27:54)。

福音也记载,耶稣先在十字架上大喊了一声,然後才交付了灵魂(玛27:50)。 也许有人认为,耶稣的喊声,是祂哀悼自己的方式。 但圣经学者却告诉我们:「喊」这个字,在圣经原文里,有「发出胜利的呼声」的意思。 原来罗马帝国率领军队作战的将军,在取得胜利後,为了把胜利的喜讯传给後方所有的兵士,通常都会大声喊叫。 福音的作者特地选了这个「喊」字,来描述耶稣临终时的呼声。 耶稣之所以高声喊叫,是因为祂想告诉天父:祂已完成了祂的使命。 在最後晚餐中,耶稣曾这样向天父祈祷: 「当我和他们同在时,我因祢的名,保全了祢所赐给我的人,护卫了他们, 其中除了那丧亡之子,没有丧亡一个,这是为应验经上的话。」(若17:12) 在天父所赐给祂的人中,没有丧亡一个。藉着救世的逾越奥迹,祂已经拯救了所有向祂求助的人。

「你不可为恶所胜,反应以善胜恶。」(罗12:21)

在某次退省中,有个男人来见我。我看得出,他苦不堪言。 他告诉我:他正在办理离婚手续,但一想起离婚的後果,就感到心烦意乱。他说:他们两口子曾经深深相爱。 他的太太是名教师。有一天,他在太太的手机上,看见太太以异常亲昵的言辞发给另一个人的讯息,便追问太太。 太太回答:讯息是给一个同事的,那个同事经常帮助她,是她工作上的夥伴。 但太太的解释没法使他满意,因为他觉得,以打情骂俏的口吻与同事谈论公事,实在匪夷所思。 太太解释,她和那个同事之间并没有暧昧关系,只不过一时不慎,在通讯时犯了用词不当的毛病,如今已感到懊侮。 不过,太太越解释,他就越恼火,终於大发雷霆,接着二人便大打出手。 太太不甘受辱,一气之下,便返回娘家,不再归来。如今,他俩已经分居超过三年。 双方都不愿意采取主动接触对方,一直都不相往来。

我告诉他,他们彼此间所发生的事,是撒殚为拆散他们所设的圈套。他们二人都堕进了罪恶的陷阱中。 天主结合了他们,但他们却与天主的仇敌合作。我向他指出:尽力挽救他们的婚姻,是他不可推卸的紧急任务。 不过,他不同意我的看法。 他说:由於太太先向别人发了一个不明智的讯息,其後又离家出走,所以回家向他道歉,是太太的责任。 我对他说:他的想法与凡夫俗子的行径完全一致,但却与主的做法背道而驰。 虽然耶稣知道,西满伯多禄行将否认祂,而别的宗徒也会离弃祂,祂却采取主动,谦抑自下,为他们洗脚,以涤除他们的罪过。 耶稣一生都忠於自己救世的使命。祂所颁布的惟一新命令,就是要我们追随祂的芳表,彼此宽恕,以爱相待。

那个男人依然怪罪妻子。他说:过去所发生的事,使他饱受伤害。他认为太太傲慢自大的态度,是他们分离的原因。 我向他解释:如果我们知道自己有责任拯救对方,就不会再浪费时间,去判断谁是谁非了。 我对他说:天主决不会舍弃他。天主正在等待他回头,期望他会遵从祂的圣训。结果,天主圣神感动了他的心。 他觉得圣神施展祂的德能,把他的态度改变了。他决定接受天主交给他的使命,尽力去挽救他们的婚姻。 他走到岳母的家,邀请太太去参加退省,然後他们两口子一同来到我们的退省中心。 他们互相接纳,过去的一切创伤,如今都忘得一乾二净了。

挽救破裂关系的良方,是彼此修和,以爱相待;而撒殚邪恶的圈套,却是引起冲突,摧毁情谊。 人类在抗命後所受的首个诱惑,就属於这一类。撒殚在乐园使原祖背叛天主後,亚当首先做的事,就是责怪妻子。 天主问他为什麽违命,他回答说:是祢给我作伴的那个女人给了我那树上的果子,我才吃了。 这种情况,在一切人际关系中都会出现。 所以圣保禄警告我们:「『你们纵然动怒,但是不可犯罪;』不可让太阳在你们含怒时西落,也不可给魔鬼留有馀地。」(弗4:26-27) 人与人相处,总会发生磨擦;可是,我们总不该让这些冲突发酵,化为愤怒丶不睦与分裂。 耶稣在最後晚餐中给我们上了宝贵的一课。 虽然祂知道门徒行将伤害祂,祂却不让这种创痛化为分裂。 祂采取主动,消除了一切由怨恨丶悲痛所产生的恶果。这就是主给我们这些门徒的新命令。

请众同祷:

主耶稣,我们活在一个破裂的世界里,处於各种紧张的人际关系中。 我们不了解别人,也无法接纳他人,动不动就受伤,动怒,或者变得郁郁寡欢,又没有遵照祢的教训和榜样行事。 求祢赐予恩宠,使我们乐於接受祢爱与宽恕的新命令,并珍藏在心中。 求祢以圣爱之神给我们傅油,使我们以修和大使的身份,在世上拓展祢的天国。 愿世人看见我们彼此相爱的表样,认出我们是祢的门徒。 亚孟。

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2018-02

悔改使人得救 (参阅格後 7:10)

四旬期内,常在信友心中回荡的,是「悔改」这个词语。这是耶稣的首个讯息。 祂禁食了四十日四十夜後,便开始传教,向民众宣讲说:「时期已满,天主的国临近了」(谷1:15)。 接着,祂就把进入这国度的要诀向人人宣布:「你们悔改,信从福音吧!」 原来耶稣来到世上,是为建立天主的国。祂切愿人人都悔改,把天国迎接到自己心中。

「你们应该自洁,因为上主明天要在你们中行神迹。」(苏3:5)

悔改的意思,是回心转意,归向天主。由於俗务缠身,我们往往把全副精神都放在属世的事物上。 致力在世上追求更舒适,更安稳的生活时,自然就觉得天上的事无关重要,甚至把天主完全忘记。 若想迎接天主的国,就要接纳天主做生命的君王,就要邀请祂在心中登基,让祂指导我们的生活。 这样,祂的言语,就会成为心中的喜乐,和路途上的光明 (咏119)。 在期望别人改变之前,上述的转变必须先在自己的生活里出现。

有些人和某些主义,都坚持以下的想法:外在的因素是一切问题的根源,因此,解决问题的方法,就是改变在我以外的人或事。 比如,马克思主义者把工人阶级的苦难,都归咎於资产阶级的剥削, 因此他们认为,只要消灭了资产阶级,工人阶级的种种苦难就会自动消失。 也有些政客宣称:社会的所有问题,都是其他政党倒行逆施的後果,只要他们上台执政,一切难题就会应刃而解。 许多人受到这种想法影响,动辄就把自己的不幸归咎於他人。他们说:只要别人改变,他们的生活就会改善。 有些媳妇以为,使她们婚姻出问题的罪魁祸首,非婆婆莫属。 只要婆婆在退省中改变了对儿媳的态度,她们的婚姻就会变得美满。

耶稣所要求我们的改变,不是外在制度的转变,而是心灵的更新。 如果全心归向天主,让祂自由地在我们的心中为王,祂就会赐给我们权能,好成为天国的子民。 在四旬期这段神圣的日子,我们要认真地接受耶稣的邀请,好使祂的诺言得以实现。

「我认清了我的过犯,我的罪恶常在我的眼前。」(咏51:5)

悔改的旅程共有五层。第一层,是意识到罪恶,察觉到罪恶的真实性和丑陋,承认自己犯了罪。 我们先要明白,罪恶是全人类及每人生命中一切苦难的祸根。 教宗若望保禄二世说:「虽然每个世代都受罪恶折磨,这个世代的祸患却是:我们已经失去了罪恶的意识。」 当人不肯承认自己有罪,不肯为自招的苦难承担责任时,就会诿过於人。 例如,在原祖父母失去了乐园後,亚当责怪厄娃,而厄娃又责怪蛇。是撒殚唆使人为自己的罪辩解,并诿过於他人。 相反,耶稣从来都不指摘任何人。虽然祂的苦难极其深重,可是祂总不埋怨。 祂把自己的痛苦完全献给天父,为我们赚取救恩。 当然,自己是否得救,还要看我们是否接受自己的罪过,将之献予天主而定。 天主以祂的圣言保证:「如果我们说我们没有罪过,就是欺骗自己,真理也不在我们内。 但若我们明认我们的罪过,天主既是忠信正义的,必赦免我们的罪过,并洗净我们的各种不义。」(谷1:15)

人不可颠倒是非,为自己的罪过辩解。若这样做,罪恶就会在自己内生根发芽。 如果把罪过说成好事,当这种罪过再度引诱我们时,我们既没有抗拒它的理由,便会再堕入它的陷阱中。 某个家庭有个男孩说谎。母亲发现了,就严厉地斥责。男孩不服气,就抱怨母亲说:母亲不该对他的行为横加指责。 他只说了一个小小的谎言,母亲却小题大做,对他如此严苛,实在有欠公允。 母亲紧紧地抱着他,解释说:这谎言虽小,却依然是罪。在犯这个罪之前,他站在真理的一方,他的立场就是天主的立场。 但说谎以後,他的立场就改变了。 母亲继续解释说:他不该为自己的罪辩护,因为把撒谎说成好事,就是容许撒谎这种罪恶有控制他的全权。 她坚持,他必须承认自己犯了错,得罪了天主,已经成了罪人。 在荡子的比喻中,那个不肖子承认自己有罪,他决定要这样对父亲说:「我得罪了天,也得罪了你。」(路15:18) 如果他不肯认罪,救恩便不会临到他的身上。要注意:认罪必须是无条件的,不可有任何托词,不该为自己的罪辩解。

「我要起身到我父亲那里去。」(路15:18)

悔改旅程的第二层,是下一个永远不再犯罪的决定。 想知道一个人是否真心痛悔,只须看看他有没有改过的决心,因为凡是真心痛悔的人,必会决意定改,立志不再犯罪。 福音记载,有个妇人在犯奸淫时给人捉住,被带到耶稣面前。 耶稣邀请她决心悔改,对她说:「从今以後,不要再犯罪了。」(若8:11) 在撒玛黎雅的泉傍,当那个妇人愿意承认罪恶是她不幸的缘由时,就在耶稣脚前撇下自己的水罐。 原来,她过去一直被私欲捆绑,生活在罪恶中,而水罐就是私欲的象徵。 她必须在耶稣脚前撇下水罐,决心摆脱私欲的束缚,然後才能成为一名为主作证的传教士, 向息哈尔的民众宣讲,指出耶稣就是默西亚 (若4:29)。 税吏匝凯向耶稣表示:他决心弃绝贪婪的罪过,打算把财物慷慨地施舍给穷人,并把骗来的金钱以四倍赔偿(路19:8)。 匝凯必须先下一个改过迁善的决定,然後耶稣才能对他说,「今天救恩临到了这一家。」 人类历史上的首个问题,是天主对亚当说的话:「你在哪里?」(创3:9) 天主不是问亚当的地理位置,而是问他心灵所作的决定,问他究竟站在天主这边,还是撒殚那边。 在天主问这问题之前,亚当选择了与撒殚同一阵线。 自愿陷入诱惑,要得到魔鬼答应给他的另类乐园,就伸出手来,把禁果拿来吃了。 在他失足後,天主问他这个问题,是为敦促他重归天主的怀抱。对任何一个自知有罪的人,天主都会这样询问。

一切为过错辩解的话丶一切减轻罪责的理由,都不足以消除罪恶的严重性。任何诡辩与托词,都不能除免罪过。 人既犯了罪,就当承担罪责,并要决心改过,回到天主身傍。 有个青年告诉我,由於宿舍里所有的朋友都喝酒,他就养成了酗酒的恶习。 但对他来说,戒酒是件难事,因为他觉得非讨好那群朋友不可。 他很重视他们,假如他不肯与他们一同喝酒,恐怕就会失去他们的友谊。 我引用圣保禄在《迦拉达书》中的话对他说:「我如今是讨人的喜爱,或是讨天主的喜爱呢?难道我是寻求人的欢心吗? 如果我还求人的欢心,我就不是基督的仆役。」(迦1:10) 他没法回避天主的圣言,必须下个决定。我告诉他,如果他决定选择天主,天主自会赐给他一批新的朋友。 他们将会支持他,使他能忠於自己对天主的承诺。

「罪恶就伏在你门前」(创5:7)

悔改旅程的第三层,是小心提防,避免堕入罪恶的陷阱。如果我们决意躲避罪恶,自然就会保持警觉,抗拒诱惑。 耶稣说:「引人跌倒的事是免不了的。」(路17:1) 我们身处的世界,邪恶非常,到处都有以逸乐和利益来引诱我们的魔鬼。 圣伯多禄说:「你们要节制,要醒寤,因为,你们的仇敌魔鬼,如同咆哮的狮子巡游,寻找可吞食的人; 应以坚固的信德抵抗他。」(伯前5:8,9) 有些人认为世上并没有魔鬼,不信邪魔在人间作恶。这种否认魔鬼存在的态度,使他们对生命不予重视。 在犯罪的危机中,他们会表现得犹疑不决。他们身陷险境而不觉察,不晓得防范那些真实存在,能使人丧失生命的魔鬼。 他们在善恶之间的边界行走,对自己的软弱一无所知,结果就陷入撒殚的罗网里。 因此,圣保禄认为,活在世上的基督徒,要仿效那些处於戒备状态,随时都能上阵的罗马士兵。 他劝导我们说:「要穿上天主的全副武装,为能抵抗魔鬼的阴谋,因为我们战斗不是对抗血和肉,而是对抗率领者, 对抗掌权者,对抗这黑暗世界的霸主,对抗天界里邪恶的鬼神。」(弗6:11,12)

福音记载:耶稣在受洗後,「被圣神领往旷野,为受魔鬼的试探。」(玛4:1) 值得注意的是:领耶稣前往旷野受撒殚试探的,是天主圣神。 我们如果知道耶稣三退魔诱的结果,就会明了天主容许我们受试探的目的。 原来耶稣因与撒殚搏斗,领受了制伏撒殚的权柄。福音告诉我们,撒殚趁耶稣饥饿时,企图要祂服从他的指示。 他诱惑耶稣,叫祂把石头变成饼来充饥。耶稣以天主圣言来驳斥这个诱惑。祂说:「人生活不止靠饼。」(路4:4) 由於耶稣抗拒诱惑,祂获得了权柄,得以掌管人的种种需要,以及一切用来满足那些需要的物品。 後来,当民众在荒野里过了一整天,觉得又累又饿时,耶稣看见他们没有食物裹腹, 便行了增饼的奇迹,以满足他们的需要。 在加纳婚宴中,由於新郎事先估计错误,以致酒的供应不足。耶稣不愿此事破坏婚庆的欢乐气氛,就把水变成酒。

在旷野里,撒殚再度试探耶稣,领祂到耶京,叫祂在众目睽睽之下耀武扬威, 从圣殿顶上一跃而下,落在天使的翅膀上,以搏取众人的赞美。 耶稣再以圣言来驳斥撒殚的建议,指出试探上主是错误的行径。 由於耶稣抗拒诱惑,祂得到了权柄,得以制伏日後会继续引诱祂去奉承权贵(包括宗教领袖和世俗的当权者)的撒殚。 虽然司祭长和法利塞人都期望默西亚把人民从苛政中解放出来,但耶稣却对他们的期望不以为然。 祂坚持要承行天父的旨意,以自己的圣死和复活去拯救人类。 福音记载,甚至当耶稣悬在十字架上时,祂的仇敌也叫祂耀武扬威地从十字架上下来,以证明自己是天主子。 他们说:「如果你是天主子,从十字架上下来吧!」(玛27:40) 但耶稣却一如既往,坚持要承行主旨。 祂拒绝那些人的要求,继续留在十字架上受苦,终於完成了天主救赎全人类的光荣计划。

接着,撒殚引诱耶稣朝拜他,以获得世上的一切国度及荣华富贵。 耶稣却坚持要承行主旨,指出只有天父才堪受朝拜,因为祂是唯一,至高无上的天主。 由於耶稣抗拒诱惑,祂得到了权柄,得以掌管一切受造物,包括狂风丶巨浪和人类的各种疾病。 祂也获得了驱逐邪恶势力的权柄。

「我已经授予你们权柄,使你们能制伏仇敌的一切势力。」(路10:19)

当我们向诱惑说「不」时,同样会得到制伏周遭邪恶势力的权柄。有个男人对我说,他有酗酒的习惯。 他来参加退省时,发觉自己的意志不受控制,无法向美酒的诱惑说「不」。 不过,他想,自己毋须戒绝酒精,只要喝得有节制,便可摆脱这恶习的束缚。 但他是个十分成功的商人,必须经常出席社交宴会,自己也要频频设宴款待宾客,而每次聚会,大家都无酒不欢。 因此,他在几个月後,发觉自己依然故我,没法抗拒酒瘾。後来,他再来参加退省。 那时,他醒悟到,若要获得制伏酗酒这种恶习的权柄,他非戒绝酒精不可。 他明白,如果向酗酒的习惯让步,就是向撒殚让步,便下定决心,以後连一滴酒也不喝。 他向自己许下:「我要滴酒不沾。」 结果,他不但得到了权柄,得以制伏酗酒的恶习,还能影响一些朋友,特别是自己已经长大成人的子女。 从前,他常在家中设宴喝酒,很自然地,他的儿女也养成了喝酒的习惯。他没法劝导子女,因为其身不正,虽令不从。 如今却不同,由於能以身作则,所说的话就份外有力。 此外,在他所举办的社交宴会中,也取销了以酒会友的陋习,使宾客有新鲜的感觉。 虽然人们对这种转变感到诧异,他却鼓励他们合作,一起革除在庆祝活动中酗酒的歪风。

「醒寤祈祷吧!免陷於诱惑。」(玛26:41)

与诱惑交战时,切勿灰心丧气,因为主耶稣许下,在战斗中,祂要与我们相偕,并以祂的爱来支持我们。 这种能藉着祈祷从天主那里所获得的扶助,便是悔改旅程的第四层。 耶稣给西满伯多禄的保证,是对我们的鼓励:「西满,西满,看,撒殚求得了许可,要筛你们像筛麦子一样。 但是我已为你祈求了,为叫你的信德不致丧失。」(路22:31,32) 要记住,当耶稣受到猛烈的诱惑时,由於祈祷守斋,便能留在天父身傍。 如果我们在诱惑中感到主的临在和支援,力量便会倍增。耶稣警告门徒说:「醒寤祈祷吧!免陷於诱惑。」(玛26:41) 当邪恶的思想与情欲来势汹汹,要把我们击溃时,我们会感到十分气馁。 不过,就在那个时刻,只要向耶稣祈祷,求祂援助,祂就会在天父面前转求,加强我们的力量。

要记住,耶稣以善牧自称(若10:11),祂说的话,决非虚言。 祂真是善牧,若我们迷失受伤,祂定会四处寻找,要把我们拥入怀中,贴近祂的圣心。 每当与诱惑搏斗时,我们都该能感受到主这种暖意洋洋,能强化我们的爱。

「我要给恶人教导祢的道路。」(咏51:15)

悔改旅程的第五层,是扶助那些与我们同病相怜的罪人。 由於我犯过的罪,别人也可能犯,所以我不能独善其身,也该协助其他罪人悔改。 只在私下抗拒诱惑,行善避恶,并不足够。我还要向其他做过类似错事的兄弟伸出援手。 耶稣对伯多禄说:「你回头以後,要坚固你的兄弟。」(路22:32) 支援仍在罪中挣扎的兄弟,是我们在悔改旅程中所要完成的使命。 当别人在去恶行善的奋斗过程中感到吃力时,如果能助他们一臂之力,我们自己改过迁善的决心,也会变得更加坚定。

有个年轻的吸毒者来我们这里参加退省。在退省的第一周,戒毒後的脱瘾症状使他坐立不安。 在第二周,他安静得多了。在第三周结束时,他已能安坐在礼堂里,专心聆听天主圣言。 到了第四周,他说自己彷佛身处天上,因为他感到天主临在,也听见天主在他心中说话的轻柔声音。 退省後,他决心从此要献身於主。天天早上,都参与弥撒。 每日黄昏,必在堂区的圣堂里静默地朝拜明供圣体。 晚上,父亲和姊妹都下班回来後,他就领经,与家人一同祈祷。 主任司铎看见他举止虔敬,天天都参与感恩圣祭,便请他做堂区圣咏团的负责人,後来又要他负起领导一个青年团体的责任。 有一次,当他在聚会中与青年一起祈祷时,忽然有个念头在他的脑海中浮现出来: 为什麽不邀请堂区内所有吸毒的青年来参加这个聚会呢? 後来,当他在祈祷聚会中跟那些染上了毒瘾的青年说话时,他的言辞掷地有声,令人信服。 他鼓励那些青年戒毒,为自己的人生负责。 那些青年的父母,本来十分烦恼,不知如何引导沉沦毒海的子女改过迁善,如今都在他身上看见了希望的曙光。 天主举扬了他,使他能在自己的镇内,成了年轻人的属神领袖。

耶稣的首个讯息,是邀请众人悔改;最後的命令,也是「向万邦宣讲悔改,以得罪之赦」(路24:47)。 祂告诉我们,悔改的芳香,能上达天庭: 「对於一个罪人悔改,在天上所有的欢乐,甚於对那九十九个无须悔改的义人。」(路15:7) 祂也警告我们:「如果你们不悔改,你们都要同样丧亡。」(路13:3) 为此,若我们珍视生命,就要赶紧踏上悔改的路途。 若是我们悔改,我们的心扉便能向主敞开,使祂的国在我们的生命及我们身边的兄弟姊妹之间临现。 要是人人都悔改,人间就会变成天堂。

请众同祷:

主耶稣,请祢派遣圣神,进入我们心中,指证我们的罪,好使我们能悔改而归向祢。 求祢千万不要让我们在犯罪後,依然洋洋自得,满不在乎。 愿我们常把祢爱的忠告牢记在心:「如果你们不悔改,你们都要同样丧亡。」 求祢赐予恩宠,使我们能更认真地与罪恶战斗,并因祢富於仁爱宽恕而欢欣喜乐。 亚孟。

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2018-01

「祂的爱在我们内是圆满的」 (若一 4:12)

圣诞节的庆典过後,新年便接踵而来。 这似乎不是巧合,因为这两个一年一度的大日子,在灵性上有一个明显而重要的联系。圣诞节的讯息,是我们未来一年生活的准绳。 在踏进一个新的年份时,由於已有圣诞庆典做准备,我们的心灵很快就会清醒丶觉悟过来。

圣诞节显示出:天主怎样对待我们,而我们又该怎样善度生活。 圣诞奥迹啓示了天主无限的爱。祂为了我们的得救,竟赐下了自己的儿子。 耶稣透过圣若望的口说:「天主竟这样爱了世界,甚至赐下了自己的独生子,使凡信祂的人不至丧亡,反而获得永生。」(若3:16) 天主爱情的本质,藉着马槽显示出来。圣若望默观这奥迹时,以「天主是爱」(若一4:8) 这几个字道出了天主的本性。接着,他又指出:由於天主爱我们,所以我们也要相亲相爱。 「可爱的诸位,既然天主这样爱了我们,我们也应该彼此相爱。」(若一4:11) 圣若望这句话,似乎有点奇怪。 他没有说:既然天主爱了我们,故此我们应该对祂以爱还爱;反而说:我们既充满了天主的爱,就要把这爱送给别人。 天主藉着圣诞节向我们保证:祂要把爱倾注在我们心中,为使我们有能力去爱每一个人。这是我们信仰的核心。

「及至那圆满的一来到,局部的,就必要消逝。」(格前13:10)

人可以分为两类。第一类人忙於寻找爱。他们好像那些疯狂购物的人,哪里有爱,就到那里去抢。 无论做什麽事,他们都怀着期望,并计算着自己要得到的回报。 第二类人恰好相反,只要发现别人有需要,就乐於把爱施予对方。 到头来,第一类人感到爱的乾枯,发觉四周的世界是片荒漠。 他们对自己所得的,总不感到满足,结果人人都因他们而活受罪。第二类人却能给身边的人带来幸福。

有个妇女把她的属神旅程告诉我。她第一次来参加退省时,除了抱怨和牢骚之外,别无话题。 那次退省结束时,她对我说:「现在我明白自己为什麽有这麽多烦恼了,是因为父母不爱我。」 我告诉她,以这种方式来结束退省,实在太消极。我建议她打开自己的心门,让天主的爱流进去治愈她。 她向我解释,她的父亲是个酒鬼,母亲是个非常严厉的教师。 她记不起父亲对她说过任何好话,也想不起母亲对她有过任何爱的表示。 在成长过程中,她一点也不快乐。後来她嫁了一个没空陪她的商人,生了孩子後,又没法给儿女很多母爱。 在绝望中,她跟一个邻人有暧昧关系。遭人抛弃後,才觉得自己被人利用了。 她时常都挑剔丈夫,对孩子又漠不关心。最後,她下了一个这样的结论:「我的一生这麽悲惨,完全是因为父母不爱我。 我到处寻找爱,从丈夫丶孩子那里找,甚至在家庭以外的地方找,可是人人都使我失望,人人都排斥我。 我准是受了诅咒,遭了殃!」 我向她指出:天父派遣了自己的儿子来到世上,是为给她显示,祂多麽关心她。 我这样解释:「祂已确实地向你保证,你不会在你生命的创伤中丧亡。 你惟一要做的事,就是信靠祂,把你的伤口放在主的面前,等待祂在自己的圆满的爱内把你治愈。 然後,你就会充满祂的爱,能有力量去爱那些伤害过你的人。」後来,她再来参加退省。 这次,她把注意力转移到主耶稣的伤口上。她意识到,由於主爱她,才打开自己的圣心,去接受她的创伤。 她明白,耶稣让自己受伤,是因为爱她。天主圣言对她成了活的,因为她在祂的眼中确实宝贵可爱。 由於对人生的看法全然改变,回家後,她与父母丶丈夫和孩子相处时,就能以爱去照顾他们了。 做每一件事时,她所施予的爱越大,所领受的爱就越多,心灵也康复得越快。

过了一段时间,她第三次来参加退省。她告诉我:注意到自己心灵丶态度和行为模式的变化,连自己也十分惊奇。 她如今与家人相处时,催迫她为他们效劳的动力,再也不是从前那种要引他们注意自己的强烈欲望。 反之,她觉得照顾他们,是很喜乐的事。 在忙於做那些沉闷乏味的家务时,她感到心里有很多爱,因为她知道,自己所做的每一件事,都是为心爱的家人而做的。 如果没有人留意或欣赏她所做的事,她不会再抱怨。 她开始发现,丈夫和孩子都有很多优点,而她也懂得欣赏他们对她所表达的善意。 後来,她还加入了堂区内一个由母亲们所组成的善会,大家除了每月聚在一起祈祷外,还会接触其他有家庭问题的母亲。 她抽空跟她们谈话,并带领她们祈祷。她告诉我,只要心中有爱,就能帮助很多人。 从前,她被一种强烈的渴望所奴役,要不停地攫取别人的爱慕和赞赏; 可是,如今她不但变得自由自在,还充满了力量,能把心中的爱分施给别人。

「我给你们立了榜样,叫你们也照我给你们所做的去做。」(若13:15)

实在,爱的本质,就是施予的能力。 天主所怀的,是无限的爱,所以祂能为了人类的得救,把自己和自己的儿子赐给人类做礼物。 我们若要做真正的基督徒,就必须在生活上仿效天主,以自己有限的方式,把这个世界改造成一个仁爱的乐园。

在我们这个时代,有一个代表仁爱的伟人,就是德兰修女。 她劝勉每一个人去爱,去施予,直到感到心痛的地步。 她怀着敬畏的心说:「我发现了这个矛盾的情况:如果你爱到心痛的地步,就不会有更多的痛苦,而只有更多的爱。」 她所说的,就是我们接触到天主本性时的情形。 列王纪上第十七章记载:天主派遣厄里亚先知到匝尔法特一个寡妇那里去。 那时有大旱灾,一切小河都乾涸了,田地也一片荒芜,到处都缺水缺粮。 厄里亚看见一个寡妇在拾木柴,就来到她的面前,叫她取点水给他喝。 她正要去取水的时候,他又叫她拿点饼给他吃。 这个寡妇忧愁地向他表示:她几乎什麽都没有,缸里只有一把面,罐里只有一点油。 她绝望地告诉他:她打算用剩下那少许的面和油做点饼给儿子和自己吃,然後等待死亡的来临。 厄里亚鼓励她按自己的计画行事,不过坚决地要求她先为他做一个小饼。 这个寡妇没有拒绝这个似乎不合情理的要求,照着先知的吩咐去做。 她慷慨地施予,直到心痛的地步。不过,施予带来了丰厚的赏报。 结果,直到旱灾结束那天,她缸里的面总是用不完,罐里的油也总是倒不尽。

天主祝福那些乐於施予,而从不计较代价,也不考虑後果的人。他们慷慨地付出,分享了天主的本性。

「那存留在爱内的,就存留在天主内,天主也存留在他内。」(若一 4:16)

若干年前,有个男人来参加退省。他怒火中烧,十分痛苦,因为他的哥哥不断为难他,使他没法安宁地生活。 本来父亲生前已公平地分了家产,把祖居给了他。 但父亲一死,哥哥就十分激动,说父亲的安排不公道,又怀疑他有阴谋。哥哥到法庭去告状,要求法官宣布父亲的遗嘱无效。 法官否决了哥哥的请求後,哥哥就经常藉故跟他吵架,千方百计要破坏他的声誉。 有一次,哥哥甚至企图阻止他的女儿结婚。 最後,他这样对我说:「我的心满是创伤。我有太多痛苦的记忆,没法忘记。」 我告诉他,如果他决定要抓住这些记忆不放,就会自讨苦吃,使自己变成一个很不快乐的人。 他必须卸下重担,把每一件痛苦的往事都交给主。只有这样,他才能爱他的哥哥。 我告诉他,他该走的第一步,就是为哥哥祈祷,求天主祝福哥哥,然後等待天主来安慰他, 并以圣神给他傅油,使他充满圣神宽恕之爱的德能。 後来,在朝拜明供圣体的时候,他强烈地体验到,天主正在改造他的心。 他在神视中,看见被钉在十字架上的主叫他宽恕自己所受的每一个创伤。 退省後,他去见哥哥,说哥哥可以拥有他所住的祖居,而他也打算把契约上的名字改为哥哥的名字。 哥哥感到怀疑,不过也接受了他的好意。後来他再来参加退省,为从主那里得到继续爱哥哥的力量。 他说,哥哥现在有两间房子,而他却要租房子住。 他慷慨的付出,使他十分痛苦,不过他觉得为了付出,受点苦是值得的。 起初,他每一次向哥哥微笑,都觉得很费劲,不过在祈祷时,却感到天主的爱流进自己心中,使自己康复。 两个月後,有件神奇的事发生在他身上。 他有两个儿子,在大学工学院毕业後,都想到美国去工作,但申请了工作护照,很久都没有下文。 那时竟然有雇主聘请他们到美国去任职。 於是两年後,他就能为自己盖一所房子。在建造房子的过程中,哥哥慷慨地向他施以援手。 他向我作证,他不但体验到自己属神的改变,而且还能拥有自己的房屋,重新得到自己的哥哥,更重要的是,他找回了自己的天主。

耶稣圣诞的奥迹,指示出我们在新年该走的路。 圣诞节开啓了我们的心门,使我们能爱每一个人,爱到毫不计较地付出自己的地步。 愿我们都使天主的本性,成为我们的爱情标准。 如果我们愿意这样做,那麽新的一年就会成为一个属神的,蒙祝福的体验了。 今日的世界充满了纷争和冷漠,仇视他人成了司空见惯的事。 我们身为那位在马槽里诞生的主耶稣的门徒,必须在世上扮演一个重要而明确的角色。 在圣诞节那天所显示出来的伟大爱情,应该成为我们的生活方式。

请众同祷:

主,我们感谢祢,因为祢敞开祢的圣心,向我们倾注祢的爱。我们有幸蒙祢啓示,认识了祢的本性,知道祢就是爱。 可惜,我们没有尽力去爱别人,没有向他们显示祢的光荣。 求祢使爱的洪流从祢的圣心中倾注出来,淹没这个缺乏仁爱与同情的世界,使这片荒芜的大地化为仁爱的沃野。 愿普世都认识祢,知道祢是赋予生命的爱。愿我们每人在新的一年里,都立志躬行仁爱,做一个有同情心的人。亚孟。

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